Visual Descent Point (VDP): What is it Exactly?

Los pilotos que vuelan en una aproximación por instrumentos de precisión tienen datos de desviación del rumbo y de la trayectoria de planeo para guiarlos durante todo el descenso. Pero, ¿qué guía una aproximación sin precisión y cómo saben los pilotos que vuelan ese tipo de aproximación cuándo y dónde comenzar su descenso final para poder ejecutar un aterrizaje seguro? El punto de descenso visual es parte de esa ecuación.

¿Qué es un punto de descenso visual (VDP)?

La definición oficial AIM de punto de descenso visual o VDP es “un punto definido en el rumbo de aproximación final de un procedimiento de aproximación directa que no es de precisión desde el cual se puede iniciar el descenso normal desde el MDA hasta el punto de toma de contacto en la pista, siempre que la aproximación El umbral de esa pista, o las luces de aproximación, u otras señales identificables con el extremo de aproximación de esa pista, sean claramente visibles para el piloto”.

Como recordatorio, en la definición anterior, la MDA es la altitud mínima de descenso: la altitud más baja a la que se puede descender en final durante un procedimiento de aproximación por instrumentos estándar (SIAP) sin que se proporcione una senda de planeo electrónica.

Durante su descenso, debe permanecer en o por encima de la altitud mínima de descenso hasta que tenga la visibilidad necesaria para descender con seguridad y haya adquirido una de las referencias visuales aprobadas. También debe estar en posición de realizar un descenso “normal” (léase: no peligrosamente empinado). El punto de descenso visual es la posición desde la cual puedes descender desde MDA mientras mantienes una trayectoria de planeo de 3 grados y aterrizas en el punto de aterrizaje.

Tipos de procedimientos de aproximación por instrumentos

Cuando está en una aproximación final y se está preparando para el aterrizaje, necesita un medio controlado y orquestado para coordinar tanto su rumbo como su trayectoria de planeo durante el descenso, de modo que aterrice de manera segura en el punto de aterrizaje en la pista.

Para los pilotos que vuelan según las Reglas de vuelo por instrumentos (IFR), existen tres tipos de procedimientos terminales por instrumentos (TERPS) o procedimientos de aproximación por instrumentos (IAP) que se pueden utilizar durante un aterrizaje por instrumentos.

Enfoque de precisión (PA)

Una aproximación de precisión (PA) es, como cabría esperar por su nombre, la más precisa. Utiliza un sistema de navegación que proporciona datos de desviación del rumbo y de la trayectoria de planeo. Un ILS (sistema de aterrizaje por instrumentos) se utiliza comúnmente para guiar aproximaciones de precisión.

Aproximación con guía vertical (APV)

El segundo tipo de TERPS es la aproximación con guía vertical (APV). El sistema de navegación utilizado para una aproximación APV proporciona datos de desviación del rumbo y de la trayectoria de planeo similares a los del PA, pero no con un estándar tan cuidadosamente calibrado. Por tanto, la guía vertical proporcionada por un APV es menos precisa que la de un PA. La aproximación con guía vertical es compatible con sistemas LNAV/VNAV.

Enfoque de no precisión

El último tipo de TERPS es el enfoque de no precisión (NPA). Para esta aproximación basada en instrumentos, el sistema de navegación del piloto proporciona información sobre la desviación del rumbo, pero no datos sobre la desviación de la trayectoria de planeo. El sistema VOR se utiliza comúnmente para apoyar y guiar aproximaciones que no son de precisión.

Una aproximación final de descenso continuo (CDFA) es el método preferido más nuevo para guiar la velocidad de descenso en una aproximación que no es de precisión y se han publicado CDFA para la mayoría de las aproximaciones que no son de precisión. Cuando no hay un CDFA disponible, los pilotos pueden aterrizar utilizando una aproximación descendente o el método de “bucear y conducir” para descender a la altitud mínima de descenso inmediatamente después de alcanzar el punto de referencia de aproximación final (FAF).

Ya sea en el CDFA o en el método de inmersión y conducción, el punto de descenso visual (VDP) está ubicado en la trayectoria de planeo y desempeña un papel clave en la guía del proceso de aterrizaje.

¿Cuál es el propósito del Punto de Descenso Visual (VDP)?

Realizar una aproximación que no sea de precisión puede ser peligroso. La FAA y la NTSB han identificado que las aproximaciones no estabilizadas son uno de los factores clave que contribuyen a los accidentes en aproximaciones que no son de precisión.

