At What Altitude Should Pilots Use Oxygen? (It’s Lower Than You Think)

Que tipo de piloto voaria depois de uma bebida? Você não, certo? Bom. O mesmo aqui, mas se formos honestos, quantos de nós experimentamos sinais de hipóxia (deficiência de oxigênio) enquanto estávamos nos controles?

O voo hipóxico prejudica o voo, mesmo que não estejamos em uma altitude onde o oxigênio suplementar seja legalmente exigido. Mesmo um sintoma tão leve como a diminuição da visão noturna significa que estamos pilotando, mas não estamos no nosso melhor.

Ao voar num avião não pressurizado, uma boa configuração do sistema de oxigénio deve fazer parte do nosso equipamento padrão, quer o nosso plano de voo nos leve a altitudes mais elevadas ou não. Apesar do que costumávamos acreditar, o oxigênio não é apenas para pilotos de caça ou pesos leves. É algo que todos nós precisamos planejar.

Se o oxigênio suplementar estiver em sua lista de espera ou você apenas quiser saber mais sobre como se manter adequadamente oxigenado na cabine, fique por aqui. Compartilharemos por que você pode querer considerar o uso de oxigênio em uma altitude mais baixa do que você pensava, além de como saber com certeza quando você pessoalmente precisa de oxigênio.

Requisitos de oxigênio suplementar da FAA

Regulamentações de oxigênio suplementar da FAA e infográfico de uso

Vamos começar com os regulamentos. Os requisitos de oxigênio para a aviação dizem que o oxigênio suplementar para os pilotos é sempre necessário ao voar em altitudes de pressão de cabine de 14.000 pés ou mais. Os passageiros devem receber oxigênio a 15.000 pés. Se você estiver voando a uma altitude de pressão de 12.500 pés a 13.999 pés, ao atingir a marca dos trinta minutos, você precisará colocar esse oxigênio.

Como saber se você precisa de oxigênio suplementar

Seguir as regras de oxigênio da FAA é suficiente para permanecer seguro? Não necessariamente. A única maneira de saber com certeza seu estado de oxigenação é verificar seus níveis usando um oxímetro de pulso, também conhecido como medidor de SpO2.

Quando respiramos, o oxigênio absorvido pelos pulmões é transferido para a corrente sanguínea e viaja por todo o corpo para que todos os tecidos recebam oxigênio. A quantidade de oxigênio ligado aos nossos glóbulos vermelhos e circulando no sangue é chamada de nível de saturação de oxigênio (SpO2).

Os níveis de SpO2 são medidos como uma porcentagem, sendo os níveis “normais” de 95% ou mais. Se verificarmos os nossos níveis de SpO2 durante o voo e observarmos saturações inferiores a 90%, isso significa que o nosso corpo precisa de oxigénio extra, independentemente da altitude em que nos encontremos. Condições médicas, tabagismo, estilo de vida sedentário e viver ao nível do mar podem fazer com que a nossa saturação de oxigénio diminua ainda mais rapidamente e em altitudes mais baixas.

Um dispositivo simples de SpO2 pode ser adquirido on-line, em farmácias e em grandes varejistas. O estilo mais comum de oxímetro de pulso é aquele em que você desliza o dedo, mas também estão disponíveis modelos de relógio de pulso fáceis de usar.

Você sabia?

Dica profissional: se você usar um design de ponta de dedo, saiba que tanto os dedos frios quanto o esmalte escuro podem produzir leituras de oxigênio artificialmente baixas. Aqueça as mãos e evite usar esmalte escuro para obter leituras mais precisas.

O que causa hipóxia?

Close de um homem segurando a cabeça e não se sentindo bem

Os nossos corpos, e especialmente os nossos cérebros, precisam que as moléculas de oxigénio no ar passem para a nossa corrente sanguínea e sejam entregues aos nossos tecidos em concentrações suficientemente elevadas para apoiar o funcionamento adequado. À medida que voamos para altitudes mais elevadas, a pressão atmosférica diminui e o ar torna-se menos denso.

Embora o ar ainda contenha 21% de moléculas de oxigênio, com a diminuição da “pressão parcial”, quando inspiramos essas moléculas, menos moléculas são empurradas através dos alvéolos dos pulmões e para a corrente sanguínea. Ou precisamos respirar uma porcentagem maior de oxigênio ou precisamos de pressão extra para ajudar a forçar o oxigênio existente em nosso sangue. A hipóxia ocorre quando os tecidos do nosso corpo não recebem oxigênio suficiente.

