B-29 Bomber Superfortress: The WWII Game Changer

A aeronave escolhida para executar duas das missões mais importantes da Segunda Guerra Mundial voou mais alto, mais rápido e mais longe, transportando uma carga útil mais pesada do que qualquer outro bombardeiro.

Esses aviões foram projetados para ser exatamente o que os militares dos EUA precisavam para ter sucesso no Teatro do Pacífico, especialmente nas Forças Aéreas dos Estados Unidos.

Conheça o divisor de águas da Segunda Guerra Mundial: o B-29 Bomber, uma aeronave Boeing, também conhecida como B-29 Superfortress.

Qual foi o processo de desenvolvimento e design do bombardeiro B-29?

Bombardeiro B-29 em vôo O desenvolvimento do B-29 começou no final da década de 1930 com o conceito de um bombardeiro pesado de longo alcance que poderia ser baseado nos EUA e ainda assim atingir qualquer país inimigo ao redor do mundo.

Confrontado com o espectro da Segunda Guerra Mundial, o Corpo Aéreo do Exército dos EUA (AAC) avaliou o seu actual bombardeiro, o B-17 Flying Fortress, e concluiu que as suas capacidades eram inadequadas para transportar carga útil suficiente para o Teatro do Pacífico.

A AAC elaborou a seguinte lista de especificações para seu bombardeiro ideal:

    • Carga de bombas B-29: 20.000
    • Capacidade de velocidade: 400 mph
    • Longo alcance: mais de 5.000 milhas
    • Capacidade de alta altitude
    • Cabine pressurizada da tripulação

Boeing, Consolidated Aircraft, Lockheed e Douglas elaboraram projetos iniciais para tal aeronave. Enquanto Douglas e Lockheed finalmente passaram para outros projetos, a Boeing e a Consolidated continuaram o trabalho.

No outono de 1940, o Departamento de Guerra encomendou protótipos à Boeing, com o programa da Consolidated Aviation sendo usado como reserva caso algo desse errado com o projeto construído pela Boeing. Quatro fábricas começaram a trabalhar e em 21 de setembro de 1942 o primeiro protótipo do B-29 fez um vôo inaugural com sucesso.

O Army Air Corps aceitou a entrega da primeira aeronave B-29 de produção em 30 de maio de 1944. O tão esperado bombardeiro foi colocado diretamente em serviço e executou sua primeira missão de combate apenas quinze dias após a entrega, ganhando o nome apropriado de “Rush Ordem."

A velocidade com que o B-29 passou dos protótipos para a produção significava que os projetistas ainda estavam fazendo alterações no projeto para corrigir problemas depois que as aeronaves já estavam sendo produzidas.

A aeronave concluída precisaria então passar por modificações e alterações especiais para atender às novas especificações. Isso adicionou tempo e dinheiro ao projeto.

Com o peso de todos os seus armamentos, o B-29 finalizado não atingiu a velocidade máxima alvo de 400 mph do AAC, no entanto, atendeu às outras especificações e incluiu alguns recursos únicos e altamente avançados.

O que havia de único no bombardeiro B-29?

Linha de montagem da Boeing em Wichita Kansas 1944

  • Alta capacidade de carga de bombas

O B-29 Superfortress foi projetado como uma atualização de seu antecessor – o B-17 Flying Fortress. O B-17 poderia transportar uma carga de bombas de 5.000 libras. O novo bombardeiro B-29 poderia transportar até 20.000 libras.

  • Compartimentos da tripulação totalmente pressurizados

Apesar das grandes altitudes para as quais o B-29 foi projetado para voar, todos os membros da tripulação – até mesmo os artilheiros – poderiam permanecer em cabines pressurizadas da tripulação enquanto desempenhavam suas funções.

Esta foi uma melhoria radical em relação aos bombardeiros anteriores, que colocavam os artilheiros em bolas de torre não pressurizadas ou aberturas na fuselagem.

O projeto do B-29 incorporou três compartimentos pressurizados da tripulação em todo o bombardeiro, juntamente com um túnel pressurizado que a tripulação poderia usar para rastejar entre os compartimentos dianteiro e traseiro enquanto contornava os compartimentos de bombas não pressurizados.

  • Torres de armas de controle remoto

Uma das peças revolucionárias de tecnologia avançada que foi incorporada ao B-29 foi um sistema de mira para cada uma das 5 torres controladas remotamente com suas duas metralhadoras Browning M2 montadas calibre .50.

