Portador de un nombre siniestro, "Coffin Corner" suena inquietantemente espeluznante, pero no tiene por qué serlo. El comportamiento del avión dentro del rincón del ataúd se rige por varios factores aerodinámicos conocidos.

Una vez que se explica y comprende la interacción entre estos factores, Coffin Corner se vuelve mucho más predecible y navegable para el piloto experto.

Visual de la esquina del ataúd - Pilot Mall ¿Qué es el Rincón del Ataúd?

En la Circular Asesora 61-107B , la Administración Federal de Aviación (FAA) define Coffin Corner , o Q-Corner, como se llama oficialmente, como “un término utilizado para describir operaciones a grandes altitudes donde un IAS bajo produce una velocidad aérea verdadera (TAS) alta”. como lo indica el número de Mach en ángulos de ataque altos (AOA)”.

Básicamente, el término "rincón del ataúd" identifica los límites superiores de la envolvente operativa de una aeronave cuando vuela a grandes altitudes (por encima de 25.000 pies). Estos límites también se conocen como techo aerodinámico y son el punto donde se encuentran la pérdida y el exceso de velocidad.

Dado que este tipo particular de techo aerodinámico está situado a altitudes muy elevadas, lo encuentran los pilotos de aviones a reacción, más que los pilotos de pequeños aviones de aviación general.

El peligro del rincón del ataúd - Pilot Mall ¿Qué hace que Coffin Corner sea peligroso?

Es difícil mantener un vuelo recto y nivelado en la esquina del ataúd porque los márgenes son muy pequeños. Un avión debe permanecer dentro de un rango de velocidad estrecho y evitar ir más allá de las limitaciones porque volar demasiado rápido o demasiado lento hará que el avión alcance la velocidad de pérdida.

La única forma de volar en la esquina del ataúd (Q-Corner) es mantener una velocidad aérea verdadera (TAS) constante dentro de los parámetros estrechos que continúan estrechándose aún más a mayor altitud.

Verdadera velocidad aérea y altitud - Pilot Mall

Aerodinámica en Coffin Corner

    Las dos variables clave que configuran la aerodinámica de la esquina del ataúd son la velocidad aérea verdadera (TAS) y la altitud. Estas variables se pueden representar en un gráfico en el que el eje x horizontal es la velocidad real del aire (TAS) y el eje y vertical representa la altitud.

    Recuerde que si bien un avión se detendrá a una velocidad aérea indicada constante (IAS), a medida que aumenta la altitud y disminuye la densidad del aire, la velocidad aérea verdadera (TAS) aumentará y el avión tendrá una pérdida de velocidad verdadera o velocidad de pérdida verdadera más alta. La línea trazada de las V o velocidad de pérdida real constituye el lado izquierdo de nuestro gráfico de la esquina del ataúd.

    • Velocidad máxima de funcionamiento Mach (MMO)

    La velocidad del sonido varía con la temperatura y se vuelve más lenta a temperaturas más frías. Esto significa que las altitudes más altas con temperaturas más frías se traducen en una velocidad del sonido más lenta o velocidad Mach. La línea trazada en el lado derecho del gráfico de la esquina del ataúd representa la velocidad máxima de Mach a la que puede operar el avión.

    Como muestra nuestro gráfico, la estrecha envoltura operativa de la esquina del ataúd existe en la cima de la pirámide graficada, bordeada por un lado por el límite de pérdida y por el otro por el límite de Mach.

    • Evite volar demasiado rápido o demasiado lento

    A medida que el avión asciende hacia la esquina del ataúd, el margen entre la velocidad de pérdida y la velocidad de Mach crítica se hace más pequeño. Al volar demasiado lento, el piloto se encontrará con un golpe de baja velocidad y alcanzará el límite de velocidad de pérdida. Volar demasiado rápido resultará en alcanzar el límite de Mach y encontrar un golpe de alta velocidad que nuevamente causa la separación del flujo de aire en las alas y termina en una pérdida.

    Si bien la mayoría de los pilotos están familiarizados con la aerodinámica de una pérdida o sacudida a baja velocidad, la sacudida a alta velocidad y el límite de Mach pueden resultar menos familiares para algunos. Los aviones tienen una velocidad conocida como número crítico de Mach o crítico M. A esta velocidad, el aire sobre al menos una parte del perfil aerodinámico (generalmente la parte superior de las alas) alcanza velocidades supersónicas.

    Las ondas de choque generadas por las velocidades supersónicas crean separación y resistencia del flujo de aire. El centro de sustentación también se desplaza hacia atrás, lo que hace que el morro del avión quiera inclinarse hacia abajo a medida que se acerca al crítico M. La velocidad justo debajo de esta es la velocidad de operación Mmo o Número Máximo de Mach, y esa velocidad está justo dentro del lado derecho de nuestra pirámide de esquina de ataúd.

    Vídeo de YouTube del rincón del ataúd de PilotEd

    Los estudiantes visuales pueden beneficiarse del video del rincón del ataúd de PilotEd que ayuda a explicar el concepto e ilustrar el problema de alcanzar la velocidad de pérdida del avión en esta situación. Obtenga más información sobre el rincón del ataúd y otros fenómenos de vuelo a gran altitud en Fly the Wing .

    Cómo evitar el rincón del ataúd

    En el caso de los aviones de línea, los pilotos deben saber dónde se cruzan los límites de la envolvente de vuelo y los estándares de certificación de la aeronave que volarán. Asegúrese de que la aeronave pueda maniobrar y operar a un mínimo de 0,3 gs en el techo más alto.

    Armados con ese conocimiento, pueden evitar el temido rincón y permanecer dentro de los márgenes de seguridad de la aeronave. Recuerde: tenga cuidado con la velocidad baja o alta cuando opere dentro del Q-Corner.

    Puedes encontrar las limitaciones de la aeronave en su manual de vuelo. Asegúrese de registrar su altitud, velocidad aérea y peso para determinar qué velocidad causará las sacudidas de advertencia.

    Más lecturas centradas en la seguridad para ayudarle a evitar desastres de aviación:

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