De Havilland Beaver DHC-2 (Best Bush Plane in History)

O Canadá é o lar de muitas áreas selvagens acidentadas que imploram ao piloto aventureiro para explorá-las. Com imponentes cumes de montanhas presidindo lagos azul-turquesa e uma abundância de vida selvagem, a atração da natureza selvagem canadense é quase impossível de ignorar, então talvez seja natural que uma empresa canadense tenha sido a fabricante do indiscutivelmente o melhor avião da história - o De Havilland Beaver DHC-2.

DH.83C Fox Moth de construção canadense

(Por RuthAS - Trabalho próprio , CC BY-SA 3.0,)

História da De Havilland Aircraft Company

Em 1920, Geoffrey de Havilland, então diretor técnico e projetista-chefe da fabricante de aeronaves britânica Airco, ficou desempregado depois que a empresa foi comprada e posteriormente fechada. Destemido, ele decidiu simplesmente formar sua própria empresa: De Havilland Aircraft Company Limited.

A nova empresa começou finalizando um pedido não atendido da Airco. Em 1925, de Havilland lançou o Moth – uma aeronave de seu próprio projeto – e foi um sucesso tão grande que em 1928 ele abriu o capital da empresa e decidiu incorporar uma subsidiária na Austrália e outra no Canadá para construir o Moth.

A empresa-mãe acabaria por se fundir com outras e desaparecer completamente. A subsidiária australiana seria comprada pela Boeing e renomeada como Boeing Aerostructures Australia, mas a ramificação canadense ganhou vida própria e ainda existe hoje, mais de 90 anos depois.

A De Havilland Aircraft of Canada Limited começou a criar seus próprios designs começando com o treinador da Royal Canadian Airforce todo em metal, o DHC-1 Chipmunk.

A De Havilland estabeleceu com sucesso sua reputação na América do Norte. Em 1946, a De Havilland concentrou sua atenção no projeto e desenvolvimento de “um avião robusto e altamente versátil que poderia decolar e pousar em quase qualquer lugar, ajudando a conectar comunidades nas regiões mais remotas do norte do Canadá”.

Eles batizaram este novo avião de DHC-2 Beaver.

Projetando o De Havilland Beaver

de Havilland Canadá DHC-2 Castor

(Por Dllu - Trabalho próprio , CC BY-SA 4.0,)

Assim que De Havilland determinou que iriam projetar uma aeronave construída especificamente para prosperar na região selvagem e implacável do norte do Canadá, a equipe de design recorreu aos especialistas nessa área.

A equipe conduziu uma pesquisa de mercado inédita com sua base de clientes desejada – pilotos canadenses – perguntando o que os pilotos queriam e precisavam em termos das capacidades de uma aeronave utilitária. Os pilotos compartilharam entusiasticamente suas necessidades e ideias com a equipe, formando a base do novo design do DHC-2 Beaver.

Os pilotos do mato enfatizaram de forma esmagadora que uma aeronave bem-sucedida do norte do Canadá deve ser robusta e confiável. Eles precisavam de um veículo altamente versátil, capaz de decolar e pousar em praticamente qualquer lugar e em todos os tipos de terreno, incluindo neve e água, enquanto manuseava pelo menos meia tonelada de carga útil.

A de Havilland Canadá DHC-2 Beaver Mk1

(Por Roberto Frola - Flickr, GFDL,)

Quando avisados ​​de que tal avião teria um desempenho de voo inferior, os pilotos pragmáticos teriam respondido que o avião só precisava ser mais rápido do que um trenó puxado por cães.

A equipe de De Havilland tomou notas e quando o Beaver fez seu voo de estreia em agosto de 1947, ele incorporou todas as solicitações de recursos dos pilotos do mato, garantindo para sempre a este avião trabalhador seu lugar nos corações e hangares de gerações de pilotos sertanejos.

A certa altura, o Exército dos EUA comprou várias centenas de DHC 2 Beaver para serviços militares e esta aeronave utilitária foi adotada pelo Auxiliar da Força Aérea dos EUA para missões de busca e salvamento.

O ator Harrison Ford é um dos proprietários de castores mais conhecidos. Um grande admirador desta aeronave, ele considera o Beaver como seu favorito entre sua frota pessoal.

Quando questionado sobre o Castor como parte do documentário Spark The Immortal Beaver , Ford respondeu:

“É um avião divertido de voar e leva você a praticamente qualquer lugar. Fico feliz em participar, e isso é tudo que posso dizer.”