O oficial de controle de fogo operou o sistema de “controle de fogo” a partir de uma estação de observação equipada com um computador. O computador ajustou automaticamente variáveis ​​como velocidade no ar, temperatura, gravidade, umidade e calculou a distância de avanço necessária para que as torres dos canhões atingissem o alvo.

  • Acompanhantes de caça não são necessários

Uma das desvantagens do B-17 era que, apesar de todos os seus armamentos, ele ainda precisava de escoltas de caças para protegê-lo. A plataforma de armas do B-29 foi projetada para que fosse totalmente capaz de se defender. Pela primeira vez, isso liberou caças dos EUA para serem usados ​​em outros lugares.

  • Por que o bombardeiro B-29 foi chamado de Superfortress?

O nome Superfortress do B-29 é derivado de seu antecessor, o B-17 Flying Fortress. De acordo com o History Channel, a Fortaleza Voadora foi assim chamada por um repórter de Seattle.

Ao visitar a fábrica da Boeing onde os B-17 estavam sendo fabricados, o repórter ficou tão impressionado com seu poder de fogo defensivo que exclamou: “É uma fortaleza voadora”.

O nome pegou e, como o bombardeiro B-29 subsequente era ainda mais fortificado que o B-17, passou a ser conhecido como Superfortress.

Como os bombardeiros B-29 foram usados ​​pelos militares?

um Boeing B-29 Superfortress baseado em Davis-Monthan Field Durante o verão de 1943, o General Hap Arnold apresentou uma proposta para usar o recém-desenvolvido B-29 para realizar bombardeios em cidades japonesas a partir de bases na China.

A proposta foi posteriormente aprovada e o plano foi executado em junho de 1944 sob o codinome Operação Matterhorn. Embora a Operação Matterhorn não tenha tido sucesso, marcou a entrada do B-29 no uso militar de combate dos EUA.

Em outubro de 1944, B-29 chegavam às Ilhas Marianas para continuar a campanha de bombardeio de alta altitude contra o Japão.

Os B-29 foram projetados para grandes altitudes, no entanto, as missões estavam repletas de problemas e não produziam resultados bem-sucedidos, então, em janeiro de 1945, o conceito de operações foi mudado para corridas noturnas em baixa altitude (5.000 pés) usando bombas incendiárias de napalm. Essa tática se mostrou muito mais eficaz.

Em agosto de 1944, dois bombardeiros B-29 realizariam as missões pelas quais esta aeronave é mais lembrada – os bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki.

Após a Segunda Guerra Mundial, a frota B-29 continuou a ser usada pelos militares durante a Guerra da Coréia. A última Superfortress foi aposentada pela Força Aérea em 1960.

Quais foram alguns dos problemas com os bombardeiros B-29?

Superfortaleza YB-29 em voo Graças a uma combinação da complexidade do projeto e do desenvolvimento apressado devido às pressões do cronograma de produção, os B-29 da Boeing enfrentaram alguns desafios de desempenho.

  • Superaquecimento de motores

O primeiro protótipo teve um bom desempenho nos testes, mas estava desarmado. Infelizmente, o segundo protótipo, armado com armamento completo, não teve tanta sorte.

Seu primeiro vôo foi abortado após sofrer um grave incêndio no motor devido ao superaquecimento causado pela carga pesada. Em um vôo subsequente, o segundo protótipo sofreu outro incêndio no motor que causou sua queda.

O problema do motor foi finalmente resolvido nos modelos Superfortress do pós-guerra, trocando o Wright R-3350 Duplex Cyclone original por um Pratt & Whitney R-4360 “Wasp Major”.

  • Manuseio difícil

Os pilotos disseram que quando totalmente carregado, o B-29 pode ser difícil de manusear. As 20.000 libras de bombas a bordo também acrescentaram risco adicional durante a decolagem.

  • Ultrapassar ou ultrapassar o alvo

Engenheiros e pilotos ficaram inicialmente perplexos com o motivo pelo qual o B-29 tinha dificuldades com a precisão nos bombardeios. Eles notaram que a aeronave às vezes ultrapassava e às vezes ultrapassava o alvo, mas ninguém sabia por quê.

Um meteorologista finalmente percebeu corretamente que, como o B-29 estava voando em uma altitude tão elevada, foi impactado pela corrente de jato. A direção de voo do bombardeiro em relação à corrente de jato precisava ser considerada e os efeitos compensados ​​para corrigir o problema de overshoot/undershoot.

Havia mais de uma variante do bombardeiro B-29?

