Las experiencias de vuelo a menudo se enfrentan con breves encuentros con turbulencias, lo que presenta una serie de desafíos tanto para los pasajeros como para la tripulación. Desde los sutiles empujones de las ligeras turbulencias hasta los angustiosos momentos de turbulencias severas, los cielos albergan diversas manifestaciones de este fenómeno atmosférico.

La turbulencia es causada por cambios en la altitud y las condiciones atmosféricas y puede someter a las aeronaves a una variedad de perturbaciones, lo que requiere vigilancia por parte del control del tráfico aéreo, preocupación por parte de los asistentes de vuelo y genera preocupaciones sobre posibles daños estructurales.

La exploración de estos siete tipos distintos de turbulencia, que van desde los pequeños pero inquietantes ruidos de los aviones ligeros hasta las implicaciones potencialmente difíciles de las turbulencias severas, revela las complejidades de la dinámica de vuelo y las estrategias utilizadas para superar las pruebas impredecibles de lidiar con aire agitado.

¡Entremos en ello!

Turbulencia de aire claro - Pilot Mall

1. Turbulencia de aire claro

La turbulencia conocida como turbulencia en aire claro (CAT) se manifiesta en aire libre de nubes, sin ningún indicador visual como las nubes. Este fenómeno surge de la colisión de distintas masas de aire con diferentes velocidades y direcciones del viento.

La cizalladura del viento puede ser un factor clave y puede surgir cuando estas masas de aire divergentes chocan, lo que plantea un desafío para el radar convencional y la detección a simple vista.

La región más susceptible a las turbulencias en aire despejado se encuentra en altitudes superiores a los 15.000 pies y su naturaleza esquiva dificulta que los pilotos puedan evadirla. Normalmente, alterar la altitud unos pocos miles de pies proporciona una ruta de escape de este tipo de turbulencia.

Turbulencia frontal - Pilot Mall

2. Turbulencia frontal

El área de cambio de aire entre dos masas de aire opuestas a lo largo de una superficie frontal inclinada crea una región de presión de aire cambiante. Esto genera turbulencias frontales, caracterizadas por el ascenso de aire caliente y la fricción entre masas de aire frío y caliente.

Las tormentas intensifican los efectos de esta turbulencia. Si bien los frentes fríos son conocidos por su clima turbulento, los frentes cálidos también pueden provocar diversos grados de turbulencia frontal debido a la colisión entre masas de aire cálido y frío.

Turbulencia mecánica - Pilot Mall

3. Turbulencia mecánica

La turbulencia mecánica se produce cuando un obstáculo provoca una obstrucción al flujo del viento. La fricción que tiene lugar entre el aire y el suelo puede provocar remolinos turbulentos. Factores como la velocidad del viento (de unos 20 nudos o más), el terreno irregular y la estabilidad del aire.

Cuando es inestable debido al calor que se eleva desde la superficie, esos remolinos pueden crecer y aumentar la agitación. Si el aire es estable, los remolinos no se expandirán tanto, pero tardarán más tiempo en disiparse.

Turbulencia de olas de montaña - Pilot Mall

4. Turbulencia de las olas de montaña

La turbulencia de las olas de montaña ocurre cuando vientos poderosos pasan sobre grandes terrenos, como cadenas montañosas, causando perturbaciones en el aire. Cuando estos vientos encuentran las crestas de las montañas, crean lo que se llama ondas de montaña. Estas ondas resultan de la interacción entre el aire inestable en el lado de barlovento y el aire estable en el lado de sotavento de las montañas.

Cuando el flujo de velocidad del viento aumenta, genera olas de montaña que provocan turbulencias significativas. La estabilidad del aire influye en la gravedad de las turbulencias. Se sabe que la turbulencia de las olas de montaña es intensa debido a la combinación de fuertes vientos, estabilidad variable del aire y el paisaje accidentado.

Las olas de montaña tienen consecuencias potencialmente mortales; es importante reconocer el posible peligro que suponen las turbulencias de las olas de montaña, que no siempre son inmediatamente visibles.

Turbulencia térmica - Pilot Mall

5. Turbulencia térmica (convectiva)

La turbulencia térmica se produce debido al calentamiento desigual de la superficie por parte del sol, lo que crea un sistema turbulento. Cuando la superficie de la Tierra se calienta de manera desigual, con el aire caliente ascendiendo y el aire más frío descendiendo, se forman corrientes convectivas.

