Do Planes Fly Over the North Pole? (Transpolar Flights)

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Os aviões sobrevoam o Pólo Norte? (Voos Transpolares)

Fomos enganados pelo atlas.

A sua apresentação bidimensional da Terra faz-nos pensar nas viagens internacionais de uma perspectiva de oeste para leste. Hong Kong, por exemplo, fica a leste de Nova York.

A rota mais rápida entre esses dois pontos, entretanto, não é ao longo das linhas de latitude, seguindo a rotação da Terra. Em vez disso, é sobrevoar o Pólo Norte.

Para os aviões modernos, sobrevoar o Pólo Norte tornou-se um assunto relativamente mundano. Muitas companhias aéreas aproveitam o que às vezes é chamado de “Atalho do Papai Noel” como forma de reduzir horas de voo e custos de combustível.

Mas o voo transpolar nem sempre foi tão comum ou tão seguro.

Corrida para o Pólo Norte

O Pólo Norte há muito fascina exploradores de todos os tipos, e os aviadores não foram exceção.

Salomon Andree, um engenheiro sueco com um bigode de morsa, executou a primeira tentativa conhecida de navegar pelo Pólo Norte por via aérea, fazendo-o em um balão de ar quente em 1897. Andree e dois tripulantes condenados partiram de Svalbard, um arquipélago em o Atlântico Norte.

Apenas três dias após o início da expedição, o balão caiu no gelo polar próximo ao paralelo 83 . Depois de vagar sem rumo pelo deserto congelado por vários meses, cada membro da tripulação morreu, e seu paradeiro era desconhecido.

Pelo menos duas outras expedições aerotransportadas não tiveram sucesso – mas não foram fatais, pelo menos – até 1926. Naquele ano, o Tenente Comandante Richard Byrd, da Marinha dos EUA, sobrevoou com sucesso o Pólo Norte num Trimotor Fokker. Byrd voou para fora de Svalbard e pousou lá 15 horas depois.

Contudo, tal como a corrida espacial que ocorreu várias décadas mais tarde, os russos desafiaram a autoridade americana no domínio da aviação do Árctico.

Em 1937, Valery Chalov completou o primeiro voo transpolar verdadeiro, decolando em Moscou e pousando em Vancouver, Washington, 63 horas e quase 5.500 milhas depois. 

Os aviões sobrevoam o Pólo Norte? (Voos Transpolares)

O primeiro voo comercial

Voar sobre o Pólo Norte não foi fácil.

Se você tivesse problemas, não havia nenhum lugar próximo para pousar.

Houve também o problema com a navegação.

O Pólo Norte geográfico e o Pólo Norte magnético estão separados por mais de 600 milhas. Fique entre eles e sua bússola fará algumas coisas bastante incomuns, como saltar para frente e para trás ou apontar para o sul quando deveria apontar para o norte.

Na década de 1950, porém, tecnologias de navegação aprimoradas e mapas melhores tornaram muito mais fácil voar sobre o topo do mundo, abrindo a possibilidade para rotas comerciais.

Em 1952, a transportadora escandinava SAS voou um Douglas DC-6 de Los Angeles para Copenhague em um voo experimental. Dois anos depois, após receber a aprovação das autoridades aeronáuticas americanas, a empresa começou a transportar passageiros para cima e para baixo do pólo entre essas duas cidades.

Os aviões sobrevoam o Pólo Norte? (Voos Transpolares)

A evolução do Ártico

Mesmo assim, sobrevoar o Pólo Norte continuou sendo uma ocorrência incomum.

O espaço aéreo restrito sobre a União Soviética limitou o voo durante grande parte da Guerra Fria. Além disso, os EUA restringiram esses voos a aviões com mais de dois motores. Fazer o vôo em uma aeronave bimotor foi considerado muito perigoso.

As aeronaves melhoraram, no entanto. E em 2011, os EUA flexibilizaram as regulamentações sobre a distância que os aviões bimotores podem operar a partir do aeroporto mais próximo em caso de emergência. Isso abriu o Pólo Norte para eles.

Sobrevoar o Pólo Norte entre Hong Kong e Nova York reduz o tempo de voo em duas horas.

Muitos viajantes também relatam que é mais agradável.

Os pilotos descem a altitudes de cerca de 10.000 pés sobre o Ártico, para evitar que o combustível congele, resultando em vistas de perto de uma parte do mundo que a maioria das pessoas nunca veria de outra forma.

Surpreendentemente, sobrevoar o Pólo Norte não é apenas para partidas e chegadas relativamente ao norte.

A Emirates Airlines vai de Los Angeles a Dubai, num voo de 17 horas.

