Como piloto que vuela desde un aeropuerto más pequeño, lo suficientemente grande como para tener una torre de control, rápidamente se familiarizará con el espacio aéreo Clase D. Este tipo de espacio aéreo es uno que la mayoría de los pilotos de aviación general encontrarán y en el que deberán estar bien versados.

Los requisitos para volar en un espacio aéreo de Clase D son relativamente menores y obtener la aprobación para ingresar también es muy sencillo una vez que sabes qué hacer. Para prepararse para volar en el espacio aéreo Clase D, simplemente aprenda qué es el espacio aéreo Clase D, dónde está ubicado, cuáles son los requisitos y restricciones operacionales y cómo obtener la aprobación para ingresar.

Una vez que haya aprendido esos puntos clave y haya practicado qué decir y escuchar en la radio, estará bien encaminado hacia un vuelo fluido dentro del espacio aéreo Clase D.

¿Qué es el espacio aéreo Clase D?

El espacio aéreo Clase D o Clase Delta es una de las seis clases de espacio aéreo controlado. La FAA define el espacio aéreo Clase D diciendo: “Generalmente, el espacio aéreo Clase D se extiende hacia arriba desde la superficie hasta 2,500 pies sobre la elevación del aeropuerto (trazado en MSL) que rodea aquellos aeropuertos que tienen una torre de control operativa.

La configuración de cada área del espacio aéreo Clase D se adapta individualmente y cuando se publican los procedimientos por instrumentos, el espacio aéreo normalmente estará diseñado para contener los procedimientos”.

La diferencia con el espacio aéreo Clase D en comparación con el espacio aéreo Clase B o Clase C es que el aeropuerto principal en Clase D tiene una torre de control y proporciona informes meteorológicos, pero no proporciona servicios de radar.

Nota: Si bien una torre de control en funcionamiento suele ser indicativa de al menos un espacio aéreo Clase D, hay algunos aeropuertos con torres de control en funcionamiento que no se consideran Clase D porque no brindan servicios de informes meteorológicos.

Infografía que representa el espacio aéreo Clase D en una sección VFR

Cómo saber dónde se encuentra el espacio aéreo Clase D

El espacio aéreo de clase D generalmente se encuentra alrededor de aeropuertos pequeños que tienen una torre de control pero no ofrecen servicios de radar. Esta categoría de espacio aéreo siempre comienza a nivel del suelo. Está indicado en los gráficos con una línea azul discontinua. El límite superior del espacio aéreo Clase D se transmite en incrementos de 100 pies sobre el nivel del mar y se muestra en un cuadro azul discontinuo.

Por ejemplo, una elevación de 2500 pies sobre el nivel del mar se leería como 25 MSL. El espacio aéreo de clase D se encuentra con mayor frecuencia comenzando en la superficie y extendiéndose hasta 2500 pies inclusive dentro de un radio de 5 millas terrestres desde el aeropuerto principal.

Si no hay una clase superior de espacio aéreo encima, el espacio aéreo Clase D se extiende hasta su techo publicado, por lo que en este ejemplo, 2500 pies se considerarían espacio aéreo Clase D. Por lo general, el espacio aéreo por encima de la Clase D es el área de transición de Clase E.

Si el espacio aéreo Clase D está ubicado debajo de un espacio aéreo de clase superior (A, B o C)

El número de techo en el cuadro estará precedido por un "-" que indica que la Clase D se extiende hasta el número de techo, pero no lo incluye. Por ejemplo, en este caso, un techo de -25 significa que el espacio aéreo Clase D termina a 2499 pies y una nueva clase comienza a 2500 pies.

A veces, el espacio aéreo Clase D rodea un aeropuerto que tiene una torre a tiempo parcial. En este caso, cuando la torre está operativa, el espacio aéreo se considera Clase D y debe ser tratado como tal.

Cuando la torre no está operativa, el espacio Clase D vuelve a ser una superficie de Clase E o a un espacio aéreo Clase G. Consulte el suplemento de la carta para conocer el listado del aeropuerto que indicará que es un aeródromo Clase D a tiempo parcial. Este listado también indicará a qué clase vuelven el espacio aéreo y la superficie cuando la torre no esté en funcionamiento.