Al ejecutar una aproximación que no sea de precisión, algunos de los peligros potenciales incluyen:

  • Bucear demasiado pronunciado y no poder levantarse para nivelarse
  • Chocar contra un obstáculo al descender
  • Bajar demasiado pronto de la altitud mínima de descenso (MDA)
  • Aterrizar más allá del punto de aterrizaje seguro

Al comenzar su descenso final desde la altitud mínima de descenso (MDA) a medida que alcanza el punto de descenso visual y adquiere una referencia visual, normalmente se colocará en una trayectoria de planeo de 3 grados hasta el punto de aterrizaje. Esta es la misma senda de planeo utilizada por la mayoría de las aproximaciones de precisión. Usar el punto de descenso visual para comenzar el descenso final le ayudará a evitar un ángulo de descenso final demasiado pronunciado o demasiado poco profundo.

¿Cómo se encuentra el punto de descenso visual (VDP)?

Si se publica, el punto de descenso visual (VDP) se identifica con una “V” en el perfil vertical de muchas placas de aproximación. Los pilotos también pueden calcularlo manualmente. Si necesita determinar manualmente la ubicación del VDP para su aproximación, utilice la siguiente ecuación que le dará la distancia desde el punto de aterrizaje hasta el punto de descenso visual en millas náuticas (nm).

Punto de descenso visual (VDP): ¿Qué es exactamente?

Tenga en cuenta que la ecuación anterior es una estimación matemática del piloto de “regla general” que supone aproximadamente 300 pies por milla náutica para una trayectoria de planeo de 3 grados. El valor trigonométrico real es 318 pies, pero la estimación más fácil de usar es solo 18 pies o 6% de descuento, y eso es lo suficientemente preciso y conservador para calcular el VDP. La altura sobre el punto de contacto o HAT debe indicarse en su carta y puede calcularse usando:

Una vez que conozca la distancia desde el punto de descenso visual hasta la zona de toma de contacto, puede restar la distancia desde el umbral de la pista hasta la zona de toma de contacto. Esto le proporciona la distancia del VDP desde el final de aproximación de la pista.

En la mayoría de los casos, utilizará su equipo de medición de distancia (DME) para alertarle sobre la ubicación del VDP. Si su DME no funciona, se recomienda volar la aproximación como si no se hubiera proporcionado un VDP, ya que no tiene equipo para localizarlo.

Un indicador visual de senda de planeo (VGSI) también se puede utilizar como ayuda visual para los pilotos que realizan una aproximación por instrumentos que no sea de precisión. Tenga en cuenta que si la visibilidad está en el mínimo o justo por encima, es posible que los pilotos no puedan ver el VGSI cuando alcancen el punto de descenso visual, ya que el VGSI está ubicado más allá del punto de aproximación frustrada (MAP).

Es importante darse cuenta que en muchos casos, si el VDP no se publica es porque hay terreno u otros obstáculos que podrían interferir con un descenso seguro. En este caso, calcule la ubicación de su punto de descenso visual, pero asegúrese absolutamente de tener suficiente visibilidad para ver cualquier peligro potencial antes de comenzar su descenso desde MDA. Si hay obstáculos conocidos, la tabla indicará "segmento visual - obstáculos" para alertarle que es posible que deba modificar su enfoque para evitar peligros.

¿Qué sucede si te pierdes el Punto de Descenso Visual (VDP)?

Recuerde que para tener autorización para descender por debajo de la altitud mínima de descenso, se deben cumplir los siguientes tres criterios:

  • Estar en una posición continua para realizar un descenso normal y aterrizar en la pista prevista.
  • Tener la visibilidad necesaria para descender con seguridad.
  • Tener el entorno de la pista a la vista.

Si se cumplen todos los criterios anteriores, podrás iniciar tu descenso al llegar al punto de descenso visual. De lo contrario, no debe caer por debajo del MDA hasta que se cumplan los criterios. Si los criterios no se cumplen cuando llega al punto de descenso visual, esto se conoce como falta o sobrepaso del VDP.

Si pierde el punto de descenso visual, técnicamente puede continuar volando a la altitud mínima de descenso (MDA) hasta llegar al punto de aproximación frustrada (MAP). Si todavía te falta visibilidad, estás fuera de posición o no puedes captar al menos uno de los puntos de referencia visual y comenzar tu descenso final cuando llegues al MAP, entonces debes ejecutar un procedimiento de aproximación frustrada y hacer una vuelta. Nunca comience su descenso desde una altitud mínima de descenso (MDA) más allá del punto de aproximación frustrada (MAP). En primer lugar, es ilegal y, en segundo lugar, su ángulo será demasiado pronunciado o su punto de aterrizaje se desplazará demasiado hacia abajo en la pista por motivos de seguridad.

