Class C Airspace: All the Details You Need to Know

Cuando hablamos de espacio aéreo, cuanto más nos acercamos al principio del alfabeto, más nerviosos se ponen algunos pilotos. Cada clase de espacio aéreo que avanza hacia la Clase A va acompañada de reglas y regulaciones adicionales que pueden parecer intimidantes.

¿Eso significa que deberíamos evitar volar en el espacio aéreo Clase B o Clase C y ceñirnos al espacio aéreo Clase E o tal vez incluso Clase G, donde los pilotos VFR ni siquiera están obligados a hablar con el ATC?

De nada. Puede que sea necesario un poco más de planificación anticipada y algo de práctica, pero vale la pena el esfuerzo de ampliar nuestras opciones de destino. Una vez que sepamos qué esperar, cómo identificar y cómo volar dentro del espacio aéreo de Clase C, no parecerá tan desalentador.

¿Qué es el espacio aéreo clase C?

El espacio aéreo Clase Charlie o Clase C es una categoría ocupada de espacio aéreo controlado que se encuentra cerca de aeropuertos de tamaño mediano que prestan servicios tanto a la aviación general como al tráfico aéreo. El aeropuerto principal en un espacio aéreo Clase C tiene una Torre de Control de Tráfico Aéreo (ATCT) operativa y controles de aproximación por radar terminal (TRACON). Los aeropuertos secundarios más pequeños también pueden estar ubicados dentro del espacio aéreo Clase C.

El propósito del espacio aéreo Clase C es mejorar la seguridad de la aviación en el área terminal y disminuir el riesgo de colisiones en el aire al proporcionar un servicio de separación del tráfico. Tanto el tráfico con reglas de vuelo visual (VFR) como con reglas de vuelo por instrumentos (IFR) pueden operar dentro del espacio aéreo Clase C siempre que cumplan con los requisitos operativos y estén dentro de los mínimos climáticos para sus reglas de vuelo. Dicho esto, gran parte del objetivo del espacio aéreo de Clase C es evitar conflictos de tráfico para aviones IFR.

Dentro de los Estados Unidos, las operaciones de tráfico aéreo y el servicio de control de aproximación son componentes esenciales del espacio aéreo Clase C. Los pilotos y los controladores de tráfico aéreo trabajan juntos para garantizar el movimiento seguro y eficiente de las aeronaves tanto en los patrones de tráfico como en este espacio aéreo controlado.

Al coordinar estrechamente el control de aproximación y emplear procedimientos establecidos, Estados Unidos mantiene un alto nivel de seguridad aérea dentro del espacio aéreo Clase C.

Forma del espacio aéreo clase C

La forma del espacio aéreo de clase C

El espacio aéreo de clase C tiene una forma muy distintiva a la que a menudo se hace referencia como pastel de bodas al revés porque sus anillos interior y exterior se apilan para parecer un pastel de capas invertidas. El anillo interior, comúnmente conocido como núcleo interior, generalmente tiene un radio de 5 millas náuticas y se extiende desde la superficie hasta 4000 pies AGL.

El anillo exterior, o área de la plataforma, generalmente comienza a una altitud de 1200 pies AGL y se extiende hasta 4000 pies AGL con un radio de 10 millas náuticas.

La razón de la forma única del espacio aéreo Clase C es que el área de la plataforma y el anillo interior mantienen a los aviones que llegan y salen del aeropuerto más grande separados de forma segura del resto del tráfico.

Al mismo tiempo, los aviones lentos y de vuelo bajo pueden volar por debajo del área de la plataforma y fuera del anillo interior del espacio aéreo Clase C, ya que operan desde aeropuertos más pequeños cercanos que no forman parte del espacio aéreo Clase C.

Este acuerdo segrega efectivamente el tráfico y permite que las aeronaves más lentas y de vuelo bajo que operan en el espacio aéreo cercano de Clase G y en aeropuertos más pequeños, como los del espacio aéreo de Clase D o Clase E, permanezcan fuera del anillo interior del espacio aéreo de Clase C.