Infografía que muestra la forma del espacio aéreo clase D

La forma del espacio aéreo Clase D suele ser un cilindro alrededor del aeródromo; sin embargo, el espacio aéreo Clase D se ajusta alrededor del espacio aéreo circundante, por lo que la forma del otro espacio aéreo también puede afectar la forma del espacio aéreo Clase D.

Dependiendo del terreno circundante y otras características únicas, es posible que también vea extensiones de Clase D. El tamaño del espacio aéreo Clase D y sus extensiones se basa en un gradiente de ascenso de 200 pies por milla náutica. Las extensiones de Clase D son piezas complementarias del espacio aéreo de Clase D que están unidas al círculo principal del espacio aéreo de Clase D y sobresalen del mismo.

Las extensiones generalmente se establecen para proteger el tráfico IFR cubriendo una trayectoria de salida a lo largo de terreno elevado o una aproximación por instrumentos. Si todas las extensiones tienen una longitud de 2 millas o menos, serán parte del área de superficie Clase D. Si alguna de las extensiones llega a más de 2 millas del espacio aéreo principal Clase D, esa extensión y todas las demás extensiones se clasificarán como Clase E.

Infografía que describe los requisitos del espacio aéreo clase D

Requisitos del espacio aéreo Clase D

Al igual que otras clases de espacio aéreo controlado, la FAA describe requisitos específicos para volar en espacio aéreo de Clase D. Mientras se encuentren en áreas designadas como espacio aéreo Clase D, los pilotos deben:

  • Cumplir con los mínimos climáticos de Clase D
  • Tener una radio bidireccional funcional a bordo
  • Establecer comunicación por radio ATC bidireccional antes de ingresar al espacio aéreo.
  • Mantener comunicación bidireccional con ATC mientras se encuentre en el espacio aéreo.
  • Seguir las restricciones de velocidad
Infografía que muestra los mínimos meteorológicos para el espacio aéreo clase D

Restricciones en el espacio aéreo Clase D

Los pilotos que operan en el espacio aéreo Clase D están sujetos a las siguientes restricciones:

  • No se requiere transpondedor Modo-C
  • Requisitos mínimos de visibilidad de 3 millas terrestres.
  • Los mínimos de limpieza de nubes son 500 pies por debajo, 1000 pies por encima y 2000 pies horizontalmente.
  • No se permiten vuelos VFR si el techo es inferior a 1000 pies AGL
  • Debe solicitar y obtener autorización especial VFR (SVFR) para volar VFR cuando las condiciones estén por debajo de las mínimas. Si se aprueba, el piloto deberá permanecer alejado de las nubes y mantener un mínimo de 1 milla terrestre de visibilidad.
  • Velocidad limitada a 250 nudos al volar por debajo de los 10.000 pies MSL
  • Velocidad limitada a 200 nudos al volar a 2500 pies AGL o menos y dentro de 4 millas náuticas del aeropuerto principal de Clase D en el espacio aéreo

¿Cómo obtengo aprobación para ingresar al espacio aéreo Clase D?

La FAA exige que todas las aeronaves obtengan la aprobación del ATC antes de ingresar al espacio aéreo Clase D. La aprobación la otorga la instalación ATC que brinda servicios ATC para el espacio aéreo designado. Suele ser la torre local en un aeropuerto controlado. Si el aeropuerto desde el que despega o aterriza no está controlado, se comunicará con la instalación ATC que controle el espacio.

Planifique con anticipación e inicie su contacto con el ATC lo suficientemente pronto como para que tenga tiempo de establecer comunicación por radio bidireccional antes de ingresar al espacio aéreo Clase D. Recuerde que no está autorizado a ingresar al espacio aéreo hasta que haya establecido comunicaciones bidireccionales.

Infografía sobre cómo obtener aprobación para ingresar al espacio aéreo Clase D

Procedimientos de radio paso a paso para el espacio aéreo Clase D

Ya sea que esté entrando, volando o despegando dentro del espacio aéreo Clase D, existen algunos procedimientos de radio específicos que deberá seguir.