Sintomas de hipóxia

Os sintomas de hipóxia em pilotos começam sutis. Eles se intensificam com o tempo e com o aumento da altitude. Os sintomas iniciais variam de pessoa para pessoa e podem incluir:

  • Diminuição da visão noturna
  • Visão embaçada
  • Visão preto e branco
  • Visão de túnel
  • Euforia leve
  • Aumento da frequência respiratória
  • Batimento cardíaco acelerado
  • Suando
  • Formigamento na pele, lábios, dedos das mãos e/ou pés
  • Dor de cabeça surda
  • Fadiga
  • Confusão
  • Tempo de reação diminuído

Como cada um de nós responde de maneira diferente à hipóxia, é difícil reconhecer esses sinais e sintomas sutis iniciais se não os estivermos procurando. A leve euforia e a confusão mental que muitas vezes acompanham a hipóxia podem obscurecer nosso julgamento e impedir-nos de perceber que existe um problema. É aqui que um oxímetro de pulso é útil, pois fornece dados de saúde quantificáveis ​​e acionáveis.

Os cursos práticos de treinamento em hipóxia da FAA oferecem outra oportunidade fantástica de conscientização. Esses cursos colocam os pilotos em um simulador de altitude controlada, onde podem observar e anotar suas respostas pessoais à hipóxia. Esse conhecimento torna mais fácil reconhecer o início da hipóxia em nós mesmos.

Em que altitude preciso de oxigênio suplementar?

Infográfico atualizado sobre o uso de oxigênio na aviação federal

Então, qual é o resultado final? Em que altitude precisamos de oxigênio extra? Você provavelmente conhece o ditado “legal não significa seguro”. Isso certamente se aplica aqui. Só porque a FAA não exige que os pilotos usem oxigênio suplementar abaixo de 12.500 pés, isso não significa automaticamente que é seguro deixar nossas máscaras ou cânulas de oxigênio guardadas.

Embora a regra dos 12.500 pés ainda esteja em vigor, a FAA reconhece que os níveis de saturação de oxigênio no sangue (SpO2) de um piloto podem cair abaixo do limite de 90% e os sintomas iniciais de hipóxia podem aparecer entre 7.000 e 10.000 pés – bem abaixo do nível legal de 12.500 pés. .

Por estas razões, para melhorar a segurança dos pilotos, a FAA recomenda agora que os pilotos utilizem oxigénio suplementar quando voam acima de 6.000 pés à noite e acima de 10.000 pés durante o dia.

Nota: A diminuição da visão noturna é um dos primeiros sintomas de hipóxia, uma vez que nossos olhos necessitam de níveis aumentados de oxigênio à noite. Este sintoma foi documentado em altitudes tão baixas quanto 5.000 pés. Em média, as mulheres experimentam os efeitos da hipóxia e precisam de oxigênio suplementar 600 metros abaixo do que os homens.

Se você quiser saber mais sobre oxigênio suplementar:

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É sua vez

Gostaríamos muito de ouvir de você. Qual foi a altitude mais baixa em que você sentiu algum sintoma de hipóxia? Você carrega e usa um medidor de SpO2 enquanto voa? Isso ajudou você a reconhecer a hipóxia? Compartilhe suas histórias e conselhos para outros pilotos.

AeromedicalEducationOxygenSurvival

3 comentários

Kelley Smith

Kelley Smith

I live in a mountain environment and cannot stress enough that most of the FAA regs regarding oxygen are assuming the pilot is physically fit, no anomalies on the Med Cert, and no “hidden” age related issues. Every pilot worth his or her salt knows that problems can arise out of nowhere, and very very quickly can spiral out of control.

We all love to fly higher up to avoid those nasty bumps and weather anomalies, but flying in high altitude is just like driving a 4×4 into hard terrain with no spare tire. I carry an Aerox EMT-3 system, it was on sale for $300 dollars. It and a decent SpO2 pulse oximeter are WELL worth the investment. Keep your bottle inspection current, and have peace of mind knowing if you have to take a slightly higher altitude detour you can. Too many pilots (even very experienced ones) are no longer with us due to well intentioned, but poor planning in high altitude flight.

 Xander Farrar

Xander Farrar

As a thirty year USAF pilot, I have been through the altitude chamber experience many times. I have to say that if I were experiencing actual hypoxia,
it’s so insidious that I don’t think I would recognize the symptoms very soon. Very scary.

Cary Alburn

Cary Alburn

I carry supplemental oxygen at all times, and although I live at a higher elevation (3 miles from KFNL at 5000’), as I’ve aged, I have found it necessary to use the O2 at any elevation above 10,000’. I have a good pulse oximeter—not a $15 el cheapo—and it confirms that my O2 percentage will drop below 90% not much higher than 10,000’ without supplemental oxygen. The FAA oxygen rules are sorely out of date and unrealistic for most of us, no matter what our physical condition and age may be.

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