¿Tiene oxígeno a bordo? Las aeronaves diseñadas para vuelos a mayor altitud a menudo están presurizadas y/o vienen con un sistema de oxígeno incorporado. Por otro lado, los pilotos de aviones no presurizados de menor altitud necesitan montar un sistema portátil de oxígeno suplementario.

La FAA exige que los pilotos utilicen oxígeno cuando vuelen a más de 14.000 pies o cuando pasen más de treinta minutos a 12.500 pies o más. Sin embargo, ese no es el final de la historia.

Aunque no es obligatorio, la FAA recomienda que los pilotos utilicen oxígeno a más de 6.000 pies durante la noche y a más de 10.000 pies durante el día.

Según esas recomendaciones, todos deberíamos tener oxígeno suplementario a bordo y utilizarlo en muchos de nuestros vuelos.

Si aún no ha equipado su avión con oxígeno o debe actualizarlo, quédese. En esta guía profundizaremos en todo lo que necesita saber sobre sus opciones de oxígeno suplementario para aviación y cómo elegir la configuración y el equipo más adecuados para usted.

Un tanque de oxígeno portátil y una máscara.

¿Qué equipo de oxígeno necesito para volar?

No importa qué tipo de sistema piloto de oxígeno elija, necesitará los siguientes equipos:

    • Tanque(s) de oxígeno comprimido
    • Regulador
    • Dispositivo(s) de suministro de oxígeno

También recomendamos:

    • Un medidor de SpO2, también conocido como oxímetro de pulso, para medir los niveles de oxígeno en sangre.
    • Un caudalímetro (dependiendo de su sistema)

Cómo funciona el oxígeno portátil para pilotos

El oxígeno portátil viene en cilindros altamente presurizados. Nuestros pulmones no pueden soportar la presión de 2000 PSI de los tanques de oxígeno personales. Antes de que podamos utilizar el oxígeno, se debe reducir la presión a un nivel respirable mediante un regulador.

Después de que el regulador reduce la presión de oxígeno, el oxígeno fluye a través del tubo y llega a nuestro dispositivo de suministro de oxígeno.

Cuando respiramos oxígeno suplementario, el aumento de la concentración de oxígeno ayuda a compensar la disminución de la presión atmosférica, por lo que las células de nuestro cuerpo siguen recibiendo el oxígeno que necesitan incluso a medida que ascendemos a altitudes más altas.

Tipos de sistemas de oxígeno

Existen varios tipos de oxígeno a bordo para pilotos. Cada uno está diseñado para usarse dentro de un rango de altitud específico. Algunos sistemas están integrados mientras que otros son portátiles.

Los tres tipos principales de diseños de sistemas de oxígeno y sus rangos de altitud de uso son:

    • Flujo continuo: hasta 25,000 pies
    • Demanda de diluyente: hasta 40.000 pies
    • Demanda de presión: por encima de 40.000 pies

Sistemas de oxígeno de flujo continuo

Los diseños de flujo continuo son el tipo de sistema de oxígeno suplementario más simple y menos costoso para los pilotos. La mayoría de los pilotos de aviación general utilizarán un sistema de flujo continuo, ya que es portátil y funciona a altitudes de presión de hasta 25.000 pies.

Tiene tres opciones de caudal con un sistema de flujo continuo.

Establecer caudal

La configuración de flujo continuo más básica utiliza un regulador de oxígeno de flujo constante. Con un regulador de flujo constante, una vez que se enciende el tanque, el oxígeno fluye libremente y se libera continuamente, ya sea que lo respire o no.

El oxígeno siempre fluye al mismo ritmo a través de la cánula o máscara independientemente de la altitud y las necesidades de su cuerpo. Una posible desventaja de esta configuración es que el flujo constante puede significar un desperdicio de oxígeno en altitudes más bajas y una falta de oxígeno en altitudes más altas.

Caudal ajustable

Un regulador de flujo continuo de altitud ajustable utiliza un medidor de flujo en línea para permitirle cambiar el caudal de oxígeno según la altitud. El oxígeno sigue fluyendo siempre, pero puede disminuir la velocidad en altitudes más bajas y aumentarla en altitudes más altas para conservar oxígeno.

Caudal de compensación de altitud

Los sistemas de flujo continuo con compensación de altitud suelen ser sólo una opción para sistemas integrados, no portátiles. Con un sistema de compensación, en lugar de que usted necesite ajustar manualmente el caudal según la altitud, el sistema lo hace automáticamente por usted.

