Espiral del cementerio: incluso el nombre suena mortalmente siniestro. Claramente si tienes la desgracia de entrar en este tipo de giros, tu destino ya está sellado y estás condenado, ¿verdad? No tan rapido. ¿Es peligroso este escenario? Absolutamente. ¿Han muerto muchos pilotos, incluido John F. Kennedy Jr., después de entrar en una espiral de cementerio? Sí. ¿Tienes que ser uno de ellos? Definitivamente no.

Continúe leyendo mientras desglosamos los detalles de qué es una espiral de cementerio, qué la causa, cómo reconocerla y evitarla, además de cómo recuperarse de una espiral completamente desarrollada.

¿Qué es una espiral de cementerio? - Pilot Mall

¿Qué es una espiral de cementerio?

Una espiral de cementerio, también conocida como espiral de la muerte o espiral suicida, es un giro cerrado accidental de alta velocidad de descenso que, si no se corrige, termina en una falla estructural o, casi con certeza, en un impacto fatal contra el suelo a alta velocidad.

Condiciones IMC en días de niebla - Pilot Mall

¿Cuándo es más probable que se produzca una espiral de cementerio?

Una espiral de cementerio generalmente ocurre cuando un piloto se desorienta o tiene poca o ninguna referencia visual del horizonte, por lo que tiene sentido que este tipo de accidentes sean más comunes en noches oscuras y cuando se vuela en condiciones meteorológicas instrumentales (IMC).

Los pilotos IFR están acostumbrados a confiar en sus instrumentos en lugar de en sus sentidos, por lo que es menos probable que caigan presa de una espiral de cementerio. Dado que los pilotos VFR están acostumbrados a utilizar sus sentidos y no los instrumentos durante el vuelo, son especialmente vulnerables a este fenómeno.

Los pilotos VFR deben estar alerta a la posibilidad de entrar en una espiral de cementerio si accidentalmente se encuentran volando hacia una nube o sobre un terreno sin iluminación en una noche oscura sin luna y sin horizonte visual.

¿Qué causa una espiral de cementerio?

La espiral del cementerio es causada por una combinación de factores físicos y fisiológicos. Es uno de los tipos comúnmente documentados de ilusiones de desorientación espacial atribuidas a causas vestibulares.

Sistema vestibular - FAA PHAK

(Imagen de la Administración Federal de Aviación - Manual de conocimientos aeronáuticos para pilotos , dominio público )

El sistema vestibular de nuestro cuerpo utiliza información sensorial de nuestros ojos y receptores en nuestro oído interno para ayudar a nuestro cerebro a detectar movimiento, determinar nuestra orientación espacial y mantener el equilibrio. Una ilusión vestibular ocurre cuando hay una desconexión entre la realidad y las sensaciones sensoriales proporcionadas por nuestros receptores vestibulares.

En condiciones VFR, mirar al horizonte permite que nuestros ojos compensen cualquier falla con nuestros receptores del oído interno, pero en condiciones meteorológicas instrumentales, dependemos completamente de esos receptores vestibulares. El problema es que los tres canales llenos de líquido que nos alertan de los cambios de cabeceo, balanceo y guiñada pueden ser engañados.

Canales semicirculares FAA PHAK

(Imagen por  Administración Federal de Aviación - Manual de Pilotos de Conocimientos Aeronáuticos , Dominio publico )

Normalmente percibimos movimiento cuando un cambio en el líquido del oído interno activa los receptores sensoriales en las células ciliadas de los canales auditivos. Los movimientos repentinos desencadenan una fuerte respuesta de los receptores, pero si nuestra orientación espacial cambia muy gradualmente, el líquido puede moverse tan lentamente que no activa los receptores y no sentimos que nos hemos movido.

Cuando un piloto VFR pierde de vista el horizonte, si continúa volando por sensación, no pasa mucho tiempo antes de que, sin darse cuenta, pueda entrar en un ligero giro inclinado. La velocidad de giro en este giro es tan lenta que no desencadena una respuesta de los receptores sensoriales del sistema vestibular. Hasta donde el piloto sabe y siente, el avión todavía está nivelado.

