El ámbito de la aviación suele centrarse en motores potentes y hélices rugientes, pero también existe un tipo de vuelo más silencioso y elegante: el vuelo sin motor.

Estas obras de arte aéreas requieren un equilibrio perfecto entre las fuerzas de la naturaleza y la ingeniería humana mediante el uso de aire ascendente. En esta guía, exploraremos cómo los planeadores se mantienen en el aire sin la ayuda de un motor o combustible para aviones. Analizaremos las térmicas, la elevación de las olas y la elevación de las crestas para comprender los muchos mecanismos que mantienen a flote los planeadores.

Ya sea que esté interesado en convertirse en piloto de planeadores o simplemente tenga curiosidad por saber cómo funcionan, este artículo responderá a la pregunta "¿Cómo funcionan los planeadores?".

Componentes de un planeador figura 2-7 - Manual de vuelo de planeadores de la FAA

(fuente: Manual de planeadores de la FAA )

Los componentes de un planeador

Aunque un planeador se parece a un avión monomotor, existen algunas diferencias importantes. Los planeadores pueden tener envergaduras que van desde 40 pies hasta 101,38 pies. Un lado del ala puede construirse con una sola pieza unida al fuselaje o hasta con cuatro piezas.

Un planeador de alas largas en un campo de hierba - Pilot Mall

Tres tipos de elevación

Cuando se trata de planeadores, hay tres tipos mágicos de elevación que hacen realidad el sueño de volar entre las nubes.

Primero, está el levantamiento térmico , el cálido abrazo del piloto de un planeador con el sol para viajar en el aire ascendente.

Luego, está el levantamiento de olas , una danza rítmica con el viento que crea ondulaciones invisibles, permitiendo que tanto los planeadores ligeros como los de alto rendimiento suban las olas hacia el cielo.

Finalmente, está el ascenso de crestas , donde las alas de un planeador moderno besan las laderas de las montañas barridas por el viento, aprovechando las corrientes de aire ascendentes para extender su vuelo y embarcarse en viajes épicos de vuelo a campo traviesa.

Estas tres formas de elevación son los hechizos secretos que permiten a los pilotos lograr índices de planeo asombrosos, desafiando la necesidad de aviones propulsados ​​​​mientras exploran con gracia la extensión ilimitada de los cielos.

Analicemos estos tres tipos para comprenderlos mejor.

¿Qué es la infografía Ridge Lift? - Pilot Mall

Elevación de cresta

La elevación de crestas (o elevación de pendientes) es lo que ocurre cuando una obstrucción (generalmente una cadena montañosa o un acantilado) es lo suficientemente grande y abrupta como para redirigir el viento hacia arriba.

Si el viento sopla lo suficientemente fuerte, crea aire ascendente contra la obstrucción. El levantamiento de crestas puede mantener a los planeadores, alas delta, parapentes y aves en el aire durante períodos prolongados de tiempo o ayudarlos a atravesar largas distancias mediante el "elevación de crestas".

Los aviones sin motor normalmente se hunden en el aire, pero pueden ascender si el aire a su alrededor se eleva más rápido que su velocidad de descenso.

También es importante señalar que el aire cerca del suelo es más débil.

¿Qué es la infografía Wave Lift? - Pilot Mall

Elevación de olas

La elevación de las olas se produce cuando el viento gira alrededor y a través de las alas de un planeador, creando una elevación de las olas. Imagínese el movimiento del suave oleaje del océano, pero en el cielo. Cuando el viento choca contra una cadena montañosa, se eleva, creando ondas invisibles que permiten al planeador elevarse más y maniobrar al aire libre.

Así como un marinero puede leer las corrientes de agua, los pilotos utilizan sus habilidades y conocimientos para guiarse a través de estas olas de aire. Es una colaboración entre la naturaleza y el hombre, una experiencia intensa pero sorprendente que utiliza la energía del viento para mantenerse en el aire.