Sistemas de flujo de demanda de diluyente

Un sistema de demanda más diluido está más en sintonía con el patrón de respiración de la persona que lo utiliza. Cuando el sistema detecta que usted inhala, un regulador conservador suministra oxígeno. El flujo de oxígeno se detiene durante la exhalación y entre respiraciones. Esto elimina el desperdicio de oxígeno que se bombea fuera del tanque y puede reducir el uso de oxígeno entre un 50 y un 85 %.

Otro rasgo de conservación de oxígeno del sistema de demanda de diluyente es que el oxígeno del tanque se combina con el aire de la cabina antes de inhalarlo. Un nivel de mezcla automática utiliza datos de presión barométrica para entregar el porcentaje óptimo de oxígeno con cada respiración.

En lugar de respirar 100% oxígeno, obtienes el nivel estándar de oxígeno del 21% al que tu cuerpo está acostumbrado y, en el proceso, mantienes más oxígeno en tu tanque. Los sistemas de demanda de dilución se utilizan normalmente desde altitudes de presión de 25 000 a 40 000 pies.

No hay desperdicio con un regulador conservador, pero el usuario debe recordar respirar lo suficientemente profundo para que el regulador libere oxígeno.

Consejo rapido

Consejo profesional: dado que el sistema debe poder detectar la inhalación, las máscaras de demanda de diluyente se ajustan firmemente a la nariz y la cara. Los pilotos y pasajeros con claustrofobia pueden necesitar tiempo para acostumbrarse a usar la máscara.

Sistemas de flujo de demanda de presión

Un sistema de oxígeno por demanda de presión se utiliza a grandes altitudes (piense en los pilotos de combate de Top Gun) no solo para proporcionar flujo de oxígeno, sino también para crear presión forzada detrás de ese flujo.

La presión es necesaria para impulsar el oxígeno hacia los pulmones del piloto en altitudes donde la presión ambiental es muy baja. Esta técnica de presurización permite a los pilotos volar a altitudes superiores a FL400, donde el aire es tan "escaso" que los pilotos se volverían hipóxicos incluso respirando 100% de oxígeno sin presurización.

Primer plano de una máscara de oxígeno con tubo Dispositivos de suministro de oxígeno

La altitud a la que vueles determinará no sólo el tipo de sistema de oxígeno que utilices, sino también el dispositivo de administración que lo emparejes.

Aquí está el desglose de qué ponerse en cada altitud:

    • Cánula nasal: menos de 18 000 pies (FL180)
    • Máscara de re-respiración: Hasta 25,000 pies (FL250)
    • Máscara de demanda de diluyente: hasta 40 000 pies (FL400)
    • Máscara de demanda de presión: más de 40.000 pies

Cánula nasal vs mascarilla rebreather para pilotos

Ya hablamos de las mascarillas con demanda de dilución y demanda de presión, pero comparemos cánulas y rebreathers. Ambos pueden combinarse con un sistema de flujo continuo y usarse por debajo de los 18,000 pies, donde volarán la mayoría de los pilotos de aviación general.

Pros y contras de una cánula nasal

Por debajo de los 18.000 pies, la mayoría de los pilotos utilizan cánulas nasales, ya que son menos engorrosas y pueden usarse fácilmente mientras comen, hablan con los pasajeros y usan la radio.

Al usar una cánula, es importante recordar que debe respirar por la nariz, no por la boca, o no absorberá tanto oxígeno. Las cánulas también pueden desperdiciar más oxígeno en comparación con las máscaras con rebreather.

Pros y contras de una máscara de oxígeno con rebreather

Las máscaras son más efectivas que las cánulas para los pilotos que a menudo respiran por la boca. La mascarilla se coloca sobre la nariz y la boca para que usted reciba oxígeno sin importar cómo respire. Con una máscara de reinserción y un regulador de flujo constante, el oxígeno fluye hacia una bolsa reservorio y usted simplemente respira normalmente.

Las máscaras de flujo constante básicas pueden interferir durante la comunicación por radio, pero las máscaras más avanzadas tienen micrófonos de radio e intercomunicador incorporados para solucionar este problema.

Consejo rapido

Consejo profesional: Las barbas y los bigotes pueden obstaculizar las máscaras de oxígeno con rebreather. Haga una prueba de ajuste en el suelo y confirme que está obteniendo un buen sellado. Es posible que necesite un ajuste rápido antes del vuelo.

