¿Qué diablos es “scud running”? Si te haces esta pregunta, no estás solo. Puede parecer algo que haría un Tusken Raider en un deslizador terrestre de Star Wars, pero se sabe que los pilotos humanos participan en carreras de velocidad con sus aviones de ala fija y giratoria con resultados mixtos.

En este artículo responderemos esta pregunta y cubriremos los peligros que implica correr con scud para ayudarte a convertirte en un piloto más seguro.

¡Entonces empecemos!

¿Qué es Scud Running? - Pilot Mall

¿Qué es scud corriendo?

Scud running se refiere a la práctica de volar a baja altitud para permanecer por debajo de las nubes y evitar condiciones meteorológicas instrumentales (IMC).

Al participar en una carrera scud, un piloto continuará disminuyendo la altitud según sea necesario para mantenerse por debajo de las inclemencias del tiempo y permanecer bajo las reglas de vuelo visual (VFR) en lugar de las reglas de vuelo por instrumentos (IFR) a pesar de las condiciones marginales.

La FAA describe acertadamente la carrera Scud como "llevar las capacidades del piloto y de la aeronave al límite al tratar de mantener contacto visual con el terreno mientras se intenta evitar el contacto físico con él".

Entonces, ¿qué es un scud? El Servicio Meteorológico Nacional define los scuds como “fragmentos de nubes bajas, irregulares y pequeños que no están unidos a una base de nubes más grande y que a menudo se ven con y detrás de frentes fríos y frentes de ráfagas de tormentas”.

Scud running debe su nombre a los pilotos que ejecutan sus aviones debajo de estos scuds.

Peligros de correr Scud - Pilot Mall

¿Por qué es peligroso correr Scud?

Según datos de la NTSB y la FAA , la continuación de los vuelos VFR en IMC es una de las principales causas de accidentes de aviación general. La mayoría de estos accidentes son fatales.

Cuando participas en una carrera scud, vuelas peligrosamente cerca del suelo, poniendo a prueba tus propias capacidades y las del avión.

Usted pisa la delgada línea entre volar lo suficientemente cerca del suelo para mantener una visión y volar tan cerca que haga contacto.

Debido a la naturaleza del scud, es comprensible que esté estrechamente relacionado con los accidentes de vuelo controlado contra el terreno (CFIT), que representan el 17 por ciento de las muertes en la aviación general.

La marcha Scud es peligrosa porque un vuelo VFR continuo hacia IMC conduce con demasiada frecuencia a un accidente CFIT. El vuelo controlado hacia el terreno es una posibilidad muy real con la carrera scud debido a una combinación de múltiples factores.

  • Obstrucciones

Al volar a altitudes anormalmente bajas, los pilotos pueden ponerse a la misma altitud que obstáculos como torres de telefonía celular, torres de radio, torres de televisión, molinos de viento y otras construcciones hechas por el hombre.

Si bien la mayoría de las torres de comunicaciones y otras estructuras similares están equipadas con luces de advertencia para aeronaves, en condiciones climáticas de baja visibilidad que precipitan las carreras, las luces pueden no ser visibles o el piloto puede verlas demasiado tarde para evitar una colisión.

  • Topografía

En zonas escarpadas, montañosas o montañosas, la topografía de la tierra puede cambiar rápidamente. Una altitud que te sitúa a 900 pies AGL en un minuto podría situarte a la misma altitud que el pico de una montaña al siguiente.

Con visibilidad limitada, es posible que no pueda ver elementos peligrosos del terreno en su trayectoria de vuelo.

  • Visibilidad

Cuanto más limitada sea la visibilidad, más bajo deberá volar el piloto para mantener el contacto visual con el suelo. Esta menor altitud exacerba los peligros mencionados anteriormente de obstrucciones artificiales y topografía irregular.

  • Tiempo de reacción

Un piloto scud no tiene el beneficio de la altitud para brindar seguridad adicional en caso de emergencia. Se necesita un tiempo de reacción rápido para hacer frente a los peligros que plantean las obstrucciones y los cambios topográficos.

Cuando se combina con la menor visibilidad y las bajas altitudes de las carreras scud, el tiempo de reacción del piloto puede ser insuficiente.

Estos factores se refuerzan y exacerban mutuamente. Por ejemplo, a medida que disminuye la visibilidad, aumentan los peligros que plantean las obstrucciones y los cambios topográficos.

Cuanto más rápido vuele un piloto durante la carrera scud, menos tiempo de reacción tendrá una vez que vea un terreno peligroso más adelante. Agregue una visibilidad reducida, una topografía que cambia rápidamente y los peligros que plantean las obstrucciones, y tendrá una receta para el desastre.

Un avión monomotor volando bajo cerca de la línea de árboles - Pilot Mall

¿Por qué los pilotos hacen carreras scud?

La carrera Scud se considera generalmente una práctica peligrosa, pero los pilotos continúan practicándola a pesar de los riesgos. En algunos casos, los pilotos toman una decisión considerada y calculada de realizar una carrera en scad porque determinan que está justificada en su situación particular.

Otras veces, los pilotos participan en carreras scud porque han sido víctimas de una falla en su proceso de toma de decisiones aeronáuticas. Algunas de las razones más comunes y desaconsejadas para correr en scud incluyen:

  • Presión para completar el vuelo.
  • Exceso de confianza en la capacidad de pilotaje.
  • Exceso de confianza en la familiaridad de la ruta.
  • Llegar allí es

Un avión monomotor volando bajo con nubes cubiertas - Pilot Mall

¿Cómo puedes dejarte llevar por una carrera scud no planificada?

