Deslizarse o “volar”, como se suele denominar, es una de las formas más elegantes y estimulantes de experimentar el vuelo. Los pilotos que disfrutan volar a menudo se sienten atraídos por el desafío intelectual de leer las corrientes de aire como lo hacen los pájaros para poder permanecer en el aire por más tiempo y surcar los cielos. Sin motor ni combustible: solo tú, tu planeador y las corrientes.

Hay grupos de vuelo en todo Estados Unidos, por lo que si está interesado en obtener su licencia de piloto de planeador y experimentar la emoción y el placer de este deporte, está en buena compañía.

En esta publicación responderemos tus preguntas y te diremos todo lo que necesitas saber para comenzar el emocionante viaje de convertirte en piloto de planeador con licencia.

¿Qué tipo de licencia de piloto de planeador necesito?

Su tipo de licencia dependerá de cuáles sean sus objetivos de pilotaje de planeadores. Pase lo que pase, comenzarás como estudiante piloto. Si simplemente desea poder volar para disfrute personal y con pasajeros no contratados, todo lo que necesitará es una certificación de piloto privado de planeador.

Una credencial de piloto de planeador comercial le permite cobrar por llevar a otros a un vuelo y, por supuesto, si desea enseñar algún día, necesitará sus credenciales de instructor de vuelo certificado en planeador (CFIG).

Tenga en cuenta que si ya posee una licencia válida de avión de motor de la FAA, su camino hacia una licencia de planeador puede ser un poco diferente (más sobre esto más adelante).

Foto de un planeador en vuelo por Joe Sohm

Requisitos de la FAA para licencias de piloto de planeadores

Por ahora, entremos en las reglas. No importa las habilidades que tenga y lo que sepa, aún debe marcar todas las casillas de la FAA para obtener su licencia de piloto de planeador. Desglosaremos los requisitos para cada uno de los 5 tipos de licencias de piloto de planeador disponibles para usted.

1. Estudiante piloto

  • Debe tener al menos 14 años.
  • Por lo general, debe registrar entre 30 y 40 vuelos (aproximadamente entre 10 y 12 horas de vuelo) con un instructor de vuelo para planeadores certificado por la FAA (CFIG) antes de que se le permita volar solo.
  • Podrá volar solo una vez en posesión de un certificado de estudiante avalado para vuelo solo (emitido a criterio de su CFIG)

2. Piloto privado de planeador

  • Debe tener al menos 16 años.
  • Aprobar el examen escrito de la FAA
  • Registre un mínimo de 10 horas de vuelo en planeador durante al menos 20 vuelos en total
  • Registre un mínimo de 2 horas de vuelo en planeador en solitario
  • Aprobar el examen de vuelo de la FAA con el examinador

3. Piloto-planeador comercial

  • Debe tener al menos 18 años.
  • Aprobar el examen escrito de la FAA
  • Tener licencia de piloto privado de planeador
  • Registra 3 horas (o 10 vuelos) de entrenamiento en un planeador
  • Registra 5 vuelos en planeador en solitario
  • Registre horas mínimas que consistan en:
    • 25 horas de vuelo en planeador y 100 vuelos en planeador como piloto al mando
    • 200 horas de vuelo en un avión más pesado que el aire, incluidos 20 vuelos en planeador como piloto al mando
  • Aprobar el examen de vuelo de la FAA con el examinador

4. Instructor de vuelo-planeador certificado (CFIG)

  • Aprobar el examen escrito de la FAA
  • Tener habilitación de piloto de planeador comercial.
  • Contar con el respaldo de un instructor calificado.
  • Aprobar el examen de vuelo de la FAA con el examinador

5. Calificación de piloto adicional

  • Tener una licencia válida de avión de motor de la FAA
  • Registre 40 horas de piloto al mando
  • Registra un mínimo de 10 vuelos en solitario
  • Pasar el examen de vuelo de la FAA
Foto de pilotar el interior de un planeador por Photawa

¿Cuánto tiempo lleva convertirse en piloto de planeador?

El tiempo que le llevará convertirse en piloto de planeador depende de varios factores, entre ellos:

Experiencia previa

Naturalmente, aquí entra en juego su experiencia total de vuelo. Si eres principiante en cualquier tipo de vuelo, te llevará más tiempo que si ya tienes tu licencia de piloto privado.

