Visualmente impresionantes y llenas de poder mortal, las tormentas eléctricas son uno de los fenómenos meteorológicos más fascinantes y peligrosos que probablemente encontrarás como piloto.

Se estima que diariamente surgen 40.000 tormentas eléctricas en todo el mundo, por lo que las probabilidades de tener que lidiar con una son razonablemente altas.

Cuando esto suceda –piense cuándo, no si– estará agradecido por todo lo que ha aprendido sobre volar en tormentas eléctricas.

Por supuesto, el mejor consejo a la hora de volar durante una tormenta es, como era de esperar, no hacerlo. Las tormentas eléctricas pueden provocar lluvias y vientos extremos. Mejore su conocimiento sobre cómo se desarrollan las tormentas, su capacidad para leer los patrones climáticos y sus habilidades para evitar tormentas severas. Haga eso y, con suerte, es posible que nunca se encuentre en un asiento de primera fila para ver uno de los espectáculos más importantes de la Madre Naturaleza.

Por supuesto, no podemos contar 100% con la suerte, por lo que el paso 2 es saber qué hacer si te encuentras en una tormenta y cómo salir de ella de forma segura y rápida.

Continúe leyendo para conocer toda esta información y las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre volar en condiciones climáticas adversas y sus alrededores.

¿Qué causa una tormenta eléctrica? ¿Qué causa las tormentas eléctricas?

Comencemos con un poco de meteorología básica. Tenemos un conocimiento general práctico de cómo se ve una tormenta, así que hablemos de cómo se desarrollan. Si sabe qué condiciones dan lugar a las tormentas eléctricas, podrá detectar mejor las primeras señales de alerta cuando las vea.

3 Condiciones necesarias para que se forme una tormenta

Una tormenta se desarrolla a partir de una combinación de 3 cosas. Quite cualquiera de estas variables y es posible que aún tenga mal tiempo, pero no habrá tormenta.

    • Humedad (medida por el nivel de humedad en el aire)
    • Aire inestable
    • Fuerza de elevación (puede ser causada por el viento, el calor que se eleva del suelo, carga eléctrica, frentes de aire)

Un avión multimotor volando hacia nubes de tormenta. Cómo evitar las tormentas eléctricas

Digamos que usted nota que las 3 condiciones que causan tormentas están presentes en su área o en su trayectoria de vuelo. ¿Qué vas a hacer después?

Si estás en tierra cuando se desarrollan condiciones de tormenta, genial. Quédese allí hasta que pase la tormenta.

¿No tienes tanta suerte y estás en el aire cuando se desarrolla la tormenta? Lo primero que hay que tener en cuenta es que a la hora de evitar una tormenta, la recomendación estándar es darle un atraque de al menos 20 millas. Esto se debe a que las turbulencias y los relámpagos pueden extenderse más allá de los bordes de la propia tormenta.

Servicio de asesoramiento sobre condiciones meteorológicas peligrosas en vuelo

Consulte la última transmisión del Servicio de asesoramiento sobre condiciones meteorológicas peligrosas en vuelo (HIWAS) para averiguar qué condiciones climáticas peligrosas pueden haberse informado en su área.

Servicio de asesoramiento de vuelos en ruta

También puede consultar el Servicio de asesoramiento de vuelos en ruta (EFAS) y una estación de servicio de vuelo (FSS) de la FAA para obtener información específica que le ayudará a navegar alrededor de la tormenta.

ATIS, ASOS y AWOS asesoran sobre las condiciones climáticas en cada aeropuerto, así que recuerda consultar con ellos también. La FAA tiene varios servicios a bordo disponibles para los pilotos.

Necesitará conocer las condiciones de vuelo actuales y previstas en sus aeropuertos de origen y destino, además de qué reglas de vuelo se aplican a lo largo de su ruta de vuelo propuesta antes de poder tomar una decisión informada.

Recuerde, a veces las tormentas eléctricas pueden esconderse dentro de una nube y no podrá verlas hasta que esté justo encima de ellas.

Lo que nos lleva a…

Un cessna evitando las nubes de lluvia. ¿Qué sucede si vuelas hacia una tormenta?

Abróchese el cinturón: es hora de hablar de la peor situación. Digamos que no pudiste evitar una tormenta y terminas volando hacia ella. ¿Qué deberías esperar?

Según una publicación difundida por el Servicio Meteorológico Nacional :

"Todas las tormentas pueden producir turbulencias severas, cizalladura del viento en niveles bajos, techos y visibilidades bajos, granizo y relámpagos..."

La visibilidad será limitada, y si es de noche y ves relámpagos, eso degradará tu visión nocturna.

Experimentará cizalladura del viento, así como corrientes ascendentes, descendentes o una combinación de ambas. Esto depende de en qué etapa de formación se encuentre la tormenta.

