Mientras te preparas para aterrizar un Cessna 172, tu corazón comienza a acelerarse cuando notas un gran avión frente a ti. Antes de que puedas reaccionar, una fuerza poderosa golpea tu avión, lo que hace que se tambalee hacia un lado y ruede incontrolablemente. Después de recuperar el control, tu pasajero te pregunta qué pasó.

Lo único que puedes decir es: "Despierta la turbulencia".

¿Qué es la estela turbulenta? - Centro comercial piloto ¿Qué es la estela turbulenta?

La estela turbulenta es el movimiento caótico del aire que sigue a un avión mientras viaja a través de la atmósfera. Para los aviones de ala fija, un encuentro de estela turbulenta se genera principalmente mediante vórtices de punta de ala contrarrotantes y los jets también generan estela turbulenta en forma de lavado de chorro.

Los vórtices contrarrotativos de las puntas de las alas se forman cuando el aire a alta presión debajo de las alas se mueve alrededor de las puntas de las alas y se arremolina hacia el aire de menor presión en la parte superior.

Los vórtices son más pronunciados cuando un avión vuela con un ángulo de ataque elevado, como es el caso de los despegues y aterrizajes.

Cuando otro avión cruza la trayectoria de estos vórtices antes de que tengan tiempo de disiparse, el avión que se cruza experimenta una estela turbulenta.

Causas de la estela turbulenta - Pilot Mall ¿Cuáles son los efectos de la estela turbulenta?

Cualquiera que haya subido alguna vez a un barco, una moto acuática, un kayak o una tabla de remo comprende y aprecia las frustraciones de cruzar la estela de otra embarcación.

A veces la estela es menor y no causa problemas, pero cuando una embarcación pequeña, como una tabla de remo, cruza la estela de un gran barco pesquero, los resultados pueden ser desastrosos.

Lo mismo ocurre en el aire. Tomemos, por ejemplo , este Cessna 172 pasando por la estela de un B-29 junto con la espectacular imagen de la prueba del vórtice del ala del C-5A en el Centro de Investigación Langley de la NASA.

Cuanto mayor sea la diferencia de tamaño entre los aviones y cuanto más pequeña esté la estela turbulenta detrás de un avión más grande, más pronunciada será la estela turbulenta.

Una estela turbulenta muy fuerte puede causar un momento de balanceo que excede la autoridad de control de balanceo del avión siguiente y puede causar daños estructurales.

Categorías de peso y estela turbulenta

La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) utiliza las categorías de estela turbulenta (WTC) para dividir las aeronaves en tres categorías de peso. Cada categoría tiene características distintas de generación de estelas y el ATC puede utilizar estas asignaciones de categorías para ayudar a determinar las necesidades de espacio de las aeronaves en el aire, así como para el despegue y el aterrizaje.

Distancias de separación

Las distancias mínimas de separación se aplican cuando ambas aeronaves viajan a la misma altitud o a menos de 1,000 pies de altitud y una sigue o cruza la trayectoria de la otra.

Para despegues y aterrizajes, se aplica si ambas aeronaves utilizan la misma pista o pistas paralelas adyacentes dentro de los 2500 pies de distancia entre sí.

Luz

Las avionetas (Código L) pesan menos o igual a 7.000 kg (15.432 lbs). Si una aeronave ligera sigue a una aeronave mediana, se requiere una separación mínima de 5 millas náuticas.

Una aeronave ligera debe permitir una separación mínima de 6 millas náuticas cuando viaja detrás de una aeronave pesada. Una aeronave ligera debe aterrizar no antes de 3 minutos y despegar no antes de 2 minutos después de una aeronave mediana o pesada al realizar aterrizajes sucesivos o despegues completos.

Medio

Los aviones medianos (Código M) pesan más de 7.000 kg (15.432 lbs) y menos de 136.000 kg (299.828 lbs). Un avión mediano debe volar al menos 5 millas náuticas detrás de un avión pesado. Los aviones medianos deben aterrizar y despegar al menos 2 minutos detrás de los aviones pesados ​​durante los sucesivos aterrizajes y despegues completos.