Os aviões sobrevoam o Pólo Norte? (Voos Transpolares)

Um risco invisível

Há uma desvantagem na navegação polar – a radiação solar.

A maior parte da radiação solar é refletida pelo campo magnético da Terra. Nos pólos, porém, o campo converge para a Terra, permitindo que a radiação solar se abra para a atmosfera.

Nenhum voo polar excede os níveis seguros de radiação, portanto a maioria dos passageiros está segura.

Mas as exposições repetidas da tripulação de voo podem constituir um risco. Na verdade, os pilotos de avião estão expostos a mais radiação do que a maioria dos trabalhadores das centrais nucleares.

Os aviões sobrevoam o Pólo Norte? (Voos Transpolares)

E quanto à Antártida?

Em 1929, um explorador americano deixou a plataforma de gelo Ross para um voo de ida e volta de 18 horas até o Pólo Sul, marcando o primeiro voo desse tipo na história.

Algum palpite sobre o nome desse jovem?

Dica, ele era um piloto da Marinha. O sobrenome parece que ele nasceu para voar.

Você adivinhou. Ricardo Byrd.

Em 1966, uma tripulação voou um jato Boeing 707 em torno de ambos os pólos em um único esforço. O primeiro voo desse tipo começou e terminou em Honolulu. Percorreu 26.275 milhas em cinco etapas e 62 horas e meia, incluindo paradas em Londres, Lisboa, Buenos Ares e Christchurch.

A tripulação do Polecat envolveu cinco pilotos, três engenheiros de vôo e três navegadores. Ao todo, 40 pessoas estavam a bordo.

Mesmo assim, o Pólo Sul ainda permanece praticamente livre de aviões.

Os aviões sobrevoam o Pólo Norte? (Voos Transpolares)

Por que não há trânsito?

Primeiro, o Hemisfério Sul é menos povoado e tem muito menos massa terrestre. Simplesmente não há tantos voos no Hemisfério Sul, então não há tanta demanda por voos transantárticos.

No entanto, alguns voos entre a Austrália e a América do Sul e entre a Austrália e a África do Sul passam perto da costa antártica.

Mas, deixando de lado a procura, a Antártida ainda é considerada pela maioria das companhias aéreas comerciais demasiado perigosa. Mesmo em comparação com o voo do Ártico, há menos aeroportos de desvio a uma distância razoável.

O clima e as condições de voo na Antártida também são especialmente traiçoeiros.

Em 1979, o voo 901 da Air New Zealand caiu na encosta do Monte. Erebus, uma montanha vulcânica de 12.500 pés perto do paralelo 77 . O desastre matou 257 passageiros e tripulantes.

Alguns aviões fretados particulares sobrevoam a Antártica vindos da Austrália com o único propósito de passear.

Os problemas de voar sobre a América do Norte e do Sul

Os aviões sobrevoam o Pólo Norte? (Voos Transpolares)

Considerando o grande número de aeroportos e rotas de tráfego que cobrem as Américas do Norte e do Sul, você pode se enganar pensando que este é um dos lugares mais fáceis para voar. No entanto, esse não é bem o caso.

Para começar, existe todo esse tráfego – milhares de aviões cruzam esses continentes diariamente. Além disso, não há continuidade nas regras de segurança aérea em algumas áreas. A América Latina tem recebido muitas críticas por suas questões de segurança na aviação, fazendo com que muitos voos encontrem outro caminho para onde estão indo.

Além disso, os aviões só podem ficar longe dos aeroportos de desvio e, devido a questões governamentais e outras, pode não haver tantos que sejam acessíveis a todos os aviões na América do Sul. Por causa disso, muitos aviões optam por viajar sobre o oceano perto o suficiente para desviar os aeroportos sem ter que ficar presos no trânsito.

Perguntas frequentes sobre voos Polar

Os aviões podem sobrevoar o Pólo Norte?

Sim, os aviões podem sobrevoar o Pólo Norte. Muitos voos da América do Norte para a Europa e da América do Norte para a Ásia, e vice-versa, cruzam o Pólo Norte num esforço para reduzir o tempo de voo e poupar combustível.

Voar sobre a Antártida é ilegal?

Voar sobre a Antártica não é ilegal. No entanto, poucos aviões comerciais fazem isso.

Por que os aviões não sobrevoam o Pólo Sul?

O clima é especialmente traiçoeiro e há poucos aeroportos de desvio disponíveis em caso de emergência. Além disso, menos pessoas vivem no hemisfério sul, o que significa menos voos e menos procura de rotas polares.

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1 comentário

B. L. Whelan

B. L. Whelan

Place a piece of string on a globe between Seattle and London and you will see the shortest distance is to fly far to the north. It’s called the great circle route.

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