1000ª cerimônia de entrega do B-29 na fábrica da Boeing em Wichita em fevereiro de 1945 Durante a guerra, houve três versões do Superfortress e, posteriormente, o B-29 foi adaptado para cumprir outras funções como reabastecimento em voo, reconhecimento, reconhecimento meteorológico, patrulha anti-submarino e resgate.

B29-Superfortress.com mantém um registro das variantes do B-29 junto com exemplos de algumas de suas artes no nariz.

No final da Segunda Guerra Mundial, vários B-29 tiveram que fazer pousos de emergência e um deles caiu sobre a União Soviética. Em vez de devolver a aeronave, os soviéticos decidiram manter e analisar os B-29 para que pudessem fazer engenharia reversa.

A aeronave resultante foi chamada de Tupolev Tu-4. Esses bombardeiros foram usados ​​pela União Soviética durante décadas e alguns também foram doados à China.

Os soviéticos interromperam o uso do Tupolev Tu-4 em 1960, no entanto, a China continuou usando seus B-29 de engenharia reversa até 1980.

Qual é o bombardeiro B-29 mais famoso?

Enola Gay, uma versão Silverplate do Boeing B-29 Superfortress Sem dúvida um dos mais renomados bombardeiros B-29 e creditado com um impacto significativo na história é a icônica série Silverplate Enola Gay . O compartimento de bombas da aeronave foi modificado para acomodar o transporte de bombas atômicas.

Em um momento crucial em 6 de agosto de 1945, sob o comando do Coronel Paul Tibbetts, esta aeronave serviu como ponto de lançamento para a devastadora bomba atômica conhecida como “Little Boy”, alterando para sempre a cidade de Hiroshima, no Japão.

Três dias depois, em 9 de agosto, outro bombardeiro Superfortress – o Bockscar – pilotado pelo Major Charles Sweeney lançou uma segunda bomba atômica batizada de “Fat Man” sobre Nagasaki, no Japão.

Os historiadores atribuem a essas duas missões o rápido fim da guerra. O Imperador Hirohito anunciou a rendição do Japão em 15 de agosto – apenas nove dias após o primeiro bombardeio.

  • Onde está o Enola Gay hoje?

Se você quiser ver o Enola Gay pessoalmente, ele está em exibição no Steven F. Udvar-Hazy Center do National Air and Space Museum, localizado na Virgínia.

Algum bombardeiro B-29 ainda voa hoje?

B-29A-30-BN em missão de longo alcance Dos 3.970 B-29 construídos entre 1942 e 1946, 26 sobreviveram intactos. Muitos deles permanecem como exposições estáticas em museus, campos de aviação e bases da Força Aérea. Dois sortudos B-29 ainda estão em condições de voar depois de terem sido adotados por tripulações que os restauraram e cuidaram com carinho.

O número de série 44-62070 é conhecido como Fifi, e ela mora em Addison, Texas. Fifi passou um tempo como aeronave administrativa e mais tarde como alvo de mísseis balísticos antes de ser adotado pela Força Aérea Comemorativa.

Esta organização sem fins lucrativos do Texas preserva aeronaves históricas e as exibe em shows aéreos em todo o país. A restauração de Fifi foi concluída em 1974 e, além de ficar em terra por alguns anos, de 2006 a 2010, ela continuou a participar de grandes eventos de aviação, incluindo Oshkosh AirVenture.

Os cuidadores de Fifi gostam de ensinar ao público sobre ela, como evidenciado por seu vídeo tour completo . Se você quiser ver como é estar a bordo de um B-29 durante o vôo, assista ao vídeo em tempo real do FlightChops de Fifi fazendo um sobrevôo em Oshkosh AirVenture.

Durante décadas, Fifi foi o único B-29 em condições de voar nos céus, mas em 2016, o número de série 44-69972, agora conhecido como Doc, juntou-se a ela. Após o serviço militar, Doc voltou para casa em Wichita, Kansas e em 1998 foi restaurado na mesma fábrica da Boeing onde foi originalmente construído.

Após a restauração, Doc foi transferido para o Museu de Aviação do Kansas e ficou em exibição até 2013, quando uma organização sem fins lucrativos chamada Doc's Friends comprou a aeronave e iniciou o processo de obtenção de um certificado de aeronavegabilidade da Administração Federal de Aviação.

O certificado de Doc foi concedido no verão de 2016, e alguns membros da tripulação de vôo de Fifi levaram Doc de volta aos céus pela primeira vez em sessenta anos. Doc agora também percorre o condado, mantendo viva uma peça única da história da aviação.