Para mayor margen, a algunos pilotos les gusta utilizar el punto de descenso visual como punto de aproximación frustrada. Al tomar la decisión de solicitar una aproximación frustrada si no tienen suficiente visibilidad, están fuera de posición o no pueden ver sus indicadores visuales en el VDP, los pilotos se dan suficiente tiempo para abortar el intento de aterrizaje antes de pasar el punto de aproximación frustrada. .

En última instancia, la decisión de solicitar una aproximación frustrada en el VDP o en el MAP depende del piloto. Si no puede descender en el VDP porque no cumple con los tres criterios necesarios, pero las condiciones mejoran y cumple con los criterios antes de llegar al MAP, queda a discreción del piloto continuar aterrizando. Al darse cuenta de que cualquier descenso iniciado más allá del punto de descenso visual será más pronunciado que los 3 grados normales, los pilotos deben tener en cuenta el tipo de avión, la configuración, la velocidad, la altitud, la velocidad de descenso, la velocidad de giro y la longitud de la pista, y luego tomar una decisión adecuada. decisión. En caso de duda, sea más precavido y pierda la llamada.

¿Se puede descender por debajo de la altitud mínima de descenso antes de alcanzar el VDP?

Ha habido mucho debate entre los pilotos sobre si es absolutamente necesario esperar hasta alcanzar el punto de descenso visual antes de descender por debajo del MDA o si esperar hasta el VDP es simplemente una guía y una sugerencia que los pilotos pueden ignorar si la situación lo amerita.

La redacción AIM en CFR 91.175 c3 con respecto a cuándo los pilotos pueden descender por debajo de la MDA confirma que los pilotos pueden descender solo cuando hayan cumplido con los tres criterios para descender por debajo de la MDA. No especifica nada sobre cómo se relaciona eso con el punto de descenso visual.

Sin embargo, en su publicación Descent to MDA or DH and Beyond , al describir cuándo descender, la FAA establece específicamente: "No descienda por debajo de MDA antes de llegar al VDP".

Comidas para llevar

El punto de descenso visual (VDP) es un punto de referencia utilizado por los pilotos que realizan un aterrizaje por instrumentos que no es de precisión. Este punto se encuentra en la altitud mínima de descenso (MDA) e indica la posición desde la cual el piloto puede iniciar un descenso final para aterrizar siempre que esté en posición de aterrizar, tenga la visibilidad necesaria y haya adquirido referencias visuales con el entorno de la pista. Una velocidad de descenso continua desde el VDP hasta el punto de aterrizaje generalmente configurará al piloto con la misma senda de planeo de 3 grados utilizada por los pilotos que realizan una aproximación de precisión.

Si no estás en posición, no tienes visibilidad y/o no has adquirido referencias visuales al momento de llegar al punto de descenso visual, puedes continuar volando a la altitud mínima de descenso hasta llegar al punto de aproximación frustrada (MAP ) en cuyo momento debe solicitar una aproximación frustrada y ejecutar una maniobra de motor y al aire. Dependiendo de su aeronave, nivel de experiencia y condiciones, algunos pilotos optan por volar de manera más conservadora y declarar perdido si no pueden descender al alcanzar el punto de descenso visual en lugar de esperar hasta llegar al punto de aproximación frustrada.

Los pilotos pueden descender por debajo de la altitud mínima de descenso en el punto de descenso visual o entre el punto de descenso visual y el punto de aproximación frustrada si pueden hacerlo de manera segura. La FAA instruye a los pilotos a evitar descender por debajo de la altitud mínima de descenso hasta que hayan alcanzado el punto de descenso visual. Esto ayuda a minimizar el riesgo de impactar el terreno y los obstáculos debido a un descenso anticipado.

Una comprensión sólida del propósito, la ubicación y el uso del punto de descenso visual ayudará a los pilotos IFR que realicen una aproximación que no sea de precisión a hacerlo de manera segura y fluida. Revise sus procedimientos de aproximación por instrumentos y otras especificaciones IFR con el Manual del piloto por instrumentos . Para obtener una presentación visual clara y sencilla sobre la comprensión y el uso del punto de descenso visual, mire la rápida y concisa explicación del VDP de Larry Epley.

Lea más sobre el Punto de Descenso Visual (VDP) y otros temas de entrenamiento de vuelo en nuestro Vuelo Material de formación: Colección Piloto Privado .

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