El avión elegido para ejecutar dos de las misiones más importantes de la Segunda Guerra Mundial voló más alto, más rápido y más lejos, llevando una carga útil más pesada que cualquier otro bombardero.

Estos aviones fueron diseñados para ser justo lo que el ejército estadounidense necesitaba para tener éxito en el Teatro del Pacífico, particularmente las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos.

Conozca al revolucionario de la Segunda Guerra Mundial: el bombardero B-29, un avión Boeing, también conocido como B-29 Superfortress.

¿Cuál fue el proceso de desarrollo y diseño del bombardero B-29?

Bombardero B-29 en vuelo El desarrollo del B-29 comenzó a finales de la década de 1930 con el concepto de un bombardero pesado de muy largo alcance que podría tener su base en los EE. UU. y aún así alcanzar cualquier país enemigo en el mundo.

Ante el espectro de la Segunda Guerra Mundial, el Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. (AAC) evaluó su actual bombardero, el B-17 Flying Fortress, y encontró que sus capacidades eran inadecuadas para transportar suficiente carga útil al Teatro del Pacífico.

La AAC elaboró ​​la siguiente lista de especificaciones para su bombardero ideal:

    • Carga de bombas B-29: 20.000
    • Capacidad de velocidad: 400 mph
    • Largo alcance: más de 5000 millas
    • Capacidad de gran altitud
    • Cabina de tripulación presurizada

Boeing, Consolidated Aircraft, Lockheed y Douglas elaboraron diseños iniciales para dicho avión. Si bien Douglas y Lockheed finalmente pasaron a otros proyectos, Boeing y Consolidated continuaron trabajando.

En el otoño de 1940, el Departamento de Guerra encargó prototipos a Boeing y el programa de Consolidated Aviation se llevó a cabo como respaldo en caso de que algo saliera mal con el proyecto construido por Boeing. Cuatro fábricas comenzaron a funcionar y el 21 de septiembre de 1942 el primer prototipo B-29 realizó con éxito su vuelo inaugural.

El Cuerpo Aéreo del Ejército aceptó la entrega del primer avión B-29 de producción el 30 de mayo de 1944. El tan esperado bombardero fue puesto directamente en servicio y llevó a cabo su primera misión de combate apenas quince días después de su entrega, lo que le valió el apropiado nombre de "Rush". Orden."

La velocidad con la que el B-29 pasó de los prototipos a la producción significó que los diseñadores todavía estaban haciendo cambios de diseño para solucionar problemas una vez que los aviones ya estaban en producción.

El avión completo tendría que someterse a modificaciones y alteraciones especiales para cumplir con las nuevas especificaciones. Esto añadió tiempo y dinero al proyecto.

Con el peso de todo su armamento, el B-29 terminado no alcanzó la velocidad máxima objetivo de 400 mph del AAC, sin embargo, cumplió con las otras especificaciones e incluyó algunas características únicas y muy avanzadas.

¿Qué tenía de especial el bombardero B-29?

Línea de montaje de Boeing en Wichita Kansas 1944

  • Alta capacidad de carga de bombas.

El B-29 Superfortress fue diseñado como una mejora de su predecesor, el B-17 Flying Fortress. El B-17 podría transportar una carga de bombas de 5.000 libras. El nuevo bombardero B-29 podría transportar hasta 20.000 libras.

  • Compartimentos para la tripulación totalmente presurizados

A pesar de las grandes altitudes para las que fue diseñado el B-29, todos los miembros de la tripulación, incluso los artilleros, podían permanecer en cabinas presurizadas mientras realizaban sus tareas.

Esta fue una mejora radical con respecto a los bombarderos anteriores que colocaban a los artilleros en bolas de torreta no presurizadas o en aberturas en el fuselaje.

El diseño del B-29 incorporó tres compartimentos presurizados para la tripulación en todo el bombardero junto con un túnel presurizado que la tripulación podía utilizar para arrastrarse entre los compartimentos delantero y trasero evitando los compartimentos de bombas despresurizados.

