Actualización 2023: Desde la publicación de nuestro artículo, ha habido algunos avances notables en el mercado de turbohélices y aviones a reacción. El debate actual entre los pilotos sobre la elección de motores turbohélice versus motores a reacción persiste, con diferentes preferencias y consideraciones.

En última instancia, el avión que elijas dependerá del tipo de vuelo que planees realizar.

Algunos pilotos prefieren incondicionalmente un tipo de avión, mientras que otros ven las ventajas y desventajas de cada uno. Estos pilotos han llegado a creer que el mejor avión es el que se adapta adecuadamente al tipo de vuelo que planea realizar.

¿Cómo sabes qué opción es mejor para ti? Veamos las 3 ventajas y desventajas principales de los turbohélices y los jets, luego hablemos sobre para qué vuelos está optimizado cada tipo de avión.

Foto de Turbo Prop por Darryl Brooks

Ventajas del turbohélice

1. Más eficiente y rentable para distancias cortas

Un motor turbohélice es más liviano que un avión, lo que le otorga un mejor rendimiento durante el despegue. Funciona de manera más eficiente y proporciona una mayor potencia por unidad de peso que un jet. Espere una eficiencia de combustible óptima cuando vuele a bajas altitudes (idealmente por debajo de 25 000 pies).

2. Capaz de despegar y aterrizar en pistas más cortas y que no sean de hormigón.

Si sus planes de viaje incluyen destinos con pistas más cortas y menos mejoradas, un turbohélice tiene una clara ventaja sobre un avión. Los turbohélices pueden aterrizar en pistas tan cortas como 3200 pies en comparación con un mínimo promedio de 5000 pies. Los turbohélices también pueden manejar los aeródromos de pasto que los aviones deben evitar. Esto significa que con un turbohélice se puede llegar a algunos de los aeropuertos más difíciles de alcanzar.

3. Menores costos de fletamento, seguros, operación y mantenimiento.

El coste total de un turbohélice es inferior al de un avión, tanto para el alquiler como para la propiedad. Menos piezas móviles en un motor turbohélice lo hacen más confiable y menos probable que requiera un mantenimiento extenso. Dado que los turbohélices queman menos combustible por hora que los aviones a reacción, su coste de operación por hora es menor.

Infografía de un motor turbohélice - Pilot Mall

Desventajas del turbohélice

1. Velocidad de crucero más lenta

Dado que los turbohélices tienen una velocidad de crucero máxima eficiente más lenta (hasta un promedio de 300 nudos de velocidad indicada (KIAS) dependiendo de la aeronave), espere que su tiempo total de vuelo sea más largo que con un avión. Aunque el coste por hora de un turbohélice es menor, dado que la menor velocidad hace que el tiempo de vuelo sea más largo, en algún momento con un vuelo de mayor distancia el ahorro de costes se verá compensado.

2. Menor altitud de crucero

Los turbohélices suelen tener un techo de altitud de 25.000 a 30.000 pies. Si te encuentras con turbulencias o condiciones climáticas inclementes a esta altitud, un turbohélice no podrá evitarlas subiendo a una altitud mayor como puede hacerlo un avión. Esto puede provocar que el viaje sea incómodo y lleno de baches.

3. Alcance más corto

La velocidad de crucero más lenta de los turbohélices y la menor altitud de crucero equivalen a un alcance más corto, incluso teniendo en cuenta una mayor eficiencia. Esto significa que, si bien los turbohélices son excelentes para vuelos de corta y media distancia, no están diseñados para viajes de larga distancia. Espere una autonomía promedio de alrededor de 1000 a 1300 millas.

Foto del motor a reacción por Ajay Bhaskar

Ventajas del avión

1. Capaz de navegar a mayores altitudes.

El avión ligero promedio volará a una altitud de 41.000 pies y es capaz de alcanzar una altitud máxima de 45.000 pies. Esto es sustancialmente más alto que el techo de 30,000 pies del turbohélice y puede significar la diferencia entre un vuelo suave y cómodo y un vuelo empañado por repetidos parches de turbulencia.

2. Más rápido y silencioso

Espere llegar a su destino más rápido en un avión que en un turbohélice. Los aviones ligeros tienen velocidades de crucero medias de entre 370 y 450 nudos. El diseño del motor a reacción también proporciona una cabina más silenciosa que la de un turbohélice.

