Heading Indicator: What it Is, How it Works, and What to Do if it Fails

No llegarás muy lejos si no sabes a dónde vas y si vuelas en la dirección equivocada, podría ser desastroso. Esta es la razón por la que un dispositivo direccional preciso como un indicador de rumbo es un instrumento aeronáutico tan importante.

Hoy volvemos a los conceptos básicos básicos mientras hablamos sobre qué es un indicador de rumbo, cómo funciona y a qué tipo de errores es propenso (además de cómo lidiar con ellos).

¿Listo para un repaso de instrumentación? Empecemos.

Infografía del indicador de rumbo - Pilot Mall

¿Qué es un indicador de rumbo en un avión?

El indicador de rumbo (HI) es un instrumento de vuelo principal que forma parte del “six pack” básico de la aviación. Es posible que también escuche que se hace referencia a este instrumento como giroscopio direccional (DG) o indicador direccional (DI). El indicador de rumbo muestra el rumbo o la dirección hacia la que apunta el morro del avión en relación con el norte magnético.

Cómo funciona el indicador de rumbo

(La figura en la imagen utilizada es de: Departamento de Transporte de EE. UU., FAA - Manual de conocimientos aeronáuticos del piloto, FAA-H-8083-25B , dominio público )

¿Cómo funciona un indicador de rumbo?

Como instrumento de vuelo giroscópico, el indicador de rumbo funciona mediante un giroscopio. El giroscopio suele ser impulsado por succión de una bomba de vacío, pero en algunos aviones también puede recibir corriente directa del sistema eléctrico.

Una vez que el giroscopio está "enrollado", gira a una velocidad de casi 24.000 rpm. El giroscopio querrá permanecer estable con su eje apuntando en la misma dirección, ya que los dos anillos giratorios que lo rodean permiten el libre movimiento.

Antes del despegue, los pilotos alinean el eje del giroscopio indicador de rumbo con un rumbo conocido (proporcionado por la brújula magnética).

Durante el vuelo, el indicador de rumbo mide cuánto ha girado el avión alrededor del eje estable del giroscopio. Este pivote altera la lectura del rumbo en el indicador de rumbo.

Cómo leer un indicador de rumbo - Pilot Mall

Cómo leer un indicador de rumbo

El indicador de rumbo es fácil de leer y (cuando está calibrado correctamente) proporciona el rumbo magnético en grados, como una brújula magnética.

La cara del indicador de rumbo presenta una pequeña forma de avión que se asienta sobre una brújula de 360 ​​grados. El morro del avión apunta al rumbo actual del avión.

Una línea vertical llamada línea lubber se extiende desde la nariz del avión y se cruza con las marcas indicadoras de rumbo para ayudarlo a obtener una lectura más precisa.

La tarjeta de la brújula de su indicador puede incluir letras que denotan cada uno de los ocho puntos cardinales en su rumbo magnético correspondiente.

Los rumbos magnéticos y puntos cardinales relacionados son:

  • Norte: 000°/360°
  • Noreste: 045°
  • Este: 090°
  • Sureste: 135°
  • Sur: 180°
  • Suroeste: 225°
  • Oeste: 270°
  • Noroeste: 315°

Consejo rapido

Consejo profesional: recuerde que en la aviación, todos los títulos se escriben y pronuncian utilizando tres decimales. Eso significa que incluso los títulos de dos dígitos como 90° se escriben como “090°” y se leen como “cero-nueve-cero grados”.

¿Es lo mismo un indicador de rumbo que una brújula? - Pilot Mall

¿Es lo mismo un indicador de rumbo que una brújula?

Una brújula magnética ha sido el instrumento principal utilizado en las aeronaves durante años para determinar o establecer el rumbo. Los indicadores de rumbo y las brújulas son similares ya que ambos proporcionan el rumbo de la aeronave. En vuelo recto y nivelado, ambos serán precisos (siempre que restablezcas el indicador de rumbo; hablaremos de esto más adelante).

La gran diferencia entre los dos proviene de la fuente de sus datos. La brújula de un avión está llena de líquido y utiliza una aguja magnética que apunta al norte magnético, al igual que las brújulas terrestres al aire libre.

El indicador de rumbo estándar, por otro lado, obtiene su referencia direccional de la brújula magnética y luego mantiene su posición utilizando el giroscopio con cardán.

Los instrumentos del avión Six Pack - Pilot Mall

¿Por qué es importante el indicador de rumbo?

La brújula magnética es una herramienta útil que funciona bien durante vuelos rectos y nivelados, pero tiene varios errores innatos cuando se utiliza para la navegación aérea.

