Para todos los nuevos pilotos que se preguntan cómo leer un TAF, no están solos. Obtenga el pronóstico de un aeródromo de terminal y rápidamente se dará cuenta de que todo está escrito utilizando códigos o acrónimos que deben ser descifrados y decodificados. La buena noticia es que los TAF y los METAR utilizan muchas de las mismas abreviaturas, por lo que una vez que aprenda uno, el otro será mucho más fácil y rápido de entender.

En 2023, con los avances en la tecnología de la aviación, acceder y decodificar los TAF se volverá aún más conveniente con plataformas digitales y aplicaciones móviles fáciles de usar que brindan actualizaciones meteorológicas en tiempo real, lo que garantiza que los pilotos estén bien informados y preparados durante sus vuelos.

¿Qué son los TAF?

Captura de pantalla de un TAF de Aviationweather.gov
[fuente de la imagen: Aviationweather.gov ]

Un Pronóstico de Aeródromo Terminal (TAF) es un pronóstico puntual de condiciones meteorológicas que cubre el clima esperado para un período de 24 o 30 horas dentro de un radio de 5 millas terrestres del aeropuerto para el cual se emite el TAF. Más allá de ese radio, los pilotos deberán consultar sus previsiones de zona. Fuera de ese plazo, los pilotos pueden solicitar un resumen de perspectivas llamando al 1-800-WX-Brief.

3 tipos de informes TAF

Como piloto, puede encontrar tres tipos diferentes de informes TAF. El primer tipo es el más común y los otros dos tipos se emiten según sea necesario según las circunstancias.

1. Pronóstico de rutina (TAF)

El pronóstico de rutina programado regularmente que se publica en el momento de emisión estándar se denomina simplemente "TAF". Los TAF de rutina se emiten cuatro veces al día con una frecuencia de cada seis horas. Los pilotos recibirán nuevos TAF a las 0000, 0600, 1200 y 1800 hora zulú todos los días. La mayoría de los TAF se generan para un período de tiempo de las próximas 24 horas y, en algunos lugares, se pueden emitir TAF para pronósticos meteorológicos con hasta 30 horas de antelación.

2. Previsión modificada (TAF AMD)

Si es necesario realizar un cambio o corrección en el TAF estándar emitido anteriormente, la actualización se codificará como "TAF AMD". El “AMD” significa que el TAF original ha sido modificado y que el nuevo TAF AMD reemplaza al original. Los TAF modificados se emiten siempre que el TAF actualmente activo ya no representa con precisión las condiciones climáticas esperadas.

Si bien los TAF de pronóstico de rutina se emiten para un período de 24 o 30 horas, un TAF modificado puede tener un período de pronóstico mucho más corto. Un TAF que se emite en un horario no estándar es un pronóstico modificado.

3. Corregido (COR) o Retrasado (RTD)

Si el TAF que se está emitiendo ha sido corregido por algún error o se retrasó en su emisión, así se indicará mediante “COR” o “RTD”. Busque estas abreviaturas en el encabezado de las comunicaciones que precede al texto del TAF.

Los TAF retrasados ​​​​son más comunes en ubicaciones que operan a tiempo parcial. Cuando el observador regresa, completa dos ciclos de observación antes de emitir un TAF. El primer TAF emitido durante su turno se codifica como retrasado (RTD).

5 partes de un TAF

Infografía de cómo leer un TAF

El TAF se compone de cinco partes, presentadas siempre en el mismo orden y redactadas mediante códigos y abreviaturas específicas. Las primeras cuatro partes brindan información básica sobre qué es el informe, para qué sirve, cuándo se creó y el período de tiempo que cubre. La quinta parte constituye la mayor parte del TAF e incluye las predicciones de las condiciones meteorológicas.

1. Tipo de Informe

Al empezar a leer el TAF, la primera información es el tipo de informe. Generalmente dirá "TAF", indicando un pronóstico de rutina. Si el TAF es una enmienda, se leerá "TAF AMD". Recuerde que los TAF corregidos o retrasados ​​seguirán leyendo "TAF" en el cuerpo del informe y que los indicadores "COR" o "RTD" estarán en el encabezado de las comunicaciones únicamente.

2. Identificador de estación de la OACI

Inmediatamente después del tipo de informe está el identificador de estación de la OACI. Este es el código de cuatro letras que identifica de forma única cada ubicación. El identificador comienza con el prefijo internacional de la OACI y va seguido del identificador nacional.