¿Qué es la infografía de elevación térmica? - Pilot Mall

Ascensor Térmico

Los pilotos de planeadores miran hacia el sol (actividad térmica) para ayudarlos a volar siguiendo las cálidas corrientes de aire generadas por la elevación térmica . A medida que la superficie de la Tierra absorbe la luz solar, las áreas cercanas al suelo se convierten en bolsas de aire caliente que se vuelven más ligeras y ascienden, como un globo aerostático.

Aprovechando estas columnas ascendentes de calidez, los pilotos pueden deslizarse con gracia por el cielo, sumergiéndose en el suave ritmo de la naturaleza y creando una experiencia de vuelo pacífica e impresionante.

¿Cómo despegan los planeadores sin motor?

Hay algunas formas en que un planeador puede volar, estas incluyen:

  • Aerotow: Ser remolcado en el aire por un avión utilizando un cabrestante. Esto proporciona al planeador la mejor altura y tiempo de vuelo. El planeador está sujeto mediante un cabrestante y un cable metálico al avión y, en el momento justo, el planeador se eleva en el aire hasta alcanzar la altitud deseada. Una vez que el vuelo parece estable, se suelta el cabrestante, dejando que el planeador continúe su vuelo.

  • Gancho de remolque (Tierra): Al igual que tirar de una cometa, un planeador se puede remolcar desde el suelo usando un cabrestante hasta que gane altitud; sin embargo, este método no siempre proporciona la mayor sustentación y depende en gran medida de las térmicas para ayudar a los planeadores a volar. y permanecer en el aire.

  • Montaña/Ladera con Bungees: Se puede tirar de un planeador usando una cuerda elástica y usar la ladera para ganar impulso y lanzarse al aire.

  • Autolanzamiento: algunos planeadores pueden autolanzarse utilizando un sistema de propulsión retráctil para ganar altitud.

Joyplanes: vídeo sobre cómo pueden volar los planeadores en YouTube

El canal de YouTube de Joyplanes publicó un vídeo sorprendente que detalla cómo funcionan los planeadores sin motor.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tiempo permanecerá un planeador en el aire?

    La duración de un vuelo en planeador depende de diferentes factores, incluido el clima, la competencia del piloto y el tipo de avión. En condiciones óptimas, los planeadores pueden volar cientos de millas y permanecer en el aire durante numerosas horas.

  • ¿Cómo despega y aterriza un planeador?

    Un planeador puede despegar utilizando varios métodos, como el lanzamiento con cabrestante, y los planeadores más pesados ​​pueden ser remolcados por avión. Los planeadores usan frenos de aire para controlar su ángulo de aproximación y usan los elevadores para controlar la velocidad. Aprender dónde y cómo aterrizar es una parte importante del entrenamiento de vuelo en planeador.

  • ¿Cuánto cuesta aprender a volar planeadores?

    Este precio puede oscilar entre $ 7000 y $ 10000. El costo de aprender a volar un planeador ligero incluye lecciones, una tarifa de alquiler del planeador, remolques para poner el planeador en el aire, material de estudio en tierra, los gastos de tomar el examen escrito y el viaje de control.

  • ¿En qué condiciones climáticas pueden volar los planeadores?

    A la hora de decidir si un día es adecuado para volar en planeador, la dirección y la fuerza del viento juegan un papel importante. Los planeadores utilizan aire ascendente en un entorno de elevación para mantenerse en vuelo.

    En los días soleados de verano, se pueden ver las nubes creadas por las columnas térmicas en el aire, lo que crea un buen clima para planear. Los vientos que soplan a 10 nudos o más en la ladera de una colina elevan las crestas, mientras que los vientos más fuertes que llegan sobre colinas más alejadas crean ondas estacionarias de aire con suaves corrientes ascendentes, tanto en la temporada de verano como en la de invierno. Debes evitar despegar en días húmedos y lluviosos con poca visibilidad.

  • ¿Qué edad debo tener para volar un planeador?

    Para volar solo un planeador, uno debe tener al menos quince años y estar en buena forma médica. Siempre que se cumplan estas condiciones, no hay límite de edad.

  • ¿Qué pasa si pierdo elevación?