  • Torretas de armas de control remoto

Una de las piezas revolucionarias de tecnología avanzada que se incorporó al B-29 fue un sistema de observación para cada una de las cinco torretas controladas remotamente con sus dos ametralladoras Browning M2 montadas calibre .50.

El oficial de control de incendios operó el sistema de “control de incendios” desde una estación de observación equipada con una computadora. La computadora se ajustó automáticamente a variables como la velocidad del aire, la temperatura, la gravedad, la humedad y calculó la distancia de avance necesaria para que las torretas alcanzaran el objetivo.

  • No se requieren escoltas de combate

Uno de los inconvenientes del B-17 era que, a pesar de todo su armamento, todavía necesitaba escoltas de cazas para protegerlo. La plataforma de armas del B-29 fue diseñada para que fuera totalmente capaz de defenderse. Por primera vez, esto liberó a los aviones de combate estadounidenses para su uso en otros lugares.

  • ¿Por qué el bombardero B-29 se llamó Superfortaleza?

El nombre Superfortress del B-29 se deriva de su predecesor, el B-17 Flying Fortress. Según el History Channel, la Fortaleza Voladora fue nombrada así por un reportero de Seattle.

Al recorrer la planta de Boeing donde se fabricaban los B-17, el periodista quedó tan impresionado por su potencia de fuego defensiva que exclamó: "Es una fortaleza voladora".

El nombre permaneció, y como el siguiente bombardero B-29 estaba incluso más fortificado que el B-17, llegó a ser conocido como Superfortaleza.

¿Cómo utilizaron los militares los bombarderos B-29?

un Boeing B-29 Superfortress con base en Davis-Monthan Field Durante el verano de 1943, el general Hap Arnold presentó una propuesta para utilizar el recientemente desarrollado B-29 para realizar bombardeos sobre ciudades japonesas desde bases en China.

La propuesta fue aprobada posteriormente y el plan se llevó a cabo en junio de 1944 bajo el nombre en clave Operación Matterhorn. Aunque la Operación Matterhorn no tuvo éxito, marcó la entrada del B-29 en el uso de combate militar de Estados Unidos.

En octubre de 1944, los B-29 llegaban a las Islas Marianas para continuar la campaña de bombardeos a gran altitud en Japón.

Los B-29 fueron diseñados para grandes altitudes, sin embargo, las misiones estuvieron plagadas de problemas y no produjeron resultados exitosos, por lo que en enero de 1945 el concepto de operaciones se cambió a carreras nocturnas a baja altitud (5000 pies) utilizando bombas incendiarias de napalm. Esta táctica resultó mucho más efectiva.

En agosto de 1944, dos bombarderos B-29 llevarían a cabo las misiones por las que más se recuerda a este avión: los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la flota B-29 siguió siendo utilizada por el ejército durante la Guerra de Corea. La última Superfortaleza fue retirada por la Fuerza Aérea en 1960.

¿Cuáles fueron algunos de los problemas con los bombarderos B-29?

YB-29 Superfortaleza en vuelo Gracias a una combinación de la complejidad del diseño y el desarrollo apresurado debido a las presiones en los plazos de producción, los B-29 de Boeing tuvieron algunos desafíos de rendimiento.

  • Motores sobrecalentados

El primer prototipo funcionó bien en las pruebas, pero estaba desarmado. Desafortunadamente, el segundo prototipo, armado con el armamento completo, no tuvo tanta suerte.

Su primer vuelo fue abortado después de que experimentara un grave incendio en el motor debido al sobrecalentamiento debido a la pesada carga. En un vuelo posterior, el segundo prototipo sufrió otro incendio en el motor que provocó que se estrellara.

El problema del motor finalmente se resolvió en los modelos Superfortress de posguerra cambiando el Wright R-3350 Duplex Cyclone original por un Pratt & Whitney R-4360 "Wasp Major".

  • Manejo difícil

Los pilotos dijeron que cuando estaba completamente cargado, el B-29 podía resultar difícil de manejar. Las 20.000 libras de bombas a bordo también añadieron un riesgo adicional durante el despegue.