Este movimiento es el que provoca la turbulencia térmica, ya que el aire caliente asciende y el aire más frío desciende en un ciclo continuo, provocando fluctuaciones dinámicas en la atmósfera.

Turbulencia de tormentas eléctricas - Pilot Mall

6. Turbulencia de tormenta

Las turbulencias severas dentro de las tormentas eléctricas se originan a partir de poderosas corrientes ascendentes y descendentes dentro de estos sistemas convectivos. Cuando el aire cálido y cargado de humedad asciende rápidamente, choca con masas de aire más frías que se encuentran arriba, provocando interacciones caóticas.

Este choque genera movimientos erráticos, cambios abruptos en la velocidad y dirección del viento y focos de turbulencia severa. La intensa turbulencia convectiva dentro de las tormentas plantea un entorno peligroso para las aeronaves, con condiciones que a menudo se convierten en turbulencias severas, lo que hace que navegar por los cielos sea excepcionalmente desafiante.

Cizalladura del viento - Pilot Mall

7. Cizalladura del viento

La cizalladura del viento ocurre cuando hay cambios en la dirección y/o velocidad del viento sobre un área designada, ya sea horizontal o verticalmente. Uno de los lugares más comunes para que ocurra este fenómeno es cerca de la corriente en chorro, alrededor de depresiones y mínimos, y en áreas con turbulencia de inversión de temperatura.

Otros tipos de turbulencia a tener en cuenta

Hay varios tipos de turbulencias que los pilotos deben considerar además de los siete tipos que hemos enumerado.

  • Estela turbulenta: la estela turbulenta , causada por los vórtices de las puntas de las alas de un avión, puede ser particularmente peligrosa durante el despegue o el aterrizaje, especialmente para aviones más pequeños que siguen a otros más grandes.

  • Turbulencia de la corriente en chorro: la turbulencia de la corriente en chorro surge de fuertes vientos horizontales en la atmósfera superior, lo que puede provocar cambios repentinos e inesperados de altitud.

  • Turbulencia de inversión de temperatura: las capas de inversión, donde la temperatura aumenta con la altitud, pueden causar movimientos irregulares y turbulencias inesperadas cuando los aviones atraviesan estos límites atmosféricos.

Comprender estas diversas formas de turbulencia es crucial, ya que pueden surgir violentamente e inducir movimientos irregulares, lo que afecta la seguridad del vuelo.

Recomendamos consultar la página de Weather.gov que detalla cada tipo de turbulencia . Es una gran información para memorizar.

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Ya sea que te molesten o no las turbulencias, navegar a través de ellas es una parte inherente del vuelo. Durante algún momento de tu tiempo como aviador te encontrarás con fuertes vientos o aire perturbado. Como pilotos, debemos reconocer que evitar las turbulencias por completo puede no ser factible, pero contar con el conocimiento adecuado puede mitigar significativamente su impacto.

Comprender los distintos tipos de turbulencia, ya sea la estela turbulenta de un avión precedente, los efectos de fuertes vientos que causan movimientos irregulares o el encuentro con bolsas de aire agitado, permite a los pilotos tomar decisiones informadas durante el vuelo.

Conozca las estrategias para minimizar sus efectos en las aeronaves que vuelan, especialmente en las avionetas que son más susceptibles a su impacto.

Emplear medidas de precaución y adoptar estrategias de vuelo adecuadas al ingresar a zonas turbulentas puede marcar una diferencia significativa en la comodidad de los pasajeros y la seguridad del vuelo.

Estar en sintonía con los pronósticos meteorológicos y las actualizaciones en tiempo real permite a los pilotos ajustar de manera proactiva las rutas, altitudes o velocidades de vuelo, optimizando la respuesta de la aeronave a condiciones turbulentas. Emplear una comunicación adecuada con el control del tráfico aéreo con respecto a áreas de turbulencia conocidas o solicitar rutas alternativas cuando sea posible crea una experiencia de vuelo más segura y fluida para todos.

¡Vuela seguro!

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Explore temas como turbulencia baja a moderada, prevención de estela turbulenta, AIRMET y SIGMET con estas guías instructivas.

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