En su etapa de desarrollo o cúmulo, la tormenta en desarrollo atrae aire húmedo y libera calor. Esto crea corrientes ascendentes.

En su etapa madura, las condiciones son las más variables y te enfrentarás a una combinación de corrientes ascendentes y descendentes.

Finalmente, aparece una forma de yunque en la parte superior de la tormenta que indica que ha alcanzado la etapa de disipación. En este punto, espere principalmente corrientes descendentes.

Recomendamos consultar las preguntas frecuentes de la FAA sobre el clima, como las tormentas eléctricas.

Un cessna volando hacia una tormenta Cómo salir de una tormenta

Lo primero que debe hacer si se encuentra en una tormenta eléctrica o cerca de ella es reducir la velocidad hasta alcanzar la velocidad de maniobra de su avión. Las fuertes fluctuaciones de las fuerzas verticales de la tormenta tendrán menos probabilidades de dañar su avión si vuela a velocidad reducida.

  1. Desacelerar
  2. Desconectar el piloto automático
  3. Centrarse en mantener el control de la actitud.
  4. no te des la vuelta

No se recomienda dar la vuelta porque la maniobra aumenta la tensión estructural ya elevada en su avión que a menudo puede causar volar en una tormenta.

  1. Contactar con los siguientes servicios de vuelo

Dales tus datos y solicita el mejor camino a través de la tormenta.

Evite la tentación de volar bajo una tormenta incluso si tiene buena visibilidad. Recuerde que las turbulencias suelen ser peores debajo de la celda.

Para ayudar a proteger su visión de la ceguera temporal debida a los rayos, mantenga la vista en sus instrumentos.

Tormenta con un solo relámpago golpeando un pasto verde Respuestas a sus preguntas sobre condiciones climáticas adversas

Es hora de responder algunas de las preguntas más comunes y candentes que tienen los nuevos pilotos y el público en general sobre cómo el clima severo afecta a las aeronaves.

¿Los aviones son alcanzados por un rayo?

Todos queremos saber cuáles son nuestras probabilidades de que nos caiga un rayo mientras estamos en el aire. Para los aviones comerciales, la FAA ha estimado la probabilidad de que caiga un rayo cada 1.000 horas de vuelo, o un promedio de una vez al año. En teoría, las probabilidades de que caiga un rayo son menores en un avión pequeño, aunque hay menos cifras concretas que respalden esto.

¿Cuáles son los efectos de los rayos?

Los efectos de un rayo dependen del tamaño del avión y de si ha sido blindado y diseñado para resistir un rayo.

El revestimiento de aluminio de un avión de pasajeros mantiene la corriente restringida principalmente al exterior del avión. Un ingeniero de protección contra rayos también instala blindajes, conexiones a tierra y dispositivos para suprimir sobretensiones que de otro modo podrían dañar el equipo eléctrico del avión.

La FAA también cuenta con regulaciones para garantizar que los fabricantes de componentes críticos de aeronaves construyan sus productos para resistir la caída de un rayo.

¿Puedes volar sobre un huracán?

La respuesta corta a esta interesante pregunta es "no". La respuesta más larga es que, en el caso de los aviones comerciales, depende un poco del tamaño del huracán y de la situación, pero en su mayor parte, la respuesta sigue siendo “no”.

Si bien es posible volar sobre las bandas más externas de un pequeño huracán en una emergencia, la cizalladura del viento y la altura vertical extrema de un huracán (hasta 50,000 pies) hacen que sea prácticamente imposible volar sobre un huracán de categoría 4 o 5 completamente desarrollado.

lluvia en el parabrisas de un cessna Conclusiones clave

La mejor acción a tomar cuando se trata de aviones y tormentas eléctricas es mantenerlos separados. Conozca las condiciones que pueden provocar el desarrollo de tormentas y, si es posible, evite volar en el área de tormentas conocidas.

Recuerde mantenerse a un mínimo de 20 millas de cualquier actividad tormentosa conocida. Consulte todos los recursos meteorológicos disponibles para obtener la información más actualizada al planificar su vuelo.

Si se encuentra en una tormenta, siga las mejores prácticas para superar la situación. Reduzca la velocidad a velocidades de maniobra y evite dar la vuelta. Desactive el piloto automático y mantenga el control de actitud. Consulte los servicios de seguimiento de vuelos para obtener orientación sobre el curso.

La mejor acción que puedes tomar es aprender, planificar y entrenar para estar preparado para cualquier situación climática que puedas encontrar.

Obtenga más información sobre el clima de la aviación

¿Quieres saber cómo evitar las turbulencias? ¿O tal vez quieras aprender sobre los SIGMET? ¿Sabes qué son los avisos de ceniza volcánica? ¡Consulta nuestras guías para aprender todo lo que hay que saber sobre el clima de la aviación!

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