  • Sobrepasar o no alcanzar el objetivo

Inicialmente, los ingenieros y pilotos estaban desconcertados en cuanto a por qué el B-29 tenía problemas con la precisión en los bombardeos. Se dieron cuenta de que el avión a veces sobrepasaba y otras no alcanzaba el objetivo, pero nadie sabía por qué.

Un meteorólogo finalmente se dio cuenta correctamente de que debido a que el B-29 volaba a una altitud tan alta, fue impactado por la corriente en chorro. Era necesario considerar la dirección de vuelo del bombardero en relación con la corriente en chorro y compensar los efectos para corregir el problema de exceso o defecto.

¿Hubo más de una variante del bombardero B-29?

Ceremonia de entrega número 1000 del B-29 en la planta de Boeing en Wichita en febrero de 1945 Durante la guerra, hubo tres versiones del Superfortress y, posteriormente, el B-29 se adaptó para cumplir otras funciones como reabastecimiento de combustible en vuelo, reconocimiento, reconocimiento meteorológico, patrulla antisubmarina y rescate.

B29-Superfortress.com mantiene un registro de las variantes del B-29 junto con ejemplos de algunos de sus diseños de morro.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, varios B-29 tuvieron que realizar aterrizajes de emergencia y uno se estrelló sobre la Unión Soviética. En lugar de devolver el avión, los soviéticos decidieron conservar y analizar los B-29 para poder aplicarles ingeniería inversa.

El avión resultante recibió el nombre de Tupolev Tu-4. Estos bombarderos fueron utilizados por la Unión Soviética durante décadas y algunos también fueron entregados a China.

Los soviéticos suspendieron el uso del Tupolev Tu-4 en 1960, sin embargo, China continuó usando sus B-29 de ingeniería inversa hasta 1980.

¿Cuál es el bombardero B-29 más famoso?

Enola Gay, una versión Silverplate del Boeing B-29 Superfortress Sin duda, uno de los bombarderos B-29 más famosos y al que se le atribuye un impacto significativo en la historia es la icónica serie Silverplate Enola Gay . La bahía de bombas del avión fue modificada para poder transportar bombas atómicas.

En un momento crucial, el 6 de agosto de 1945, bajo el mando del coronel Paul Tibbetts, este avión sirvió como punto de lanzamiento de la devastadora bomba atómica conocida como "Little Boy", alterando para siempre la ciudad de Hiroshima, Japón.

Tres días después, el 9 de agosto, otro bombardero Superfortress, el Bockscar , pilotado por el mayor Charles Sweeney lanzó una segunda bomba atómica bautizada "Fat Man" sobre Nagasaki, Japón.

Los historiadores atribuyen a estas dos misiones el rápido final de la guerra. El emperador Hirohito anunció la rendición de Japón el 15 de agosto, apenas nueve días después del primer bombardeo.

  • ¿Dónde está hoy el Enola Gay?

Si desea ver el Enola Gay en persona, está en exhibición en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio ubicado en Virginia.

¿Sigue volando algún bombardero B-29 hoy en día?

B-29A-30-BN en una misión de largo alcance De los 3.970 B-29 construidos entre 1942 y 1946, 26 han sobrevivido intactos. Muchos de estos siguen vivos como exhibiciones estáticas en museos, aeródromos y bases de la Fuerza Aérea. Dos afortunados B-29 todavía están en condiciones de volar después de haber sido adoptados por tripulaciones que los restauraron y cuidaron con amor.

El número de serie 44-62070 se conoce como Fifi y tiene su sede en Addison, Texas. Fifi pasó un tiempo como avión administrativo y luego como objetivo de misiles balísticos antes de ser adoptado por la Fuerza Aérea Conmemorativa.

Esta organización sin fines de lucro de Texas conserva aviones históricos y los exhibe en exhibiciones aéreas en todo el país. La restauración de Fifi se completó en 1974 y, además de permanecer en tierra durante algunos años, entre 2006 y 2010, ha seguido participando en importantes eventos de aviación, incluido Oshkosh AirVenture.