En algunos casos, la carrera Scud es premeditada. Las condiciones climáticas son marginales, la visibilidad es limitada y el techo es bajo antes del despegue. Los mínimos meteorológicos VFR apenas se alcanzan y existe la posibilidad de que las condiciones empeoren.

Un piloto que despega VFR en estas condiciones tiene una expectativa razonable de que necesitará abortar el vuelo, cambiar a IFR (si está calificado) o realizar prácticas de carrera scud.

La versión más insidiosa de la carrera Scud a la que pueden verse atraídos pilotos que de otro modo serían conscientes de la seguridad es una ilusión de visibilidad de escala móvil que acompaña a un VFR experimentado inadvertidamente hasta el deterioro de la condición IMC.

Si las condiciones empeoran lentamente, la percepción del piloto sobre la visibilidad relativa hacia adelante y hacia atrás puede no ser precisa. El movimiento hacia adelante del avión hace que los objetos que se encuentran delante se vayan enfocando progresivamente mientras que los puntos de referencia detrás del avión desaparecen en la sopa.

Cuando el piloto considere dar la vuelta, parecerá que las condiciones en popa se están deteriorando y que la mejor opción es avanzar hacia las condiciones aparentemente mejorando en frente de la aeronave.

Puede parecer que en cualquier momento vas a atravesar la neblina. Desafortunadamente, esto es una ilusión, y cuanto más rápida es la velocidad del aire, más pronunciada es la ilusión.

El piloto se verá tentado a continuar corriendo hacia un terreno potencialmente desconocido en lugar de volver sobre su rumbo sobre un terreno que ya ha recorrido y con el que está familiarizado.

Pilotos en una cabina mirando el IMC - Pilot Mall

Alternativas a la carrera scud

La primera y posiblemente la mejor alternativa a las carreras scud en muchos casos es simplemente permanecer en el suelo y esperar a que pasen las condiciones climáticas marginales.

Otro paso proactivo que pueden tomar los pilotos es obtener una habilitación de instrumentos y dominar el vuelo IFR. Esto ofrece una alternativa más segura a la carrera scud cuando es absolutamente necesario volar en condiciones visuales no ideales.

Si ya está en el aire y el clima cambia durante un vuelo VFR, mientras considera la perspectiva de un escenario peligroso de carrera scud, recuerde su proceso de toma de decisiones aeronáuticas.

Sopese sus opciones y seleccione sistemáticamente el mejor curso de acción dadas sus circunstancias.

En primer lugar, si tiene clasificación IFR, está vigente y su aeronave está equipada adecuadamente, puede solicitar una autorización IFR emergente . La autorización emergente se utiliza para cambiar de vuelo VFR a IFR sin la necesidad de un plan de vuelo IFR presentado previamente.

La capacidad de solicitar una autorización emergente puede sacar a los pilotos de una situación difícil y que empeora. Tenga en cuenta que cuando realice la solicitud, el controlador confirmará que puede mantener su propio terreno y espacio libre de obstáculos hasta que alcance la altitud mínima del instrumento (MIA).

Otra opción es considerar destinos alternativos y combustible disponible. Si hay otro destino viable dentro del alcance y le permite evitar el clima IMC, desviarse puede ser la opción más segura.

También es posible que puedas hacer un giro seguro de 180 grados y volver sobre tu ruta de vuelo hasta el aeropuerto de salida para esperar a que mejore el tiempo.

Finalmente, es posible que esté volando sobre un área remota sin aeropuertos alternativos. Dar la vuelta no es una opción. No tiene clasificación IFR o está volando una aeronave sin capacidad IFR. En este caso, puede que sea el momento de considerar zonas de aterrizaje de emergencia.

Ambulancia aérea Scud Running - El vídeo de YouTube del Doctor Medic

(Mira este video de TheDoctorMedic sobre los peligros de Scud Running )

Accidentes al correr Scud y lecciones de aprendizaje

Desafortunadamente, hay muchos accidentes y cuasi accidentes de los que aprender. Considere estos estudios de casos y observe el proceso de toma de decisiones de los pilotos. ¿En qué se equivocaron y qué puedes hacer para que esto no te suceda?

¿Alguna vez está bien correr?

Como hemos dicho, no tienes que buscar muy lejos: simplemente pregunta a otros pilotos o realiza una búsqueda rápida en Internet y te verás inundado de muchas advertencias e historias de terror sobre los peligros de correr Scud. Aún así, quizás te preguntes si alguna vez está bien correr.

Los pilotos que han sentido la necesidad de volar citan fallas en los equipos de navegación, fuertes vientos en contra en altitudes IFR, hielo o turbulencias y una falta de opciones alternativas cuando se desarrollan condiciones IMC al volar sobre ubicaciones remotas.

Como dice la escritora de AOPA y piloto de helicóptero Maria Langer : "Correr en Scud nunca es una buena idea, pero a veces es la mejor idea en circunstancias imprevistas".

La conclusión es que su seguridad y la de los pasajeros que lleve a bordo es su responsabilidad como piloto al mando. Siempre debes tomar la decisión más segura posible. Sólo tú puedes ser el juez de eso.

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