Las estaciones dentro de los Estados Unidos continentales tienen un identificador nacional de 3 letras precedido por un prefijo "K". El identificador nacional de dos letras de Alaska sigue un prefijo "PA", y Hawái utiliza un prefijo "PH", donde la "P" indica su ubicación en el Pacífico y la "H" significa "Hawái". Si va a volar internacionalmente, aprenda los prefijos de la OACI para sus destinos. Las primeras una o dos letras de los identificadores internacionales indican la región del mundo y el país o estado de la ubicación. Por ejemplo, las estaciones de Canadá tienen el prefijo “CU, CW, CY o CZ” y México usa “MM”.

3. Fecha y Hora de Origen

La fecha y hora que siguen al identificador de estación de la OACI indican cuándo se preparó el pronóstico incluido en el TAF. La fecha tiene el formato de dos dígitos para el día del mes. Debido a la naturaleza de corto plazo de los TAF, el mes y el año no forman parte del código de fecha.

Después de la fecha hay una hora de cuatro dígitos que muestra horas y minutos. Los dos dígitos de la hora se dan en formato de 24 horas, desde “00” hasta “23”, y van seguidos de dos dígitos para los minutos. Una "Z" sigue a la agrupación de fecha y hora para recordar a los pilotos que, al igual que otras horas de aviación, la hora que figura en el TAF está en UTC, o hora "zulú", no en hora local.

La hora de origen, o la hora en que se publica el TAF, generalmente será dentro de una hora después del inicio del período de validez, ya que los pronosticadores quieren brindar a los pilotos el pronóstico más actualizado posible.

4. Fecha y hora del período de validez

La fecha y hora del período válido informa a los pilotos del rango de tiempo al que se aplica la información del TAF. La fecha y la hora tienen el formato de dos conjuntos de cuatro dígitos, cada uno de los cuales representa los dos primeros dígitos el día del mes y los dos segundos la hora de 24 horas únicamente en horas (no hay minutos ya que TAFS se emiten en horas). El primer conjunto de dígitos es la fecha/hora de inicio y el segundo es la fecha/hora de finalización.

Recuerda que los TAF se publican cada 6 horas y tienen una validez de 24 o 30 horas. Esto significa que parte del tiempo válido para un TAF nuevo se superpondrá con el tiempo válido para un TAF más antiguo, pero el TAF más nuevo tiene prioridad porque reemplaza al TAF más antiguo en el momento de su emisión.

Algunas ubicaciones no ofrecen servicios de informes de tiempo completo. En este caso, se agregará la abreviatura “AMD NOT SKED” al pronóstico para indicar que no habrá modificaciones posteriores incluso si las condiciones cambian porque ningún pronosticador está de turno para generarlas. En un TAF digital, ampliar la notificación "AMD NOT SKED" proporcionará información adicional, como la hora de finalización de la observación (AFT DDHHmm), la hora programada en la que se reanudarán las observaciones (TIL DDHHmm) y el período de indisponibilidad de la observación (DDHH/DDHH). .

SUGERENCIA: Cuanto más lejos esté de la hora de inicio válida, menos actualizada será la información. Si está programado que salga un nuevo TAF en menos de una hora y hay alguna pregunta sobre las condiciones climáticas, puede ser más seguro esperar hasta que el nuevo TAF esté disponible para tomar una decisión de ir o no en su vuelo.

5. Previsión de condiciones meteorológicas

La quinta sección del TAF contiene los detalles de la previsión meteorológica. Los detalles del pronóstico se dividen en 5 categorías: viento, visibilidad, clima, condición del cielo y datos opcionales (cizalladura del viento).

La porción de pronóstico de condiciones meteorológicas del TAF comienza con las condiciones de pronóstico iniciales. El viento, la visibilidad y las condiciones del cielo siempre se incluyen en el pronóstico inicial. Los datos meteorológicos y opcionales, como la cizalladura del viento, sólo se incluyen en el pronóstico inicial si son un factor.

Viento

La información del viento corresponde a la dirección y velocidad previstas de los vientos en la superficie. Ambos puntos de datos se combinan en un bloque de texto. Los primeros tres dígitos transmiten la dirección del viento en decenas de grados desde el norte verdadero. Si se prevé que los vientos serán sostenidos, los dos o tres dígitos restantes son la velocidad del viento en nudos, y esto se indica con un "KT" después de la velocidad del viento. Por lo tanto, la información del viento de 12008KT significa que se predice que el viento vendrá de uno a dos cero grados y alcanzará velocidades sostenidas de 8 nudos.

Cuando se esperan ráfagas de viento, se dará la dirección del viento y la velocidad sostenida, seguidas de "G" para ráfagas, la velocidad del viento de las ráfagas más altas previstas y el "KT" estándar para nudos. Por ejemplo, 26013G21KT significa que la dirección del viento es dos seis cero grados con vientos sostenidos de 13 nudos y se esperan ráfagas de hasta 21 nudos.

