¿Al ala alta o no al ala alta? Esa es la pregunta

Has visto las diferentes configuraciones de aviones y les señalas a tus amigos que no son aviadores los aviones de ala alta y los de ala baja. Es posible que incluso haya tomado partido en el perenne debate entre el ala alta y la ala baja, pero ¿qué tan versado está en sus diferencias clave?

¿Has tenido el privilegio de volar ambos tipos? ¿Alguna vez te has preguntado acerca de los pros y los contras de cada uno y para qué tipo de vuelos son más adecuados?

Si tu mente inquisitiva quiere aprender más, ¡estás de suerte!

Hoy exploraremos precisamente ese tipo de preguntas para poder brindarle una comprensión más clara y detallada de cómo la configuración del ala afecta el rendimiento de la aeronave y cómo puede utilizar este conocimiento para ayudarlo a elegir la aeronave perfecta para su próximo vuelo.

Comencemos asegurándonos de que todos estamos en la misma página con nuestras definiciones oficiales de cada configuración.

Infografía de aviones de ala alta y ala baja - Pilot Mall

Diferencias entre aviones de ala alta y de ala baja

Para comprender el contraste entre un avión de ala alta y uno de ala baja, es importante reconocer las cinco distinciones principales. En este artículo discutiremos esas variaciones con mayor profundidad. Pero por ahora, describamos las principales diferencias.

Colocación del ala:

  • Ala Alta: Situada en la parte superior del fuselaje.
  • Ala baja: Montada debajo del cuerpo del avión.

Estabilidad

  • Ala alta: más estable para una navegación más fluida.
  • Ala baja: Ligeramente más receptiva y ágil.

Asistencia en tierra

  • Ala Alta: Acceso más fácil debido al mayor espacio desde el suelo.
  • Ala baja: Mayor proximidad al suelo, lo que dificulta su alcance.

Visibilidad

  • Ala alta: mejor visión del suelo durante el vuelo.
  • Ala baja: vista ininterrumpida desde la cabina hacia abajo.

Características aerodinámicas

  • Ala alta: Mayor relación sustentación-arrastre, mejor capacidad para planear largas distancias.
  • Ala baja: velocidades máximas más rápidas con menos resistencia al arrastre.

¿Qué es un avión de ala alta?

Aviones de ala alta

Los aviones de ala alta son aviones cuyas alas están montadas por encima del fuselaje. Las alas de los aviones de ala alta tienden a ser relativamente planas con poco diédrico o anédrico.

El Cessna 172 es uno de los aviones de aviación general de ala alta más comunes.

¿Qué es un avión de ala baja?

Aviones de ala baja

Las alas de un avión de ala baja están montadas a menos de la mitad del fuselaje. Espere ver algo de diédrico (angulación de las puntas del ala hacia arriba en comparación con la raíz del ala) para mejorar la estabilidad lateral.

El Piper Cherokee es uno de los aviones de aviación general de ala baja más comunes.

¿Qué es mejor: un avión de ala alta o de ala baja?

Aquí hay un pequeño y sucio secreto: no importa lo que te digan, no existe una respuesta universal a la pregunta de si es mejor un avión de ala alta o uno de ala baja. Si una configuración fuera claramente mejor que la otra para todos los pilotos y todos los escenarios de vuelo, entonces seguramente la otra configuración desaparecería del mercado, ¿verdad? Pero no es así, y esto se debe a que ambas configuraciones tienen ventajas y desventajas.

Lo mejor que puede hacer es que cada piloto sopese los pros y los contras y, si es posible, adquiera experiencia volando ambos tipos de aviones, y luego decida cuál es el más adecuado para el tipo de vuelo que realiza.

Si no puede acceder a la cabina de ambos diseños, haga lo siguiente y vea cómo se comportan en un simulador para que pueda obtener al menos algún tipo de experiencia práctica para complementar su investigación teórica.

Para comenzar, hemos compilado una lista de las ventajas y desventajas más comúnmente citadas de los aviones de ala alta y baja. Esta lista abordará los puntos clave para reflexionar y garantizar que esté preparado para defenderse en el próximo debate entre los defensores del ala alta y del ala baja.

Antes de pasar a la lista, abordaremos algunas de las diferencias estructurales que resultan de variar la ubicación de las alas del avión.