Cómo localizar el espacio aéreo clase C

Cómo localizar el espacio aéreo clase C

El espacio aéreo de clase C está representado en las cartas seccionales VFR, en ruta IFR de baja altitud y en las cartas de área terminal. Busque dos círculos magenta concéntricos que representan los anillos interior y exterior del espacio aéreo.

Dentro de cada uno habrá un conjunto de dos números magenta en negrita, apilados uno encima del otro y separados por una línea horizontal que parece una fracción. El número superior es el techo de ese anillo y el número inferior es el piso.

Los números están en cientos de pies MSL, por lo que un número máximo de 40 significa que el techo de ese anillo se extiende a través de 4000 pies MSL.

A 4.001 pies estás en un espacio aéreo diferente. Un piso de 12 significa 1200 pies MSL. Si el espacio aéreo se extiende hasta la superficie, en lugar de números, la parte inferior de la ecuación dirá "SFC".

En raras circunstancias, la topografía puede obligar al espacio aéreo de Clase C a tener una forma no estándar, como un oblongo, pero aún así se representará usando líneas magentas en negrita y fracciones que indican el piso y el techo de cada anillo. El espacio aéreo Clase C de forma casi rectangular en un valle en Ashville, Carolina del Norte, es un buen ejemplo de un espacio aéreo Clase C de forma anormal.

Requisitos del espacio aéreo clase C

Para ingresar al espacio aéreo Clase C, todas las aeronaves deben cumplir con los siguientes requisitos:

  • radio bidireccional
  • Transpondedor modo C
  • Dispositivo de salida ADS-B
  • Establecimiento de comunicación bidireccional con el controlador del espacio aéreo
  • Seguir las restricciones de velocidad

Tenga en cuenta que volar por debajo del anillo exterior o plataforma del espacio aéreo Clase C no requiere un transpondedor, pero volar por encima del espacio aéreo Clase C sí. Además, a partir del 1 de enero de 2020 , se requieren dispositivos ADS-B como uAvionix SkyBeacon y tailBeacon para todas las aeronaves con un sistema eléctrico que opere dentro del espacio aéreo Clase A, Clase B y Clase C.

Mínimos climáticos de clase C

Mínimos climáticos de clase C

Los pilotos pueden volar VFR en espacio aéreo Clase C bajo las siguientes condiciones climáticas mínimas:

  • 3 millas terrestres de visibilidad
  • 1000' de espacio libre sobre las nubes
  • 500' de espacio libre debajo de las nubes
  • Distancia horizontal de 2000' desde las nubes

Si las condiciones del aeródromo están por debajo de los mínimos pero tiene al menos 1 milla terrestre de visibilidad y puede permanecer alejado de las nubes, es posible que reciba una autorización VFR especial . En determinadas situaciones, esta autorización se puede solicitar al ATC y, si se emite, permite a los pilotos volar VFR en un área que está por debajo de los mínimos climáticos estándar.

Restricciones del espacio aéreo clase C

Restricciones del espacio aéreo clase C

Mientras se encuentren en el espacio aéreo Clase C, los pilotos deben cumplir con las siguientes restricciones:

  • Mantener comunicaciones por radio bidireccionales.
  • Transpondedor modo C encendido
  • Dispositivo de salida ADS-B encendido
  • Siga las instrucciones del ATC
  • Velocidad máxima de 200 nudos dentro de 4 millas náuticas y 2500' del aeropuerto principal Clase C

El controlador en el espacio aéreo Clase C se centra en mantener un grado seguro de separación de aeronaves. Para lograr esto, las aeronaves IFR se mantienen separadas de las aeronaves VFR mediante separación visual, una separación vertical de 500 pies o una resolución de objetivo.

También se proporciona separación por estela turbulenta para garantizar que las aeronaves de diferentes clases de peso no viajen, despeguen o aterricen demasiado juntas. Esto ayuda a evitar que el piloto de un avión más pequeño pierda el control o sufra daños al encontrar la estela del avión más grande.