Muchas de las habilidades generales de pilotaje que adquirió antes de obtener una licencia de piloto privado también se aplican al pilotaje de un planeador. Esto significa que no tendrás que dedicar tanto tiempo a dominar los conceptos básicos y, en cambio, podrás pasar rápidamente a desarrollar habilidades específicas para planeadores.

Cantidad de tiempo de autoestudio que invierte

El vuelo sin motor es un deporte técnico y, para dominarlo, necesitarás adquirir una gran cantidad de conocimientos sobre temas como técnicas de vuelo y meteorología. Al igual que con todas las licencias de piloto, para obtener su licencia de planeador también deberá estar familiarizado con la teoría y los conceptos básicos de vuelo, seguridad, navegación y las regulaciones de la FAA.

Si comienza a estudiar temprano, tendrá conocimientos básicos y su instructor de vuelo no necesitará perder tiempo valioso reorientándolo sobre los principios básicos. Esto significa que podrá despegar antes y registrar sus vuelos más rápido.

El momento de sus lecciones de vuelo

¿Cuál es la forma más rápida de desarrollar una habilidad? ¿Tener 2 lecciones al mes durante 3 meses o 2 lecciones a la semana durante 3 semanas?

Cuanto más juntas programes tus lecciones, más podrás desarrollar tus habilidades emergentes en lugar de retroceder entre lecciones y tener que seguir construyendo hasta el mismo nivel.

Intente realizar al menos una lección por semana y planee realizar varios vuelos por lección. Esto le brinda tiempo suficiente para practicar una habilidad una y otra vez para que pueda desarrollar una memoria muscular duradera.

Según la Soaring Society of America (SSA), si no tienes experiencia previa en vuelo, debes esperar realizar un mínimo de 30 a 35 vuelos antes de que tu instructor te autorice para vuelos en solitario. Si ya es un piloto de avión experimentado, ese número se reduce a unos 10 vuelos.

Tan pronto como obtenga su aprobación, cumpla con los requisitos mínimos de la FAA y apruebe sus pruebas, felicidades: es oficialmente piloto de planeador.

Foto de un planeador por Photawa

¿Cómo encuentro y elijo una escuela de pilotos de planeador?

Dado que el número de horas de formación para pilotos de planeadores es relativamente bajo, no suele tener sentido buscar un programa universitario acreditado sólo para obtener este certificado. Si planea obtener varios certificados de piloto seguidos, entonces puede valer la pena investigar qué programas ofrecen las diferentes universidades de aviación .

El enfoque más común es encontrar una escuela de vuelo privada o un club de aviación con personal de planeador-instructor de vuelo certificado. La lista de ubicaciones de Soaring Society of America es un buen punto de partida a la hora de buscar programas de formación de pilotos de planeadores tanto estándar como acelerados.

¿Cuánto cuesta convertirse en piloto de planeador?

Como ocurre con todas las estimaciones de precios, su costo real variará según su ubicación y su escuela. La buena noticia es que cuesta mucho menos obtener su licencia de piloto de planeador que su licencia de piloto privado.

What It Costs estima que puede esperar gastar entre $1,800 y $2,100 para pasar de cero experiencia de vuelo a ser autorizado para vuelos en solitario y otros $1,500 - $2,500 para obtener su licencia de piloto de planeador privado. Eso significa que debe presupuestar un costo base total de $3300 a $4600 más cualquier ajuste para su área local.

¿Cómo me preparo para la formación de piloto de planeador?

Lo mejor que puedes hacer si quieres desarrollar tus habilidades de planeo rápidamente es dedicar el mayor tiempo posible a absorber información sobre el tema.

Leer

Una de las cosas más importantes que puedes hacer con antelación es leer, leer, leer. Cuanto más conocimiento teórico del libro absorba de inmediato, antes estará listo para realizar el examen escrito y pasar a la parte práctica de la capacitación.

Algunos buenos libros para empezar son:

Manual de vuelo de planeadores de la ASA FAA

Este manual estilo libro de texto se enfoca en brindarle toda la información más actualizada posible sobre el funcionamiento del planeador. Leerá sobre los sistemas y componentes de su aeronave, su aerodinámica y cómo operarla.