Para ingresar o volar a través del espacio aéreo Clase D:

  1. Haga contacto inicial con la torre antes de ingresar al espacio aéreo Clase D. Infórmeles de su indicativo de llamada, posición, altitud, destino, código de transpondedor actual e intenciones/solicitudes (si corresponde).
  • El formato de este contacto inicial es el siguiente: [Nombre de la torre], [Su indicativo], [Posición], [Altitud], [Destino], [Información ATIS], [Intenciones/Solicitudes]
  1. Permanecer fuera del espacio aéreo Clase D y esperar una respuesta del controlador.
  1. Una vez que reciba una respuesta que incluya su número de cola, habrá cumplido con los requisitos para iniciar una comunicación bidireccional y, en la mayoría de los casos, podrá ingresar al espacio aéreo Clase D siempre que cumpla con los demás requisitos.
  1. Una excepción al paso 3 es si el controlador le indica específicamente que permanezca fuera del espacio aéreo Clase D hasta que le autoricen a ingresar. Esto puede suceder si las condiciones del tráfico o la carga de trabajo del controlador impiden la entrada inmediata. En este caso, se le indicará que “permanezca fuera del espacio aéreo de clase Delta y en espera”.

También deberá permanecer fuera del espacio aéreo si recibe una respuesta que no incluye su número de cola/indicativo de llamada. Por ejemplo:

“Aeronave llamando a [nombre de la torre], en espera”.

Sin embargo, puede ingresar al espacio aéreo de Clase D si el controlador repite su número de cola completo y simplemente le aconseja que espere. Sólo si se le indica que se mantenga en espera y permanezca fuera del espacio aéreo o si recibe una respuesta de espera sin su número de cola, no podrá ingresar.

Para despegar desde un aeródromo dentro del espacio aéreo Clase D:

  1. Si el aeropuerto cuenta con una torre de control operativa, establecer comunicaciones bidireccionales con la torre antes de la salida. Necesita permiso para taxi y despegue. Mantener comunicación bidireccional mientras opera en el espacio aéreo Clase D.
  1. Si su aeródromo es un aeropuerto satélite que no tiene una torre de control operativa, el AIM dice que debe "establecer y mantener comunicaciones por radio bidireccionales con la instalación ATC que tenga jurisdicción sobre el área del espacio aéreo Clase D tan pronto como sea posible después de la salida".

Informes meteorológicos en el espacio aéreo Clase D

Para calificar como espacio aéreo Clase D, el aeropuerto principal dentro del espacio aéreo debe observar e informar sobre el clima, ya sea a través de un sistema automatizado de informes meteorológicos encargado por el gobierno federal o un observador meteorológico certificado a nivel federal.

El observador certificado a nivel federal realizará observaciones cada hora, así como observaciones METAR especiales, mientras que el sistema de informes automatizado realiza observaciones e informes continuos a través de AWOS/ASOS.

Estas observaciones se ponen a disposición de las instalaciones ATC que controlan el espacio aéreo, a menudo a través de la Estación de servicio de vuelo (FSS). Si por alguna razón los servicios de observación e informes meteorológicos no están disponibles para un espacio aéreo Clase D, se informará a los pilotos de la interrupción mediante un Aviso a los aviadores (NOTAM).

Comidas para llevar

El espacio aéreo Clase D es una de las seis categorías de espacio aéreo controlado. Como tipo de espacio aéreo controlado, los pilotos deben cumplir ciertos requisitos de la FAA, cumplir con las restricciones designadas y obtener la aprobación del ATC para operar dentro del espacio aéreo.

Los principales requisitos para operar dentro del espacio aéreo Clase D son tener una radio bidireccional funcional y establecer comunicación bidireccional con el ATC antes de ingresar al espacio aéreo. Los pilotos también deben cumplir con todos los mínimos climáticos establecidos y obedecer las normas de velocidad.

Para prepararse para volar en espacio aéreo controlado, repase los matices de volar en cada categoría de espacio aéreo controlado. Vuele siempre con cartas seccionales y cartas de áreas terminales actualizadas y familiarícese con cómo leerlas.

Recuerda tener disponible un suplemento de carta para que puedas consultar si una torre Clase D está completa o a tiempo parcial, y si es a tiempo parcial, saber a qué tipo de espacio aéreo vuelve el área cuando la torre está cerrada.

Con un poco de estudio y planificación anticipados, volar en el espacio aéreo Clase Delta pronto se convertirá en algo natural y usted se sentirá seguro al navegarlo.

¿Quiere un repaso rápido sobre las otras categorías de espacio aéreo?

AirspaceEducationTraining

1 comentario

Ed Strong

Ed Strong

You might want to mention ATC only provides separation service at the runway not in the air. Traffic information and instructions to adjust the traffic pattern are issued, but there are no separation standards.

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