Independientemente de si es un entusiasta de la aviación, un piloto o simplemente tiene curiosidad por los aviones y su anatomía, comprender los diferentes tipos de flaps de avión es fundamental.

En este artículo, veremos por qué los flaps son esenciales para el rendimiento y la seguridad de las aeronaves, así como cómo contribuyen a la complejidad del movimiento del vuelo.

Una breve historia de los colgajos

En 1903, los hermanos Wright realizaron el primer vuelo en Kitty Hawk. Poco más de una década después, los diseñadores de aviones lanzaron un invento revolucionario: ¡los flaps!

Estos flaps podrían cambiar la forma de las alas de un avión, permitiéndole volar más alto y más lejos. Desde entonces, los científicos han seguido ideando formas de perfeccionar los diseños de los flaps y facilitar el vuelo a los pilotos, desde el despegue hasta el aterrizaje.

¿Qué son los colgajos y por qué son importantes?

Los flaps son componentes increíblemente vitales de las alas de un avión que desempeñan un papel crucial en el vuelo. Estas superficies móviles están ubicadas en el borde de salida de las alas, lo que permite a los pilotos mejorar la sustentación, el control y la maniobrabilidad durante las diferentes fases del vuelo.

Tener conocimientos de los flaps de las alas es imprescindible para tener aptitudes para la aerodinámica y el apasionante mundo del vuelo.

¡A los flaps de las alas!

1. Solapas lisas

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

El primer tipo de flap de ala desarrollado fue el flap simple o convencional.

Este se fija al borde de salida del ala y normalmente permanece alineado con el resto. Cuando está extendido, gira y gira hacia abajo. Esto aumenta la separación del flujo de aire en el borde de fuga del ala, creando más resistencia.

Gracias a su capacidad de permitir a los pilotos realizar descensos más pronunciados sin aumentar la velocidad del aire, los flaps simples fueron populares cuando debutaron en 1916. Hoy en día, los diseños más nuevos han hecho que este tipo de flaps sean menos populares.

2. Solapas divididas

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

Las solapas divididas, como su nombre indica, están hechas de dos porciones. La parte superior del flap dividido es una extensión fija del borde de salida superior del ala, mientras que la parte móvil está montada en la superficie inferior del ala. Esta parte móvil se articula y gira hacia abajo como una aleta simple y tiene características similares de producción de arrastre. Este diseño produce algo más de sustentación que el diseño de flaps simples, ya que mantiene el área de superficie de la parte fija del ala incluso cuando los flaps están desviados.

Los flaps divididos se introdujeron en la década de 1930 y eran comunes en aviones militares como la serie Douglas DC. Son algo raro de ver hoy en día fuera de los pájaros de guerra históricos en las exhibiciones aéreas, ya que en plena deflexión, el flap actúa como un alerón y aumenta significativamente el coeficiente de resistencia sin los correspondientes beneficios sustanciales para levantar.

3. Solapas ranuradas

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

El tipo más común de flaps de ala de avión que se utilizan hoy en día son los flaps ranurados. Los flaps ranurados se fijan al borde de salida del ala y reciben su nombre del espacio o ranura que se abre entre ellos y el ala cuando se extienden.

La magia de los flaps ranurados y la razón de su uso frecuente tanto en aviones grandes como pequeños radica en la naturaleza aerodinámica de la ranura.

Con los flaps extendidos, cuando el aire a alta presión que viaja por la parte inferior del ala llega a la ranura, fluye y emerge por la parte superior del flap. Esta entrada de aire a alta presión tiene un efecto revitalizante en la capa límite del ala. Esto retrasa la separación del flujo de aire, lo que resulta en más sustentación con menos resistencia.

4. Aletas de cazador

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

Los flaps de Fowler son como una gran extensión de los flaps ranurados. Los flaps Fowler tienen muchas configuraciones de extensión y los flaps se extienden sobre un conjunto de rieles o vías. Las ranuras entre cada uno de los segmentos del flap funcionan como las ranuras de un flap ranurado para refrescar la capa límite del ala con una nueva dosis de aire a alta presión.

Debido a su longitud, en lugar de simplemente extenderse hacia atrás desde el ala, cuando están completamente extendidas, las aletas ranuradas se curvan hacia abajo. Esto permite que los flaps Fowler aumenten no solo la cuerda sino también la curvatura. Cuanto mayor es la extensión, más resistencia se genera mientras que la sustentación disminuye. Los flaps Fowler se utilizan a menudo en aviones grandes donde su mayor área alar ayuda a generar sustentación para el despegue.

5. Flaps Fowler ranurados

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

Este diseño mejora el rendimiento del flap Fowler al incorporar las características de activación de la capa límite del flap ranurado.