Mientras se encuentra en este giro de inclinación no reconocido, dado que el piloto no está compensando la pérdida de sustentación, el avión desciende y el piloto siente lo que cree que es un descenso al nivel de las alas. El piloto tira hacia atrás del yugo que efectivamente controlaría el descenso si el avión estuviera al nivel de las alas.

Desafortunadamente, todo lo que esta acción hace durante el descenso peraltado de una espiral de cementerio sirve para apretar la espiral y aumentar aún más la velocidad de descenso. Si el piloto continúa retrocediendo, la espiral seguirá apretándose y el avión seguirá acelerando hasta que experimente una falla estructural o impacte el suelo.

Giro de cementerio versus espiral de cementerio - FAA PHAK

(Imagen por  Administración Federal de Aviación - Manual de Pilotos de Conocimientos Aeronáuticos , Dominio publico )

¿Cuál es la diferencia entre un giro de cementerio y una espiral de cementerio?

La principal diferenciación entre una espiral de cementerio y un giro es el estado aerodinámico del avión. Un giro de cementerio es una forma de pérdida. En un giro, un ala se detiene antes que la otra, lo que induce la rotación alrededor del eje vertical del avión.

Esta rotación se ve y se siente similar a una espiral excepto por el hecho de que las alas están en pérdida y la velocidad es menor. Durante una espiral de cementerio, por otro lado, ambas alas siguen volando, no hay pérdida de controles de vuelo y el avión viaja a una mayor velocidad.

El giro del cementerio y la espiral del cementerio implican una forma de ilusión vestibular; sin embargo, en el caso del giro del cementerio, el piloto siente la sensación de giro en la misma dirección que el avión. Sin embargo, tanto en un giro como en una espiral, su oído interno le juega una mala pasada y, al regresar a una actitud al nivel de las alas, sentirá como si estuviera en un giro inclinado o en un giro.

Para recuperarse de un giro de cementerio, use la secuencia de procedimiento de recuperación de pérdida estándar PARE (potencia al ralentí, alerones a neutral, timón opuesto al giro, elevador hacia adelante).

Cómo recuperarse de una espiral de cementerio - Pilot Mall

¿Cómo se recupera de una espiral de cementerio?

El inquilino clave a recordar en una situación de recuperación en espiral es "confía en tus instrumentos". Se sentirá mal. Tu cuerpo querrá anular las entradas de control que los instrumentos te indican que hagas, pero si quieres sobrevivir a esto, debes confiar absolutamente en tus instrumentos.

Una vez que se haya comprometido a confiar en sus instrumentos sin importar lo que le digan sus sentidos, el procedimiento de recuperación real es sencillo.

Primero, reduzca la potencia al ralentí. Luego, nivele sus alas según lo que muestren su indicador de actitud y su indicador de rumbo, no según lo que sienta su oído interno. Una vez que hayas descargado las alas, comprueba tu descenso reduciendo la velocidad y retrocediendo hasta una actitud al nivel del morro.

Confirma con tu altímetro e indicador de velocidad vertical. Ahora que ha estabilizado su avión y se ha recuperado de la espiral, agregue potencia para reanudar el vuelo normal.

Aviones con giros pronunciados - Pilot Mall

¿Qué se siente estar en una espiral de cementerio?

Durante el camino hacia una espiral de cementerio, a medida que el avión entra lentamente en un giro inclinado después de perder la referencia visual del horizonte, la naturaleza gradual del giro lo hará imperceptible para sus sentidos. Sentirás que sigues volando recto y nivelado, o podrás percibir un ligero descenso.

Si no tienes un indicador de actitud, no lo consultes, o no confíes en él, y elige simplemente retroceder para corregir el descenso, a medida que la espiral se aprieta, seguirás sintiendo el descenso pero es posible que no reconozcas el giro.