Fotos de aviones de ala alta y ala baja - Pilot Mall

¿Cómo afectan el diseño y la ubicación de las alas a las características de vuelo de las aeronaves?

Como es de esperar, además de afectar el diseño de la aeronave, la ubicación de las alas también influye en las características de vuelo resultantes de la aeronave.

Hay varios factores que entran en juego y utilizaremos dos aviones comunes (el Cessna 172 y el Piper Cherokee) como ejemplos a medida que exploramos estos conceptos.

Diédrico

La estabilidad está determinada por las ubicaciones relativas de dos componentes: el centro de masa y el centro de sustentación. El centro de masa es el punto de equilibrio del avión y es donde se concentra la masa. El centro de sustentación es donde se concentran todas las fuerzas de sustentación del avión.

El centro de masa está debajo del centro de sustentación en un avión de ala alta como el Cessna 172, lo que hace que sea intrínsecamente más estable en comparación con un avión de ala baja cuyo centro de sustentación está debajo del centro de masa.

Para mejorar la estabilidad de aviones de ala baja como el Piper Cherokee, los diseñadores compensan inclinando las puntas de las alas hacia arriba. Este ángulo ascendente se conoce como diédrico y es un sello distintivo de los aviones de ala baja. Al agregar un diédrico a un avión de ala baja, los diseñadores lo hacen prácticamente tan estable como un ala alta.

Cuando se trata de manejo, el diédrico significa que necesitarás usar más alerones con viento cruzado en comparación con un ala más plana como la 172.

Estructuras de soporte de alas

En un ala alta como el Cessna 172, el fuselaje del avión cuelga del larguero del ala. Este peso, combinado con el peso de los motores y el combustible del tanque del ala, significa que los diseñadores deben agregar un puntal alar a cada lado para ayudar a soportar el peso.

El larguero superior estará completamente encima del fuselaje, donde crea resistencia, o puede atravesar la parte superior de la cabina, reduciendo el ya valioso espacio para la cabeza y proporcionando un obstáculo no deseado con el que golpearse la cabeza.

Por el contrario, en un avión de ala baja como el Cherokee, el fuselaje descansa sobre el larguero del ala y se sostiene sobre él. Esto significa que no se necesitan puntales de ala. El larguero de los aviones de ala baja atraviesa el área de carga, dividiéndola en dos.

También cabe señalar que el tren de aterrizaje y las alas comparten el mismo larguero en los aviones de ala baja, mientras que los de ala alta tienen un larguero para las alas y un larguero separado para el tren de aterrizaje. Esto aumenta el peso en vacío del avión.

Ventajas de los aviones de ala alta - Pilot Mall

¿Cuáles son las ventajas de los aviones de ala alta?

  • Vista clara y sin obstáculos del tráfico terrestre y aéreo en el patrón.
  • Más distancia al suelo para evitar obstáculos bajos
  • Las alas altas impiden que parte de la luz del sol entre en la cabina. Esto significa una agradable sombra y temperaturas más frescas en la cabina durante los calurosos días de verano.
  • Distancia de aterrizaje más corta debido al menor impacto del efecto suelo
  • La gravedad ayuda a que el combustible fluya desde el tanque al motor sin necesidad de una bomba de combustible.
  • Inherentemente estable ya que el centro de masa está situado debajo del centro de sustentación.
  • Espacio de trabajo y almacenamiento utilizable bajo las alas cuando el avión está en un hangar
  • Más fácil de entrar y salir, sin tener que caminar sobre las alas
  • Las alas brindan protección contra el sol, la lluvia y la nieve al cargar/descargar y al sentarse alrededor del avión en exhibiciones aéreas o vuelos.
  • Más fácil de calzar y descalzar las ruedas principales

¿Cuáles son las desventajas de los aviones de ala alta?

  • Durante un aterrizaje brusco, el fuselaje recibe la peor parte de la fuerza sin las alas para ayudar a absorber el impacto.
  • La ubicación elevada del tanque de combustible significa que probablemente necesitará usar una escalera durante el reabastecimiento de combustible.
  • Vista obstruida desde la base hasta el último giro.
  • Visibilidad restringida de aviones sobre usted
  • Mayor peso debido a la necesidad de largueros del tren de aterrizaje y largueros de las alas separados.
  • Tren de aterrizaje más largo y pesado con vía más estrecha y menos estable
  • Más sensible al viento cruzado y a las turbulencias en el suelo y cerca de él

Ventajas de los aviones de ala baja - Pilot Mall

¿Cuáles son las ventajas de los aviones de ala baja?