Primero está el error de caída o “caída” que se crea por la pendiente descendente del campo magnético natural de la Tierra. Esta caída hará que la brújula sea imprecisa durante maniobras como ladeo o durante la aceleración y desaceleración. La turbulencia también puede desviar temporalmente una brújula magnética.

Debido a que es un instrumento giroscópico, el indicador de rumbo no se ve afectado por inclinaciones, turbulencias y errores de inclinación como lo hace la brújula magnética. Muchos pilotos utilizan una brújula magnética y un indicador de rumbo al mismo tiempo.

Errores del indicador de rumbo

Aunque no comparte los mismos problemas que la brújula magnética, su indicador de rumbo tampoco es 100% perfecto. Como cualquier otro instrumento, está sujeto a fallas y errores. Varias cosas pueden salir mal con tu HI.

Para empezar, el viejo error humano. Un estudiante o piloto puede olvidarse de comprobar la potencia del giroscopio y restablecer el indicador de rumbo antes del despegue. *Inserte un recordatorio para seguir siempre tu lista de verificación previa al vuelo*. También puedes olvidarte de sacar el giroscopio después de la realineación. (Más sobre esto más adelante, pero por ahora recuerde aumentar su conciencia situacional para no ser la causa de los errores de los indicadores).

En segundo lugar, si falla la bomba de vacío que proporciona succión al giroscopio del indicador de rumbo, el HI también dejará de funcionar. La falta de corriente continua en un giroscopio eléctrico causará el mismo problema.

Finalmente, hay dos factores conocidos que hacen que el indicador de rumbo se desvíe de su calibración hacia el norte magnético: la deriva mecánica y la deriva aparente.

Errores del indicador de rumbo - Pilot Mall

Deriva mecánica

Con el tiempo, se acumulan pequeñas cantidades de fricción dentro de los componentes del cardán del indicador de rumbo. Provocan errores de rumbo acumulados si no se corrigen. Este tipo de errores se denominan deriva mecánica o real.

Consejo rapido

Consejo profesional: Los rodamientos desgastados en los indicadores de rumbo más antiguos pueden aumentar la cantidad de deriva generada por la fricción que experimenta el indicador.

Deriva aparente

Los pilotos navegan utilizando referencias terrestres. Dado que la Tierra gira a un ritmo de 15 grados por hora, nuestros puntos de referencia terrestres también se mueven. Si no reiniciamos nuestro indicador de rumbo, el giroscopio se desviará una media de 4° cada quince minutos. Esto se llama deriva aparente o precesión.

Cuanto más cerca esté del Polo Norte o Sur, mayor será la deriva aparente por hora. Por ejemplo, en el ecuador, la deriva aparente es de 0° por hora. En el Polo Norte, sin embargo, su indicador se desplazará a un ritmo de 15° por hora.

Si eres fanático de las ecuaciones matemáticas, puedes calcular tu deriva aparente usando la fórmula:

Deriva por hora = Altitud del avión x 15

(Para el resto de nosotros, recuerde realinear su indicador de rumbo cada quince minutos para corregir este fenómeno).

Cómo alinear el indicador de rumbo

Los giroscopios en los indicadores de rumbo del sistema de compuerta de flujo más avanzados están "buscando el norte". Este tipo de sistema utiliza un sensor para monitorear continuamente el campo magnético de la tierra y un servomecanismo que corrige el indicador de rumbo sin necesidad de ninguna intervención del piloto. Es posible que también escuche que se hace referencia a esta configuración como “giroscopio esclavo”.

Sin embargo, si vuela con un indicador de rumbo tradicional, deberá realizar una alineación manual. La regla general es restablecer el indicador de rumbo para que coincida con la brújula en intervalos de 15 minutos.

Para realizar una alineación manual del indicador de rumbo:

  1. Empuje la perilla de ajuste de rumbo en la parte frontal de su indicador de rumbo hacia adentro para "enjaular" o "esclavizar" su giroscopio para que el cardán deje de moverse durante su alineación (si corresponde, dependiendo de su indicador).
  2. Elija un punto de referencia justo delante de su avión.
  3. Vuela recto y nivelado hacia el punto de referencia elegido.
  4. Lea el rumbo de la brújula magnética.
  5. Mantenga el morro de su avión alineado con el punto de referencia.
  6. Ajuste la lectura del indicador de rumbo para que coincida con la de la brújula magnética.
  7. Confirme que el rumbo de la aeronave todavía está hacia el punto de referencia elegido.
  8. Tire de la perilla de ajuste del rumbo para liberar el bloqueo del cardán (si corresponde).