Si sigue el indicador de actitud y endereza las alas para reanudar el vuelo recto y nivelado, ahora sentirá como si estuviera haciendo un giro inclinado en la dirección opuesta mientras su oído interno continúa jugándole una mala pasada. Es posible que se sienta tentado a volver a su actitud anterior que le parecía nivelada.

En uno de los artículos de Never Again Online de AOPA titulado " Empujándolo demasiado lejos ", el experimentado piloto Don Taylor relata las sensaciones que experimentó mientras estaba atrapado en una espiral de cementerio en su Cessna 140. Al entrar en una espesa nube negra, Don rápidamente se inclinó hacia la derecha para hacer un Giro de 180 grados y salió de las condiciones IMC, pero cuando completó el giro, todavía estaba en la sopa.

Mientras recuerda su intento de enderezar el avión después del giro, Don recuerda: “Independientemente de mi control, el [avión] Angel simplemente no se sentía recto y nivelado. En mi imaginación, todavía estaba en un banco derecho empinado, aunque me di cuenta de que tenía el pedal del timón izquierdo atascado en la placa del piso. ¡La impresión de una orilla derecha era tan vívida que no podía levantar el pie izquierdo! Observé cómo aumentaba la velocidad del aire: 150, 160, y seguía aumentando.

El altímetro empezó a disminuir. Mi instinto fue tirar del volante hacia atrás, pero lo comprobé porque había leído en alguna parte que una caída en espiral se intensifica cuando la víctima intenta mantener la altitud. Y ahora sabía que estaba en las garras de ese asesino mortal, la 'espiral del cementerio'”.

Panel de instrumentos para aviones pequeños - Pilot Mall

Cómo evitar una espiral de cementerio

La forma más conservadora de evitar una espiral de cementerio es nunca volar en noches oscuras o en condiciones meteorológicas instrumentales. Por supuesto, esto no siempre es práctico y hay ocasiones en las que las condiciones VFR se deterioran rápidamente hasta convertirse en IMC.

Garry Wing de Fly The Wing demuestra lo rápido que un piloto VFR puede, sin saberlo, desviarse hacia un giro peraltado después de perder el horizonte visual. Luego muestra cómo ejecutar un giro estándar cronometrado de 1 minuto usando su coordinador de giro para invertir el rumbo 180 grados y salir de las condiciones IMC en las que ingresó inadvertidamente.

Llevar

La conclusión es que todos los pilotos deben estar capacitados y ser competentes en el uso de la instrumentación básica de la cabina, especialmente cuando se trata de manejar escenarios como un giro inclinado o durante un vuelo nocturno. Un instructor de vuelo desempeña un papel crucial a la hora de compartir este conocimiento y preparar a los pilotos para que confíen eficazmente en sus instrumentos.

La capacidad de leer y confiar en sus instrumentos es lo que separa a un piloto que reconoce y corrige una espiral de cementerio de los pilotos que continúan confiando en sus sentidos sobre los instrumentos durante la larga espiral hasta el lugar del accidente.

El sistema vestibular, responsable de mantener el equilibrio y la orientación, puede afectar a los pilotos durante maniobras como giros inclinados y navegación en vuelos nocturnos potencialmente desorientadores.

Sin una comprensión profunda de su sistema vestibular y la importancia de la dependencia de los instrumentos, los pilotos pueden encontrarse en situaciones peligrosas, como una espiral mortal, donde la desorientación espacial toma el control.

Una formación adecuada y el respeto por la instrumentación básica de la cabina pueden marcar la diferencia a la hora de garantizar vuelos seguros y prevenir resultados trágicos.

Al inculcar esto a los pilotos, los instructores de vuelo desempeñan un papel importante en la formación de aviadores que puedan manejar escenarios desafiantes con confianza y precisión, evitando posibles desastres asociados con la desorientación espacial en curvas, espirales de cementerio y vuelos nocturnos.

Recomendamos encarecidamente leer el Manual de vuelo en avión .

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