6. Aletas de gubia

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

Los flaps de ranura son una variedad de flaps divididos en los que, en lugar de que el segmento inferior simplemente se articula hacia abajo como ocurre con un flap dividido estándar, se desliza hacia atrás sobre un sistema de rieles que permite aumentar tanto la cuerda como la curvatura.

Los flaps gubia son una variedad poco común de flaps desarrollados a mediados de la década de 1930. Lanzados casi al mismo tiempo que los flaps Fowler, los flaps gubia carecían de las capacidades adicionales de generación de elevación generadas por las ranuras de los flaps Fowler.

Al final, los flaps gubia no lograron ser adoptados ampliamente y fueron específicos de los aviones Short Brothers, donde se instalaron tanto en el Short Stirling como en el Short Sunderland.
Sunderland.

7. Flaps Junkers

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

Los flaps Junkers generan más sustentación pero también más resistencia que los flaps simples o divididos que estaban en uso en la época en que se desarrollaron los flaps Junkers. Los flaps Junkers mantienen la simplicidad mecánica del flap simple, ya que son esencialmente un flap simple que se fija justo debajo del borde de salida del ala.

Una bisagra conecta el borde de salida del ala con el borde de ataque del flap del ala. Cuando no está en uso, el flap se pliega debajo del ala donde genera resistencia. Al desviarse, el colgajo se abre para crear una configuración de colgajo ranurado para el dolor.

Los Junkers Flaps fueron diseñados por la compañía aeronáutica Junkers y se utilizaron en su Junkers Ju 52 así como en el Junkers Ju 87 Stuka. Los ultraligeros modernos como el Denney Kitfox utilizan una configuración de solapa similar.

8. Zapatillas

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

Los Zap Flaps están en la lista de los tipos más oscuros de flaps de avión jamás pensados. Estos flaps se desarrollaron a principios de la década de 1930 y rara vez se utilizaron comercialmente, excepto en el Northrop P-61 Black Widow.

Edward Zaparka, el inventor que dio nombre a los flaps, diseñó este tipo de flaps como dispositivos de elevación innovadores para aumentar la capacidad máxima de elevación y resistencia de los aviones.

La solapa Zap funciona con un diseño de solapa dividida con la parte inferior móvil deslizándose hacia atrás sobre las orugas y articulando hacia abajo. Esta doble articulación aumenta tanto la curvatura como la superficie efectiva del ala.

9. Aletas Krueger

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

A diferencia de otros flaps que se instalan de forma estándar en el borde de salida de las alas de los aviones, los flaps Krueger se colocan en la parte inferior del borde de ataque.

Giran hacia abajo y hacia adelante cuando se despliegan, aumentando así la curvatura del ala y generando más sustentación. Los flaps Krueger se inventaron en 1943 y desde entonces se han instalado en muchos aviones de ala en flecha. Los Boeing 747 utilizan flaps Krueger, mientras que el Boeing 727 se construyó con una combinación de flaps Krueger y listones externos.

10. Solapas para camilla

10 tipos diferentes de flaps de avión (fotos incluidas)

Los colgajos de camilla son mucho más pequeños que otros tipos de colgajos. Un flap Gurney consiste en una pequeña pestaña fija que se extiende hacia abajo en ángulo recto desde el borde de salida del ala.

La altura de la pestaña suele ser igual al 1-2% de la cuerda del ala. Las solapas Gurney llevan el nombre del piloto de carreras que las utilizó para mejorar el manejo y el rendimiento de su coche de carreras en la década de 1970.

En el ámbito de la aviación, la aplicación moderna más común de los flaps Gurney es en helicópteros como el Sikorsky S-76B. Estos pequeños flaps ayudan a mejorar la eficiencia del perfil aerodinámico y aliviar los problemas de control sin la necesidad de rediseñar la aeronave.

PRIMA. Solapas flexibles

La historia del diseño de flaps de aviones aún no ha terminado. Una de las innovaciones modernas más prometedoras en proceso es la idea de solapas flexibles. Imagine poder cambiar la forma de las alas de su avión en pleno vuelo para adaptar la relación elevación-arrastre a las condiciones actuales.

La premisa detrás de los flaps flexibles es utilizar un material de calidad aeronáutica sin costuras y que se adapta a sus formas y que está clasificado para flexionarse en un rango de movimiento de -9° a + 40°. La NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos han estado trabajando con múltiples empresas privadas para diseñar, desarrollar y probar los flaps flexibles que pronto podrían ser una realidad comercial. Si los flaps flexibles llegan a buen término, estarán preparados para reducir el ruido en vuelo y mejorar la eficiencia del combustible.

¡Vuela con confianza!

Ahora equipado con el conocimiento de los diez tipos diferentes de flaps de ala, ¡puedes impresionar a otros entusiastas de la aviación o a tu instructor de vuelo durante tu próxima lección!

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