  • Es más seguro durante aterrizajes de emergencia y aterrizajes con equipo, ya que las alas absorberán parte del impacto en lugar de concentrar toda la fuerza en el fuselaje como ocurre con un avión de ala alta.
  • En un aterrizaje de emergencia en el agua, las alas bajas pueden flotar en la superficie durante varios minutos. Esto da tiempo para evacuar.
  • El depósito de combustible es de fácil acceso y llenado desde el suelo.
  • Distancia de despegue más corta gracias al efecto suelo mejorado
  • Mejores vistas aéreas del cielo
  • Vista clara desde la base hasta el último turno.
  • Puede ser más liviano porque se usa el mismo larguero para el tren de aterrizaje y las alas.
  • Puede acomodar un tren principal más corto y más espaciado, lo que mejora la estabilidad durante el rodaje (especialmente con vientos fuertes) y es menos propenso a fallas estructurales.

¿Cuáles son las desventajas de los aviones de ala baja?

  • La proximidad del ala al suelo significa que debes tener mucho cuidado para evitar incluso obstáculos bajos, como amarres o luces de calles de rodaje, sobre los que un avión de ala alta puede simplemente deslizarse.
  • Las alas bloquean la visión del suelo por parte del piloto.
  • Se necesita más esfuerzo para inspeccionar la parte inferior de las alas, por lo que es más probable que los pilotos se salten esta parte importante de la verificación previa al vuelo.
  • Las alas pueden reflejar la luz del sol hacia la cabina, lo que hace aún más calor en un día de verano.
  • Se necesitan bombas de combustible para transportar combustible desde el tanque al motor, ya que se mueve cuesta arriba.
  • Reducción de la efectividad del timón y del elevador ya que el ala bloquea el flujo de aire hacia la cola durante el despegue, el aterrizaje y en un alto ángulo de ataque (AoA)

Fotos de aviones de ala alta y ala baja - Pilot Mall

¿Para qué tipo de vuelos son mejores los aviones de ala alta?

  • Vuelos de travesía en los que se necesita autorización elevada
  • Vuelos con mayor ángulo de ataque (AoA)
  • Vuelos turísticos
  • Vuelos de fotografía
  • Reconocimiento aéreo
  • llevar carga

¿Para qué tipo de vuelos son mejores los aviones de ala baja?

  • Vuelo basado en el rendimiento
  • Vuelos en los que se prefiere una mayor maniobrabilidad

Conclusiones del ala alta versus ala baja

Como ocurre con muchos debates, inicie este entre un grupo de pilotos y rápidamente verá que no hay un consenso claro sobre si un avión de ala alta o de ala baja es superior. Hay pilotos en ambos lados del espectro que solo volarán con ala baja o solo con ala alta.

Teniendo en cuenta los pros y los contras de cada configuración, un enfoque moderado parece tener más sentido. Aprenda a volar ambos tipos de aviones, comprenda sus ventajas y desventajas relativas y luego elija su avión según el tipo de vuelo que realizará.

Para obtener información más detallada sobre cómo la ubicación y el diseño de las alas impactan el rendimiento de las aeronaves, reserve dieciocho minutos para ver el video de FLY8MA que explica las diferencias prácticas en las alas de las aeronaves .

Si alquila su avión, eso significa que puede volar un día con un ala baja y al día siguiente con un ala alta. ¿Quieres comprar un avión? Revise las opciones y decida qué tipo de avión se adapta mejor a sus preferencias personales y al tipo de vuelo que realiza con más frecuencia.

De cualquier manera, no te preocupes demasiado por la decisión. Muchos pilotos dicen que las diferencias reales en el manejo entre aviones de ala alta y de ala baja en el mundo real son tan pequeñas que te adaptarás rápidamente al que elijas y podrás realizar fácilmente la transición entre ellos con solo un poco de conocimiento y habilidad.

¿Disfrutaste este artículo?

¡Mira más de nuestras guías!

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2 comentarios

yes

yes

NICE!

David N Walker

David N Walker

On the turn from base to final, you only mentioned the view toward the runway, but any potential traffic would likely be coming from the other direction, which is best seen from a high wing plane. I think being to see potential traffic is more important than seeing a runway which is not likely to go anywhere.

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