Pesado

Los aviones pesados ​​(Código H) pesan 136.000 kg (299.828 lbs) o más. Una aeronave pesada debe permitir una separación mínima de al menos 4 millas náuticas entre ella y otra aeronave pesada.

Recategorización de estela turbulenta (RECAT)

Si bien cada avión genera vórtices en las puntas de las alas, el tamaño y la fuerza de la estela resultante varía dependiendo de varios factores. La FAA dice que “el peso, la velocidad y la forma y envergadura del ala del avión generador” desempeñan un papel en la estela turbulenta.

Cuanto más pesado sea el avión y más lento vaya, más intensos serán los vórtices de las puntas de las alas, y el diseño del ala y la configuración de la aeronave también tendrán en cuenta la determinación de la gravedad de la estela turbulenta.

La FAA ha comenzado recientemente a implementar un programa de recategorización de estela turbulenta (RECAT) que tiene en cuenta no solo el peso de la aeronave sino también la envergadura y la velocidad de aproximación al determinar los estándares mínimos de separación.

Cómo evitar la estela turbulenta - Pilot Mall Cómo evitar la estela turbulenta

Los pilotos pueden encontrar estela turbulenta durante el vuelo, así como en los despegues y aterrizajes. Por este motivo, es importante comprender el movimiento de los vórtices de las puntas de las alas y conocer bien las estrategias para evitar las estelas turbulentas .

Despegues

Cuando salga después de una aeronave más grande, gire antes del punto de rotación de esa aeronave, ya que los vórtices se generan a partir del punto de rotación. Manténgase por encima de la trayectoria del avión más grande mientras realiza su ascenso.

Aterrizajes

Cuanto más tranquilo esté el aire, más lentos se disiparán los vórtices. A medida que los vórtices se disipan, se mueven hacia abajo. Por esta razón, al aterrizar detrás de un avión más grande, es mejor permanecer por encima de la trayectoria de vuelo de aproximación final de ese avión y aterrizar más allá de su punto de aterrizaje.

En ruta y patrón de tráfico

Mientras esté en ruta o en el patrón de tráfico, permanezca por encima o al menos a 1000 pies por debajo de aeronaves más grandes. Bajo algunas condiciones, los controladores ATC también pueden anunciar “PRECAUCIÓN – ESTELA TURBULENCIA” y dar la posición, altitud y dirección de vuelo de aeronaves más grandes que pueden afectar negativamente a aviones más pequeños en el área.

Esta información de advertencia es útil, pero no siempre está disponible, por lo que los pilotos no deben contar con ella para evitar la estela turbulenta.

avión despegando - centro comercial piloto Formas de recuperarse de la estela turbulenta

Si encuentra una estela turbulenta a pesar de sus intentos de evitarla, necesitará saber cómo recuperarse. Cuanto mayor sea la envergadura de tu avión, mayor capacidad tendrás para contrarrestar los efectos de la estela del vórtice.

Primero empuja el yugo hacia adelante para reducir el ángulo de ataque y así tener un mejor control de balanceo con los alerones. Añade potencia. Utilice alerones según sea necesario para anular el balanceo. Sube para recuperar la altitud perdida.

Así es como se ve en la práctica la recuperación de una estela turbulenta .

Evitación de la estela turbulenta

La mejor manera de lidiar con la estela turbulenta es buscar las señales. ¿Hay aviones más grandes en el patrón o a lo largo de su trayectoria de vuelo? ¿Aterrizarás detrás de un Airbus A380? ¿Había un helicóptero sobrevolando cerca o al lado de la pista? Si la respuesta es sí, entonces da la vuelta.

No intente salvar el aterrizaje y corra el riesgo de volver a cruzar la estela del avión precedente.

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