Cómo elegir un sistema de oxígeno portátil

Los mejores sistemas de oxígeno portátiles son los que usted utilizará. No elija un sistema que sea tan voluminoso, difícil de usar o incómodo que le dé miedo y evite usarlo. Elija lo que funcione para usted siguiendo los pasos a continuación.

1. Seleccione un tipo de sistema

El tipo de sistema lo dicta la altitud máxima a la que volará. Dado que la mayoría de los pilotos de GA permanecen por debajo de los 25.000 pies, un sistema de flujo continuo es la opción correcta.

2. Seleccione un tipo de dispositivo de suministro de oxígeno

Cuando vuele por debajo de los 25.000 pies, puede elegir entre una cánula o una máscara con rebreather.

Si le gusta la idea de una cánula pero le preocupa el desperdicio de oxígeno, mantenga ese pensamiento y siga leyendo. Tenemos una solución para usted en la siguiente sección.

Consejo rapido

Consejo profesional: cuando solicite sus cánulas o mascarillas, recuerde planificar no solo para usted sino también para cualquier persona que pueda volar con usted. También es una buena idea tener dispositivos de entrega adicionales a bordo como repuestos en caso de mal funcionamiento.

3. Seleccione un tipo de regulador

Para elegir el mejor regulador para sus necesidades considere las siguientes variables:

  • Tipo de dispositivo(s) de suministro de oxígeno con el que lo está usando (cánula o máscara)
  • Número de usuarios simultáneos (una sola persona o varios)

4. Calcula el tamaño de tu tanque

Hablaremos de los detalles del cálculo del tamaño del tanque de oxígeno un poco más adelante. Por ahora, solo debes saber que necesitas hacer un poco de cálculo (fácil) como piloto para elegir el tanque correcto para tu altitud, duración del vuelo y la cantidad de personas que usan oxígeno.

5. Agregue un caudalímetro (opcional)

Recuerde, su sistema de flujo continuo puede usar un medidor de flujo en línea que le brinda la posibilidad de ajustar manualmente el caudal como desee. Agregue esto a su carrito de compras si no viene con su sistema.

6. Agregue un oxímetro de pulso (muy recomendable)

La FAA no lo exige, pero recuerde que un oxímetro de pulso o medidor SP02 es una de las mejores y más fáciles formas de controlar la cantidad de oxígeno que absorbe su cuerpo durante el vuelo.

Tanque de oxígeno

Aerox: el mejor sistema de oxígeno de aviación para pilotos de aviación general

Ahora que sabe qué buscar, existen algunos sistemas piloto de oxígeno portátiles diferentes para elegir. Si preguntas por nuestro favorito, elegiríamos Aerox y este es el motivo:

Paquetes de sistema completos y componentes individuales

Con Aerox, puede optar por un kit de sistema completo preempaquetado o armar uno usted mismo. También puede agregar componentes individuales como cánulas o máscaras adicionales a un kit existente.

En mayo de 2022, Aerox adquirió Sky-Ox , otro gran proveedor de sistemas de oxígeno para aviación. Esto se suma a la ya impresionante gama de productos que ofrece la empresa.

Diseño patentado de cánula nasal que conserva el oxígeno.

Uno de los mayores problemas que tienen los pilotos con las cánulas nasales de flujo continuo tradicionales es cómo desperdician oxígeno al permitir que escape el exceso.

Aerox ha solucionado ese problema diseñando una cánula Oxysaver ultraeficiente que funciona de manera muy similar a una máscara de rebreather. Un pequeño depósito captura el aire exhalado y lo mezcla con la cantidad correcta de oxígeno para satisfacer sus necesidades.

Combinada con un medidor de flujo bajo, la cánula Aerox mejorada puede aumentar la vida útil del tanque de oxígeno hasta 8 veces más que un sistema básico de flujo continuo.

También se ha diseñado pensando en el uso de auriculares. El Oxysaver se puede usar cómodamente con sus auriculares favoritos y no se interpondrá en el camino de su micrófono boom.

Caudalímetro y válvula de flujo que funcionan tanto con cánulas como con mascarillas.

Aerox no te hace elegir entre usar cánula o mascarilla. Su indicador de flujo tiene escalas duales de flujo de oxígeno y altitud para usar con cánulas o máscaras.

La válvula de flujo ajustable de metal también le permite ajustar el flujo de oxígeno según su tipo de equipo de administración, con configuraciones para cánulas estándar, cánulas Oxysaver y máscaras.