    Cuando cesen las corrientes térmicas ascendentes, el planeador comenzará a descender gradualmente. Como se deslizan a aproximadamente 10 km por cada 1000 pies, casi siempre es posible llegar a un aeródromo mientras aún están en el aire. Sin embargo, los pilotos de planeadores deben estar preparados para realizar aterrizajes en paddock si no hay ningún aeródromo dentro del alcance. Se deben evitar los potreros siempre que sea posible, pero son una parte obligatoria del entrenamiento de piloto de planeador antes de cualquier vuelo de travesía.

  • ¿Qué tan rápido es un planeador?

    La mayoría de los planeadores tienen una velocidad óptima para navegar entre 40 y 60 nudos (millas náuticas por hora), lo que corresponde a aproximadamente 45 a 70 mph.

  • ¿Son seguros los planeadores?

    Por supuesto, todas las formas de viaje aéreo conllevan algún nivel de riesgo; sin embargo, los aviones planeadores son notablemente seguros.

    Construidos para ser duraderos y sin un motor que pueda averiarse o provocar un incendio, los planeadores brindan tranquilidad porque cualquier dificultad técnica no implicaría una explosión de combustible. En caso de emergencia, estos aviones también realizan aterrizajes muy suaves.

  • ¿Necesito una licencia para volar un planeador?

    Si bien no se proporciona un certificado (o licencia) formal a los pilotos de planeadores, aún requieren capacitación por parte de un instructor de vuelo certificado. Una vez que el instructor se sienta seguro de las habilidades de los pilotos, podrá recibir un respaldo en su libro de registro.

  • ¿A qué altura puede volar un planeador?

    En los días cálidos de verano, es posible volar a miles de pies o más. El 2 de septiembre de 2018, dos pilotos volaron un planeador a una altura de 76.100 pies .

  • ¿Cuál es el límite de peso para un planeador?

    Generalmente, lo mejor para los pasajeros del planeador es que pesen menos de 100 kg (220 lb). Es una buena idea que el aspirante a piloto sea abierto y honesto acerca de su peso con el instructor con el que pretende entrenar. Esto es para garantizar que el peso combinado del estudiante y el instructor no exceda la capacidad máxima del parapente.

  • ¿Cuánto tendré que entrenar antes de poder volar solo?

    Esto dependerá de tu nivel de habilidad y de la frecuencia con la que estés en la cabina. Por lo general, los pilotos novatos necesitan entre 15 y 40 vuelos para volar solos. Aquellos con alguna experiencia previa en vuelo pueden necesitar menos tiempo.

  • ¿Existe alguna condición médica que me impida volar?

    Los pilotos de planeadores no están obligados a poseer un certificado médico. El único requisito previo para subirse a un planeador es tener la seguridad de no enfermarse o quedar incapacitado repentinamente durante el vuelo. Los signos importantes de deterioro son errores cometidos fuera de lo común, cansancio, demasiado sueño, distracción con facilidad y cualquier dolor físico o discapacidad.

Manual de vuelo de planeadores de la ASA FAA

Manual de vuelo de planeadores de la ASA FAA

Esta última revisión del Manual de vuelo de planeadores incluye la información más actualizada sobre operación de planeadores, maniobras, sistemas y componentes, aerodinámica, vuelo y cualquier otra área de conocimiento aeronáutico fundamental relevante para las operaciones de planeadores. Además de contener la colección más completa de material relacionado con planeadores de la FAA.

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Llevar

El encanto del deslizamiento es innegable y atemporal. El vuelo sin motor es un testimonio de la asociación armoniosa entre la habilidad humana y el cielo sin límites.

Para los pilotos de planeadores, no es sólo un medio de transporte; es una pasión. Como hemos descubierto en este viaje a través de los secretos del vuelo sin motor, estos elegantes aviones son un lienzo sobre el que se pintan los sueños de volar.

Si eres un piloto experimentado de planeadores o simplemente alguien con curiosidad por el arte de volar, una cosa permanece constante: el encanto de volar en su forma más pura es una experiencia que se graba en el corazón y el alma.

Es un cálido abrazo desde el cielo, un encanto atemporal que nos mantiene anhelando la libertad del aire libre, unidos para siempre a la elegante magia del vuelo sin motor.

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