Ministério de Recursos Naturais de Ontário deHavilland DHC-2 Mk 3

(Por Ahunt na Wikipédia em inglês - Transferido de en.wikipedia para Commons por Common Good usando CommonsHelper., Domínio Público,)

Principais recursos de design do Havilland Beaver

As características de design mais notáveis ​​do Beaver são aquelas que os pilotos pesquisados ​​solicitaram especificamente. A combinação única de recursos diferencia o Beaver da concorrência e levou ao seu sucesso e longevidade como avião de trabalho tanto para pilotos selvagens quanto para militares.

Configuração versátil

No sertão canadense, a capacidade de um avião de se destacar em decolagens e pousos curtos (STOL) é tudo. Pistas de qualquer tipo podem ser escassas e as que existem são muitas vezes curtas e não pavimentadas.

Os pilotos precisam pousar em praticamente qualquer lugar, e o Beaver foi projetado para ser equipado com rodas, flutuadores, esquis e flutuadores anfíbios para estar pronto para qualquer tipo de terreno.

Asas longas e um motor potente

O segredo do desempenho STOL de qualidade do Beaver, especialmente para uma aeronave tão pesada, reside em uma combinação de 2 características principais de design. As asas são longas, com envergadura de 48 pés. Essas asas longas combinadas com o potente motor Pratt & Whitney de 450 cavalos geram sustentação substancial.

Uso de aileron e flap durante a decolagem

Ao contrário da maioria das aeronaves, os ailerons e flaps do Beaver são projetados para serem abaixados durante a decolagem. Este elemento de design incomum gera sustentação adicional e melhora ainda mais o desempenho STOL do Beaver.

Portas de carga de tamanho normal

O Beaver foi projetado para ser um plano de trabalho. Os pilotos florestais pediram pelo menos meia tonelada de carga útil porque tinham uma carga vital para transportar entre cidades e vilarejos remotos, da mesma forma que os caminhões e trens fazem em terra.

O Beaver não apenas precisava ser capaz de suportar o peso daquela carga, mas também precisava ser configurado para que os pilotos pudessem carregar e descarregar facilmente a referida carga, mesmo que fosse grande e volumosa.

Para facilitar isso, os projetistas de De Havilland deram ao Beaver portas de carga de tamanho normal para a popa em ambos os lados da aeronave. Essas portas foram largas o suficiente para carregar tambores de 55 galões.

de Havilland Canadá DHC-2 Castor

(Por © Raimond Spekking / CC BY-SA 4.0 ( via Wikimedia Commons ), CC BY-SA 4.0,)

Especificações do De Havilland Beaver DHC-2

  • Motor: 1 x motor radial Pratt & Whitney R-985 Wasp Jr.
  • Potência: 450 cv
  • Hélice: Hamilton Standard de 2 pás de velocidade constante ou Hartzell de 3 pás
  • Comprimento: 30 pés e 3 polegadas
  • Altura: 9 pés
  • Envergadura: 48 pés
  • Área da asa: 250 pés quadrados
  • Carga lateral: 22,4 libras por pé quadrado
  • Assentos: 1 piloto e 6 passageiros
  • Altura máxima da cabine: 4 pés e 3 polegadas
  • Largura máxima da cabine: 4 pés
  • Peso vazio: 3.000 libras
  • Peso bruto máximo: 5.100 libras
  • Peso máximo de decolagem: 4.650 libras
  • Carga útil: 2.100 libras
  • Capacidade de bagagem: 125 pés cúbicos
  • Capacidade de combustível: 138 galões

De Havilland Beaver DHC-2 Desempenho

  • Decolagem acima de 50 pés. Obstáculo: 1.015 pés
  • Taxa de subida, nível do mar: 1.290 pés por minuto
  • Velocidade máxima: 179 milhas por hora
  • Velocidade de cruzeiro: 137 milhas por hora
  • Velocidade de estol: 55 mph (flaps para cima) / 42 mph (flaps 45°)
  • Eficiência de combustível: 8 milhas aéreas por galão
  • Endurance (velocidade de cruzeiro econômica com reserva de decolagem e subida): 4,25 horas
  • Alcance: 578 milhas
  • Teto de serviço: 18.000 pés
  • Pouso acima de 50 pés. Obstáculo: 1.000 pés

Pronto para pilotar um Beaver?

Se toda essa conversa sobre vôo em sertão o deixou pronto para encontrar e voar no DHC 2 Beaver de De Havilland, prepare-se para a viagem com o guia ASA Mountain, Canyon e Backcountry Flying .

Este livro lembra aos pilotos os fundamentos únicos de preparação e execução de voo que são exclusivos do tipo de voo sertão que o Beaver faz melhor.

ASA Mountain, Canyon e Backcountry Flying (livro de capa mole)

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