3. Mayor alcance

Gracias a sus velocidades de crucero más rápidas y su capacidad de volar a mayores altitudes donde se mejora su eficiencia, los aviones ligeros son capaces de alcanzar un alcance ampliado de 1.600 a más de 2.000 millas. Esto los convierte en el avión elegido para vuelos de medio y largo alcance.

Infografía de un motor a reacción - Pilot Mall

Desventajas del jet

1. Menos eficiente y menos rentable para distancias cortas

Los aviones son más eficientes cuando operan a velocidades más rápidas y altitudes más altas. Durante el despegue, a velocidades más lentas y a altitudes más bajas, los turbohélices son más eficientes. Esto significa que para vuelos cortos con menos tiempo a altitud de crucero, un avión será menos eficiente y costará más por hora que un turbohélice.

2. Requerir pistas de concreto más largas

A los aviones les puede ir bien volando a aeropuertos estándar, pero si desea explorar un área más remota con una pista corta o una pista de aterrizaje de césped no mejorada, no tendrá suerte con un avión. En promedio, los aviones necesitan una pista pavimentada de al menos 5.000 pies de largo. Por el contrario, muchos turbohélices pueden aterrizar en una franja de césped de 3200 pies.

3. Más caro de alquilar, asegurar y mantener

En 2016, la Asociación de Pilotos y Propietarios de Aeronaves (AOPA) publicó un desglose detallado de los costos operativos por hora tanto para aviones como para turbohélices . En general, los aviones a reacción eran consistentemente más costosos que los turbohélices. Las piezas móviles adicionales y la relativa complejidad de un motor a reacción frente a un turbohélice también aumentan los costes de mantenimiento.

Infografía de una comparación de turbohélice y turboventilador - Pilot Mall

Velocidad y consumo de combustible

Las diferencias entre un motor a reacción y un motor turbohélice en términos de velocidad y consumo de combustible pueden depender de varios factores, como la marca y modelo de avión en particular, su diseño y las condiciones ambientales.

Velocidad

Normalmente, los aviones a reacción son más rápidos que los turbohélices: los motores a reacción producen empuje expulsando una poderosa corriente de gases de escape que permite alcanzar velocidades más altas; Los aviones comerciales pueden alcanzar velocidades de entre 500 y 600 nudos (575 a 690 mph) o incluso más de Mach 1. Por otro lado, los motores turbohélice generalmente se crean para alcanzar velocidades más bajas, comúnmente vistas en aviones regionales y aviones más pequeños, que generalmente oscilan entre 200-400 nudos (230-460 mph).

Quema de combustible

En términos de tasa de consumo de combustible, los aviones tienden a ser más ineficientes que los turbohélices. Los motores a reacción están diseñados para ofrecer un alto rendimiento y velocidad, lo que hace que consuman más combustible; aunque la cantidad exacta dependerá de varios factores como el modelo, peso, tamaño del avión y su recorrido por el cielo. Comparativamente, los turbohélices suelen ser más económicos a altitudes y velocidades más bajas; por lo tanto, a menudo se emplean para viajes regionales más cortos debido a su eficiencia de combustible.

Dicho esto, estas son tendencias generales; Ciertos modelos, tecnologías o configuraciones pueden influir en las características de velocidad y consumo de combustible de los motores a reacción y de turbohélice.

Turbohélice vs Jet: ¿cuál debo elegir?

Armados con el conocimiento de los pros y los contras de los turbohélices y los aviones, podemos entender por qué los pilotos experimentados ven un propósito para cada tipo de avión.

Concluyamos con una descripción general de los tipos específicos de vuelos para los que cada avión está mejor diseñado.

¿Para qué tipo de vuelos es mejor un turbohélice?

  • Vuelos de corta y media distancia
  • Vuelos que requieren aterrizar en una pista corta y/o con franja de césped
  • Vuelos lo más baratos posible

¿Para qué tipo de vuelos es mejor un avión?

  • Vuelos de media y larga distancia
  • Vuelos para los que se prefiere el menor tiempo de vuelo posible
  • Vuelos cuyas principales preocupaciones son la reducción del ruido de cabina y las turbulencias

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