Si se pronostican velocidades del viento inferiores a 3 nudos, los datos del viento leerán “00000KT”, lo que significa que está en calma y no hay viento significativo en ninguna dirección.

Los vientos variables que no se sostienen en ninguna dirección tienen "VRB" al principio en lugar de un código de dirección del viento de tres dígitos.

Visibilidad

La visibilidad se mide en millas terrestres hasta un cuarto de milla. Si la visibilidad es en incrementos pares de millas, el formato será el número de millas seguido inmediatamente por "SM" para milla terrestre. Las fracciones de milla se escriben después del número entero de la milla con un espacio entre ambos. Por ejemplo, 3SM es una visibilidad de 3 millas terrestres. 3 1/2SM es una visibilidad de 3 millas y media estatua. Si la visibilidad es superior a 6 millas terrestres, la información de visibilidad dirá "P6SM".

Clima

Los fenómenos meteorológicos se codifican utilizando el mismo formato, calificadores y contracciones que un METAR. Los calificadores incluyen la intensidad o proximidad del fenómeno, un descriptor del calificador, el tipo de precipitación u oscurecimiento y otra información relevante.

Según el Centro Meteorológico de Aviación de la NOAA , los códigos calificadores que puedes ver son:

Calificadores de Intensidad o Proximidad

  • - Luz
  • Moderado (sin calificativo)
  • + Pesado o bien desarrollado
  • VC en las cercanías

Descriptor calificador

  • MI superficial
  • Parches BC
  • DR baja deriva
  • BL Soplando
  • Duchas SH
  • Tormenta TS
  • Congelación ZF
  • RP Parcial

Precipitación

  • Llovizna DZ
  • RA Lluvia
  • SN Nieve
  • Granos de nieve SG
  • Cristales de hielo IC
  • Pellets de hielo PL
  • Granizo GR
  • Gránulos pequeños de granizo o nieve GS (menos de 1/4 de pulgada de diámetro)
  • ARRIBA Precipitación desconocida (solo estaciones automáticas)

Oscurecimiento

  • BR Mist (condiciones de niebla con visibilidades superiores a 5/8 de milla terrestre)
  • FG Fog (visibilidad de 5/8 de milla terrestre o menos)
  • Humo FU
  • Polvo de UE
  • Arena SA
  • Neblina HZ
  • Aerosol PY
  • Ceniza volcánica VA

Otro

  • PO Remolinos de polvo/arena bien desarrollados
  • Chubacas SQ
  • Nube de embudo FC
  • +FC Nube en forma de embudo, tornado o tromba marina bien desarrollada
  • Tormenta de arena SS
  • Tormenta de polvo DS

El código "NSW" o clima no significativo se utiliza para indicar un período sin clima significativo después de un período en el que se pronosticó un clima significativo.

Condición del cielo

El segmento de condición del cielo del informe comunica la presencia y distribución de nubes junto con la visibilidad. A diferencia de los METAR, los TAF solo identifican las nubes cumulonimbus (CB), ya que representan la amenaza de una tormenta en desarrollo. La parte de condición del cielo del TAF enumerará la condición del cielo, por ejemplo, "SKC" significa cielo despejado. Si el informe anticipa nubes, describirá su distribución (por ejemplo, “SCT” para dispersas) y altitud (usando 3 dígitos en cientos de pies, donde 001 sería 100 pies). En el TAF sólo se anota y describe la capa de techo más baja. Si se anticipa un fenómeno a nivel de la superficie, la condición del cielo indicará "VV" seguido de 3 dígitos que predicen la visibilidad vertical (VV) en el oscurecimiento en cientos de pies.

Datos opcionales (cortante del viento)

Si se espera cizalladura del viento, se anotará inmediatamente después de la parte del pronóstico sobre las condiciones del cielo. El formato para la cizalladura del viento es una “WS” para la cizalladura del viento seguida de la altura de 3 dígitos de la cizalladura en cientos de pies AGL hasta 2000 pies inclusive. Una barra diagonal separa la altura de la dirección y velocidad del viento previstas en la altura de corte. "KT" para nudos se agrega al final del bloque de datos de cizalladura del viento. Por ejemplo, WS015/21040KT significa que se espera cizalladura del viento a 1,500 pies AGL. El viento soplará de dos a cero grados con una velocidad de 40 nudos.