La aerodinámica es especialmente importante ya que su competencia como piloto de planeador depende de su capacidad para maximizar su tiempo en el cielo aplicando hábilmente el conocimiento de los principios aerodinámicos.

Comience a familiarizarse con las habilidades que se espera que desempeñe durante su prueba de vuelo. Esta es la lista exacta de lo que se le interrogará verbalmente y se le evaluará físicamente.

Incluso si aún no has subido a tu primer vuelo, te dará una ventaja para crear conciencia sobre las habilidades que se espera que domines. Si ya ha acumulado algo de tiempo de vuelo, puede utilizar este libro como herramienta para evaluar su competencia. Como sabe que debe dominar todas estas habilidades, utilice el libro como lista de verificación. Cuando haya alcanzado el dominio y haya registrado suficientes vuelos, es hora de realizar la prueba.

Aprenda de los accidentes de otros y sea consciente de lo que puede salir mal antes de surcar los cielos. Mientras lees cada escenario, ponte mentalmente en el asiento del piloto. Continúe el viaje y visualice lo que el piloto vio, escuchó, olió y sintió. Vive la experiencia con él y luego considera lo que habrías hecho en ese escenario. Decide cuál habría sido tu respuesta.

Estos escenarios también pueden generar buenos puntos de conversación con su CFIG y generar momentos de capacitación de calidad mientras su instructor le explica cómo evitar problemas en el tipo de escenario sobre el que leyó.

Únase a un club de vuelo

Otra forma de impulsar tu entrenamiento de vuelo sin motor es unirte a un club de vuelo sin motor cercano (una búsqueda rápida en Internet encontrarás muchas opciones en todo el país). Allí conocerás a otros pilotos de planeadores o pilotos en formación y podrás sumergirte en el mundo del vuelo. Mantén los oídos abiertos mientras haces nuevos amigos. Es probable que compartan historias y experiencias que pueden resultar beneficiosas para usted una vez que surque los cielos.

Ver vídeos de formación

No se pierda toda la información gratuita que está disponible. Puede obtener una vista previa muy realista de qué esperar durante una lección de vuelo simplemente mirando una grabación en la cabina de una lección de planeador real.

Esta lección lo lleva a lo largo de todo el vuelo, desde la inspección previa al vuelo hasta la preparación para el aterrizaje. Benefíciese no sólo de observar lo que hace el estudiante piloto, sino también de escuchar los comentarios y las instrucciones de su instructor. Es la mejor opción después de tomar una lección propia.

Comience a comprender la aerodinámica detrás de cómo se desliza realmente un planeador con un breve tutorial sobre cómo vuelan los planeadores .

Bien, tuvimos que incluir un clip de acrobacias aéreas en planeador . No creas que probarás estas maniobras durante el entrenamiento, pero siempre es divertido ver algunos de los impresionantes trucos de los que son capaces los profesionales.

Otro deporte divertido en el mundo del vuelo sin motor son las competiciones de vuelo sin motor. La SSA organiza un campeonato nacional y pilotos de planeadores de todo el país vuelan para competir. Pruebe la acción en el cortometraje " Another Day to Race ".

Volar un planeador simulado

El tiempo de vuelo no es barato, por lo que los pilotos recurren cada vez más a equipos de simulación de alta tecnología y programas informáticos avanzados para practicar y perfeccionar sus habilidades sin siquiera tener que salir de casa.

Paquete de simulación de vuelo básico Logitech Saitek con descarga digital de edición estándar de Microsoft Flight Simulator

Los simuladores son escalables, por lo que puede comenzar simplemente adquiriendo un paquete de simulación de vuelo de Microsoft y entrenando en su PC usando nada más que el mouse y el teclado. Esto al menos le permite comenzar a comprender el proceso y la mecánica del vuelo. Esto es útil, pero no óptimo porque no estás entrenando con un joystick ni desarrollando esa memoria muscular.