Tanto Fifi quanto Doc oferecem passeios de avião e experiências de voo em suas diversas paradas, dando aos fãs da aviação a oportunidade de uma experiência verdadeiramente memorável e rara. Você também pode adicionar um plano modelo Fifi ou um plano modelo Doc à sua coleção de desktop.

Haveria mais um B-29 operacional com uma história interessante se o desastre não tivesse acontecido duas vezes para o B-29 número de série 45-21768 conhecido como Kee Bird. No inverno de 1947, Kee Bird estava em uma missão de reconhecimento da Guerra Fria perto do Pólo Norte, quando uma forte tempestade e a escassez de combustível forçaram os pilotos a fazer um pouso forçado em um lago congelado no norte da Groenlândia.

A tripulação sobreviveu e foi resgatada, mas Kee Bird foi abandonado e permaneceu intocado no lago até 1994, quando uma equipe privada de restauração de aeronaves tentou tornar o avião operacional novamente para que pudesse voar para casa.

O tempo piorou e a equipe teve que abortar a tentativa, retornando no ano seguinte para tentar novamente. Desta vez, os reparos foram feitos, uma escavadeira criou uma pista de gelo e Kee Bird estava pronto para a decolagem. Quando ela começou a taxiar, o desastre aconteceu novamente.

A gasolina começou a vazar do tanque de combustível da unidade de potência auxiliar e começou um incêndio. As chamas logo engolfaram a fuselagem e, embora a tripulação tenha conseguido escapar, Kee Bird foi praticamente destruído. Os destroços ainda estão parcialmente submersos no lago congelado.

Quais são os melhores documentários e filmes sobre o bombardeiro B-29?

Um 307º Grupo de Bombardeios B-29 bombardeando um alvo na Coréia Vários filmes foram feitos sobre os bombardeiros B-29. Dois dos mais conhecidos são The Wild Blue Yonder (1951) e Above and Beyond (1952).

The Wild Blue Yonder é um drama de guerra da Segunda Guerra Mundial que tem como pano de fundo oficiais militares aprendendo a pilotar o novo B-29. O filme acompanha os oficiais durante o treinamento e até a China e Guam, onde eles se preparam para realizar missões de bombardeio contra o Japão.

Above and Beyond é um drama de ação biográfico centrado no Coronel Paul Tibbets enquanto ele lidera a equipe que testa o B-29 e, finalmente, planeja e voa a missão de lançar a bomba atômica em Hiroshima.

Este filme confronta o impacto que o projeto teve sobre Tibbets e também sobre sua esposa, em quem ele não pôde confiar durante esse período devido a questões de segurança nacional.

A vista do cockpit do Superfortress lhe parece familiar? Se você assistiu Star Wars, deveria. O cockpit da Millennium Falcon é claramente inspirado no B-29.

Para um documentário geral sobre o B-29, confira Famous Bombers of WWII, temporada 1, episódio 6 . Este show começa no início e conduz você pelo processo de design e construção, bem como pelos desafios e triunfos do programa B-29.

Por fim, confira o documentário da NOVA intitulado B-29 Frozen in Time, que acompanha a restauração e subsequente morte dolorosa de Kee Bird.

Especificações do bombardeiro B-29

Bell X-1 e sua nave-mãe B-29

  • Velocidade máxima: 365 mph
  • Velocidade de cruzeiro: 220 mph
  • Alcance: 5.830 milhas.
  • Teto de serviço: 31.850 pés.
  • Peso bruto: 105.000 libras.
  • Motores: Quatro motores Wright R-3350-23 Duplex-Cyclone de 2.200 cavalos de potência
  • Comprimento: 99 pés.
  • Altura: 28 pés.
  • Envergadura: 141 pés e 3 pol.
  • Complemento da tripulação: 11
  • Armamento: Doze metralhadoras calibre .50; Um canhão de cauda de 20 mm; Carga de bombas de 20.000 libras

Aprendizado

A Superfortress B-29 ocupa um lugar importante na história devido ao seu papel no fim da Segunda Guerra Mundial. Este bombardeiro pesado foi construído com um conjunto muito específico de objetivos e parâmetros.

Representou os avanços tecnológicos da aviação militar com sua cabine de tripulação totalmente pressurizada e sistema de mira de armas por controle remoto de última geração.

Apesar da necessidade de inúmeras mudanças de design em tempo real, o B-29 deu conta do recado e acabou provando ser uma virada de jogo na Segunda Guerra Mundial.

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