Terminología de cambio de condiciones meteorológicas de TAF

Explicación infográfica de la terminología de cambio de TAF - Pilot Mall

El pronóstico inicial es el comienzo del informe meteorológico; sin embargo, como un TAF cubre un período de 24 o 30 horas, se puede esperar que las condiciones cambien durante ese período de tiempo. Cuando se esperen cambios significativos en las condiciones durante la vida útil del TAF, se agregarán períodos de tiempo adicionales e información sobre las condiciones meteorológicas debajo del pronóstico inicial.

FM

"FM" significa "Desde". Se utiliza cuando se espera que las condiciones cambien rápidamente en un período corto de tiempo, generalmente menos de una hora. Esto es común cuando pasa un frente de tormenta. Verá "FM" seguido de un número de cuatro dígitos que indica la hora y los minutos que se espera que comience la transición. A menudo verá un grupo "FM" en una línea del TAF seguido de otro grupo "FM" en la línea siguiente. Esto significa que se espera que las condiciones cambien según el primer "FM" y permanezcan en el nuevo estado hasta el próximo "FM".

TEMPO

Si las condiciones son notables, pero se espera que duren menos de una hora en un momento dado y ocurran durante un total de menos de la mitad del período de tiempo del TAF, se puede usar un grupo “TEMPO” o código temporal. Sólo las condiciones que están cambiando se enumeran en una línea TEMPO. Se debe esperar que cualquier condición que no aparezca en esta línea permanezca como estaba durante el grupo de tiempo anterior.

PROBLEMA

"PROB" significa pronóstico de probabilidad. Se utiliza para estimar la probabilidad de que ocurra un evento climático como precipitación o tormenta eléctrica durante un tiempo determinado. "PROB" se combina con un número que representa un rango de porcentaje de probabilidad. Por ejemplo, "PROB40" se utiliza para comunicar probabilidades superiores al 30 % y inferiores al 50 %.

Después de "PROB", verá un número de cuatro dígitos que indica el rango de tiempo para la predicción. Los dos primeros números son la hora de inicio de 24 horas del rango y los dos últimos números indican la hora de finalización. Después de la hora hay una descripción de la visibilidad y qué tipo de condiciones esperar.

BECMG

Al igual que "FM", "BECMG" para devenir indica un cambio en las condiciones. En este caso, las condiciones cambian más lentamente en el transcurso de un período de tiempo más largo, como es el caso cuando la capa de nubes se disipa lentamente en un período de dos horas.

La línea BECMG comienza trasladando la condición cambiante de la línea anterior. Si estaba nublado (OVC), la línea BECMG comenzará con OVC y la altitud. Luego dirá "BECMG" y enumerará el período de tiempo de la transición usando cuatro dígitos, siendo los dos primeros la hora de inicio y los dos últimos la hora de finalización de la transición. Después del tiempo hay una descripción de cuáles serán las condiciones después de la transición (por ejemplo, “BKN” para nubes rotas).

Diferencia entre TAF y METAR

Infografía de la Diferencia Entre TAF y METAR - Pilot Mall

Dado que tanto los TAF como los METAR implican datos meteorológicos, puede ser fácil confundirlos. La distinción importante entre ellos es que un TAF es sólo un pronóstico. Predice el clima futuro. Los METAR, por otro lado, se emiten para informar a los pilotos sobre las condiciones meteorológicas actuales en tiempo real. Los METAR comunican el tiempo real, no predicciones. Sin embargo, tanto los informes TAF como METAR utilizan los mismos códigos meteorológicos y formatos similares, por lo que una vez que aprenda a leer uno, el otro no debería ser un problema.

Recuerde que mientras los METAR indican muchos tipos de nubes, los TAF solo informan la presencia esperada de nubes cumulonimbus ya que son las que acompañan a las tormentas. Un METAR también comunica múltiples capas de nubes, mientras que un TAF indica solo el techo más bajo.

Llevar

El formato y la codificación de un TAF son inicialmente confusos y poco claros, pero una vez que los pilotos aprenden a leer un TAF, valoran la cantidad de información que se puede transmitir en un formato tan condensado.

Como los TAF comparten gran parte de su formato y codificación con los METAR, una vez que aprenda a leer un TAF, no le llevará mucho tiempo aprender a leer un METAR. Tanto los TAF como los METAR proporcionan información meteorológica valiosa: TAF para fines de planificación y METAR para las condiciones actuales. ¿Listo para ver una lectura TAF completa en acción? Mire el video de FLY8MA donde Jon lee y explica un TAF completo en 3 minutos.

Finalmente, obtenga una copia de Aviation Weather Services para revisar todos los informes meteorológicos, pronósticos y otras herramientas que pueden ayudarlo a prepararse y planificar el clima en su próximo vuelo.

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