Configuraciones de sistemas multilugar

El sistema de oxígeno Aerox viene en configuraciones de uno, dos y cuatro lugares para que pueda elegir la configuración que necesita solo para usted o toda su familia.

Sistemas de oxígeno Aerox

Sistemas de oxígeno Aerox

Pase más tiempo entre recargas de oxígeno con el sistema de oxígeno Aerox, liviano, duradero y totalmente metálico que le permite volar a altitudes más altas y con mayor eficiencia de combustible y superar condiciones climáticas peligrosas para operaciones más suaves y seguras. Las resistentes unidades funcionarán fácilmente con cualquier aeronave y vienen con todos los componentes que necesita para una operación con una sola mano y sin mantenimiento.

Ver el producto

¿Cuánto dura un tanque de oxígeno portátil?

Al explicar cómo elegir su sistema de oxígeno portátil, mencionamos el cálculo del tamaño del tanque. Aquí hay más detalles sobre cómo elegir su tanque.

La cantidad de tiempo que dura su tanque de oxígeno depende de estos factores:

    • Tamaño del tanque
    • Número de usuarios
    • Altitud
    • Tipo de regulador
    • Tipo de sistema de administración (cánula o mascarilla)

Aerox Oxygen Systems proporciona oxígeno respirable al aviador en cilindros de tamaño A, C, D, M y E. Los cilindros de tamaño A son el tanque más pequeño y contienen 6 CF (pies cúbicos) de oxígeno comprimido. Los cilindros C tienen capacidad para 9 CF, los cilindros D tienen capacidad para 15 CF, los cilindros M tienen capacidad para 22 CF y los cilindros de oxígeno de tamaño E más grandes tienen capacidad para 24 CF de oxígeno.

Una tabla de tamaños de cilindros de oxígeno muestra cuántas horas se puede esperar que dure cada tamaño de cilindro de oxígeno en diferentes altitudes y con diferentes números de usuarios.

A continuación se muestra un desglose aproximado de cuánto tiempo puede esperar que dure cada cilindro de oxígeno portátil Aerox (dependiendo de su regulador y tipo de sistema de suministro):

Cómo utilizar oxígeno en la cabina

Una vez que compre su sistema, volar con oxígeno suplementario es relativamente sencillo. Primero, como mínimo, siga las regulaciones de la FAA para el uso de oxígeno suplementario. A continuación, conozca sus propios umbrales personales controlando la oxigenación de su sangre con un medidor SP02. Aplique oxígeno a la altitud de presión o ligeramente por debajo de ella donde comienza a experimentar síntomas leves de hipoxia (si esa altitud es inferior a los mínimos de la FAA, lo más probable es que así sea ).

Incluya su sistema de oxígeno en su lista de verificación previa al vuelo y guarde el tanque y los dispositivos de suministro de tal manera que pueda acceder a ellos fácilmente en pleno vuelo.

Lista de verificación previa al vuelo para equipos de oxígeno

En su folleto de seguridad GA de equipos de oxígeno , la FAA utiliza el acrónimo PRICE para recordar a los pilotos las cinco partes de la verificación previa al vuelo del equipo de oxígeno.

  • PRESIÓN
    • Asegúrese de que su tanque tenga suficiente presión para durar todo el vuelo.
  • REGULADOR
    • Inspeccione el regulador para ver si funciona correctamente.
  • INDICADOR
    • Verifique el indicador de flujo en el regulador o en el tubo de suministro de oxígeno. Colóquese una mascarilla o cánula y confirme que el indicador de flujo muestre un flujo constante de oxígeno.
  • CONEXIONES
    • Confirme que todas las líneas de oxígeno, los acoplamientos enchufables y otras conexiones del sistema estén seguros.
  • EMERGENCIA
    • Tenga a bordo suministros de oxígeno de emergencia. Asegúrese de que los pasajeros sepan dónde encontrarlos y cómo utilizarlos. Revisar el uso planificado de oxígeno con los pasajeros.

Más lecturas relacionadas con Pilot Oxygen:

Es tu turno

Tenemos curiosidad por saber de usted. ¿Cómo es la configuración de su sistema de oxígeno? ¿Prefieres cánula o mascarilla? ¿Has probado las cánulas Oxysaver de Aerox? ¿Cómo se compara la vida útil de su tanque de oxígeno con Oxysaver con la de las cánulas normales?

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