Consejo rapido

Consejo profesional: recuerde que el paso 8 es muy importante. Si olvida tirar de la perilla hacia afuera, la lectura del indicador de rumbo seguirá siendo la misma que cuando empujó la perilla hacia adentro, independientemente de cuánto cambie su rumbo real.

Qué hacer si tu indicador de rumbo falla o necesitas corregir errores

Si olvida restablecer su indicador de rumbo antes del despegue, además de recordar prestar más atención a su lista de verificación la próxima vez, lo más sencillo es realinear el indicador con su brújula una vez que alcance una actitud recta y nivelada. Recuerde seguir haciendo correcciones periódicas para la deriva mecánica y aparente durante todo el vuelo.

Si una falla de la bomba de vacío hace que su indicador de rumbo no funcione, recurra a su brújula. La mayoría de los pilotos también tienen trazadores de cartas y aplicaciones para tabletas o teléfonos con indicadores de rumbo que pueden usarse como respaldo de su indicador de rumbo a bordo dedicado.

Rumbo vs rumbo sobre el terreno
Antes de terminar con esto, queremos cubrir uno de los conceptos relacionados con el rumbo que puede hacer tropezar a los nuevos estudiantes piloto: la relación entre su rumbo y su rumbo en tierra.

Recuerde que su rumbo es la dirección hacia la que apunta el morro de su avión. Es posible que esté “abriendo paso” o no en esa dirección. Un indicador de rumbo es lo que le indica la dirección en la que está volando. De hecho, el único momento en el que su rumbo y rumbo coincidirán es en aire completamente en calma.

Si, por ejemplo, experimenta un fuerte componente de viento cruzado, su morro puede permanecer apuntando hacia su rumbo incluso cuando lo empujan fuera de su rumbo. Para compensar, deberá sacar su calculadora de vuelo E6B e ingresar el factor del componente de viento cruzado, luego ajustar su rumbo para llegar a su destino.

Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes

  1. ¿Por qué son necesarios los indicadores de rumbo para volar?

El indicador de rumbo (también conocido como giroscopio direccional) es importante para los pilotos. Proporcionan información en tiempo real sobre el rumbo de la aeronave, lo que permite una navegación precisa y un control del indicador de dirección de la aeronave.

2. ¿Cuál es el significado del campo magnético de la Tierra en relación con el indicador de rumbo?

El campo magnético de la Tierra sirve como principal referencia para los indicadores de rumbo. El instrumento utiliza este campo magnético para determinar el rumbo del avión en relación con los polos norte y sur de la Tierra.

3. ¿Qué tan confiables son los indicadores de rumbo en vuelo?

Los indicadores de rumbo son generalmente un instrumento confiable, pero pueden experimentar deriva como resultado del giroscopio y causar pequeñas imprecisiones. Por lo tanto, el piloto deberá alinear el indicador de rumbo con la brújula magnética periódicamente durante todo el vuelo. Un piloto bien preparado querrá estar atento a la deriva mecánica y aparente.

4. ¿Pueden los indicadores de rumbo verse afectados por turbulencias o maniobras bruscas?

Sí, las turbulencias o maniobras bruscas pueden provocar errores temporales en los indicadores de rumbo. Los aviones más nuevos están diseñados con mecanismos de amortiguación para ayudar a minimizar estos efectos y volver rápidamente a lecturas precisas.

5. ¿Los indicadores de rumbo se ven afectados por la actitud o el ángulo de inclinación de la aeronave durante el vuelo?

Sí, el giroscopio direccional (o HI) puede verse influenciado por la actitud o el ángulo de inclinación del avión. Cuando la aeronave está girando o maniobrando, el giroscopio dentro del indicador de rumbo puede experimentar precesión, lo que provoca un error temporal en el rumbo mostrado.

6. ¿Son los indicadores de rumbo los únicos instrumentos utilizados para la navegación durante el vuelo?

Si bien el indicador de rumbo es importante, las aeronaves modernas utilizan una combinación de instrumentos de navegación, incluido GPS, sistemas de navegación inercial y brújulas magnéticas, para garantizar la redundancia y mejorar la precisión de la navegación.

7. ¿Es necesario que los pilotos ajusten los indicadores de rumbo durante el vuelo?

Sí, es posible que los indicadores de rumbo necesiten un ajuste de período durante el vuelo debido a la deriva giroscópica.

8. ¿Cómo verifican los pilotos los indicadores de rumbo con otros instrumentos de vuelo?

Una verificación cruzada implica comparar la lectura del giroscopio direccional con los datos de otros instrumentos, como el GPS y los indicadores de actitud.

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