Puede agregar un joystick más tarde o simplemente comenzar con la opción de capacitación más efectiva, que es combinar el software y el joystick como en el paquete de simulación de vuelo básico Logitech Saitek con descarga digital de Microsoft Flight Simulator Standard Edition . Este paquete te abre a una experiencia de entrenamiento más realista no solo para planeadores sino también para una gran cantidad de otras aeronaves. Obtienes el joystick más un acelerador, por lo que también puedes dedicarte al entrenamiento de vuelo motorizado.

Infografía que muestra la diferencia entre un planeador y un avión de una sola hélice - Pilot Mall

¿Cuáles son las mayores diferencias a tener en cuenta entre planeadores y aviones propulsados?

Si vienes al mundo de los aviones propulsados ​​por planeadores, hay algunas diferencias clave que harías bien en tener en cuenta desde el principio.

Alas de alta relación de aspecto

Con su avión propulsado, está acostumbrado a tener alas más cortas y anchas que permiten una mayor maniobrabilidad en el aire y requieren menos espacio de estacionamiento en tierra. Una Piper Cherokee, por ejemplo, tiene una relación de aspecto de 5,6 (calculada tomando el cuadrado de la envergadura del ala y dividiéndolo por el área del ala).

Por otro lado, tu vela tiene alas extremadamente largas y estrechas que son necesarias para disminuir la resistencia y aumentar el tiempo de suspensión. Sólo recuerda que esas alas no pueden maniobrar tan rápido y debes ser muy consciente de su envergadura cuando estés cerca de otros aviones o hangares. Para darle una comparación, el planeador Schleicher ASH 31 tiene una relación de aspecto de 33,5.

Tren de aterrizaje único

Sí, lo leíste correctamente. Los planeadores solo tienen un tren de aterrizaje en el centro del cuerpo del avión. Esto significa que cuando aterrices, tu vela estará apoyada en el tren más una de las puntas del ala que está protegida por una pequeña rueda o patín.

Método de despegue

Sin motor = sin método estándar de despegue. Los planeadores se elevan en el aire de dos maneras: lanzamiento con remolque o con cabrestante.

Para un lanzamiento de remolque, el planeador es remolcado detrás de un avión propulsado hasta que alcanza altitud. En ese momento, el piloto del planeador suelta la cuerda de remolque y comienza a elevarse.

El método de lanzamiento del cabrestante utiliza un cabrestante impulsado por un motor terrestre combinado con un sistema de lanzamiento de cable. El cable del cabrestante se engancha en la parte inferior del planeador y el cabrestante tira del planeador por el suelo para que gane velocidad y pueda despegar. Una vez alcanzada la altitud, el planeador suelta el cable.

En los EE. UU., es mucho más probable que vea y entrene únicamente con el método de lanzamiento de remolque, pero el resto del mundo también utiliza con frecuencia el lanzamiento de cabrestante, por lo que es bueno al menos estar al tanto de esta técnica.

Es hora de empezar y volar

Ahora que sabe más sobre los requisitos, el cronograma, el proceso, los costos y la preparación necesarios para obtener su licencia de piloto de planeador, es hora de comenzar. Cada día que esperas es un día menos que puedes estar surcando el aire captando térmicas. Busque una escuela de vuelo y programe esa primera lección. Estaras contento de haberlo hecho.

Finalmente, aunque obtener tu licencia te convierte oficialmente en piloto de planeador, los pilotos de planeador verdaderamente avanzados pasan años perfeccionando sus habilidades y técnica. Comprométete con la excelencia y continúa capacitándote mucho después de recibir tu certificado.

¡Mira nuestras otras guías increíbles!

3 comentarios

Pat Conley

Pat Conley

Thank you for providing an overview of soaring. I am seriously thinking about joining a regional club here in north Texas.

William Hill

William Hill

Please change your advertisements on the web pages from stating “License” to “Certified or Certificated”……….. as in the USA one is a CERTIFICATED PILOT…. one is not licensed by the FAA……. please use the correct terms……….. it is important in the national airspace system
Thank you

David Woodhead

David Woodhead

Many year’s ago I undertook training in gliding first on a Motorfaulk then a Slingsby T21. Though I enjoyed this immensely I slipped from gliding to other forms of sport mainly yachting – very similar it utilizes the elements of nature. Now in retirement from professional life I’m seriously considering retraining for the sport. Therefore, your article is quite inspirational. Thank you.

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