Cómo obtener aprobación para ingresar al espacio aéreo Clase C

La aprobación necesaria para ingresar al espacio aéreo Clase C es similar a la Clase D en el sentido de que no necesita una autorización específica, pero sí establecer comunicación bidireccional con el control. Para poder ingresar al espacio aéreo Clase C, un piloto debe comunicarse con el ATC antes de su llegada. Se establecerá contacto con la instalación ATC que brinda servicios para el espacio aéreo designado.

Programe su llamada inicial para que tenga tiempo suficiente para establecer una comunicación por radio bidireccional antes de llegar al espacio aéreo Clase C. Recuerda que debes haber establecido comunicaciones bidireccionales para estar autorizado a ingresar al espacio aéreo.

Procedimientos de radio para el espacio aéreo clase C

  1. Indique su distintivo de llamada, posición, altitud, código de baliza de radar, destino y solicitud. Tenga en cuenta que los controladores en algunas ubicaciones prefieren primero una llamada en frío de cortesía con simplemente su indicativo de llamada y que tiene una solicitud. Esto garantiza que estén listos para copiar su información.
  2. Una vez que el controlador le responda con su distintivo de llamada completo, incluso si simplemente le dice que esté en espera, a menos que le hayan dicho específicamente que esté en espera fuera del espacio aéreo Clase C, podrá ingresar (siempre que cumpla con los demás requisitos). Si el controlador le pide que se ponga en espera sin repetir su indicativo de llamada, no podrá ingresar.
  3. Algunas instalaciones cuentan con un programa de control de aproximación para proporcionar al tráfico VFR que llega información detallada sobre el aterrizaje, a menos que esta información esté incluida en el ATIS y el piloto indique que tiene ese ATIS. Este programa es voluntario pero se recomienda. Es posible que se le solicite que se comunique con el control de aproximación y luego cambie a la torre para obtener más información.
  4. Al salir de un aeropuerto con una torre de control operativa en el espacio aéreo Clase C, debe establecer comunicaciones de radio bidireccionales con el control antes del despegue y mantener comunicaciones con el ATC según las instrucciones mientras permanezca en el espacio aéreo Clase C.
  5. Si despega de un aeropuerto satélite sin torres dentro del espacio aéreo Clase C, establezca comunicaciones por radio bidireccionales "tan pronto como sea posible después de la salida".

Comidas para llevar

Volar en espacio aéreo Clase C no es tan intimidante una vez que lo entiendes. El espacio aéreo Clase C está diseñado para establecer y mantener una separación segura del tráfico mixto de aviación general y líneas aéreas.

Por lo general, tiene forma de pastel de bodas al revés y se representa en los gráficos con dos anillos magenta en negrita junto con números que indican el piso y el techo del espacio aéreo dentro de cada anillo.

Los pilotos deben cumplir con los requisitos operativos y mínimos climáticos además de establecer comunicación bidireccional con ATC para volar dentro del espacio aéreo. Mientras se encuentren en el espacio aéreo Clase C, los pilotos deben cumplir con las restricciones y continuar cumpliendo con los requisitos.

Dado que estará en contacto con el ATC durante su estadía en el espacio aéreo Clase C, es importante sentirse cómodo y tener fluidez en las comunicaciones por radio. LaGuía de comunicaciones por radio de ASA, repita, por favor, es un excelente repaso que le ayudará a desarrollar confianza en esta habilidad. Tenemos una guía llamada " Cómo mejorar la comunicación ATC (Guía) " que puede ayudarle a comprender las habilidades de comunicación por radio.

ASA repita, por favor: Guía para pilotos de comunicaciones por radio (séptima edición)

ASA repita, por favor: una guía para pilotos de comunicaciones por radio

Hemos estado hablando toda nuestra vida, pero dominar las comunicaciones de la aviación puede ser una de las partes más difíciles de volar. Afortunadamente, "Diga otra vez, por favor: Guía para las comunicaciones por radio" existe para ayudarlo a aprender las reglas de participación por radio.

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