Los cuidadores de Fifi disfrutan enseñarle al público sobre ella, como lo demuestra su recorrido completo en video . Si desea ver cómo es estar a bordo de un B-29 durante el vuelo, mire el video en tiempo real de FlightChops de Fifi realizando un sobrevuelo en Oshkosh AirVenture.

Durante décadas, Fifi fue el único B-29 en condiciones de volar que quedó volando por los cielos, pero en 2016, el número de serie 44-69972, ahora conocido como Doc, se unió a ella. Después del servicio militar, Doc regresó a su hogar en Wichita, Kansas y en 1998 fue restaurado en la misma planta de Boeing donde se construyó originalmente.

Después de la restauración, Doc fue trasladado al Museo de Aviación de Kansas y estuvo en exhibición hasta 2013, cuando una organización sin fines de lucro llamada Doc's Friends compró el avión y comenzó el proceso de obtención de un certificado de aeronavegabilidad de la Administración Federal de Aviación.

El certificado de Doc se otorgó en el verano de 2016, y algunos miembros de la tripulación de vuelo de Fifi llevaron a Doc de regreso a los cielos por primera vez en sesenta años. Doc ahora también recorre el condado, manteniendo viva una pieza única de la historia de la aviación.

Tanto Fifi como Doc ofrecen recorridos en avión y experiencias de vuelo en sus numerosas escalas, lo que brinda a los fanáticos de la aviación la oportunidad de vivir una experiencia verdaderamente memorable y única. También puede agregar un modelo de avión Fifi o un modelo de avión Doc a su colección de escritorio.

Habría habido un B-29 operativo más con una historia interesante si el desastre no hubiera ocurrido dos veces para el B-29 número de serie 45-21768 conocido como Kee Bird. En el invierno de 1947, Kee Bird estaba en una misión de reconocimiento de la Guerra Fría cerca del Polo Norte cuando una fuerte tormenta y la escasez de combustible obligaron a los pilotos a realizar un aterrizaje forzoso en un lago helado del norte de Groenlandia.

La tripulación sobrevivió y fue rescatada, pero Kee Bird fue abandonado y permaneció intacto en el lago hasta 1994, cuando un equipo privado de restauración de aviones intentó hacer que el avión volviera a estar operativo para poder volar a casa.

El clima se puso peor y el equipo tuvo que abortar el intento y regresó al año siguiente para volver a intentarlo. Esta vez se hicieron las reparaciones, una excavadora creó una pista de hielo y Kee Bird estaba listo para despegar. Cuando empezó a rodar, el desastre volvió a ocurrir.

La gasolina comenzó a escaparse del tanque de combustible de la unidad de potencia auxiliar y se produjo un incendio. Las llamas pronto envolvieron el fuselaje y, aunque la tripulación logró salir, Kee Bird quedó prácticamente destruido. Los restos todavía se encuentran parcialmente sumergidos en el lago helado.

¿Cuáles son los mejores documentales y películas sobre el bombardero B-29?

Un grupo de bombardeo 307 B-29 bombardea un objetivo en Corea Se han realizado múltiples películas sobre los bombarderos B-29. Dos de los más conocidos son The Wild Blue Yonder (1951) y Above and Beyond (1952).

The Wild Blue Yonder es un drama bélico de la Segunda Guerra Mundial ambientado en el contexto de oficiales militares que aprenden a volar el nuevo B-29. La película sigue a los oficiales durante su entrenamiento y luego a China y Guam, donde se preparan para realizar misiones de bombardeo contra Japón.

Above and Beyond es un drama de acción biográfico centrado en el coronel Paul Tibbets mientras lidera el equipo que prueba el B-29 y, en última instancia, planifica y vuela la misión para lanzar la bomba atómica sobre Hiroshima.

Esta película confronta el costo que el proyecto tuvo para Tibbets y su esposa, en quien no pudo confiar durante este tiempo debido a preocupaciones de seguridad nacional.

¿Te resulta familiar la vista desde la cabina del Superfortress? Si has visto Star Wars, deberías hacerlo. La cabina del Millennium Falcon está claramente inspirada en el B-29.

Para ver un documental general sobre el B-29, consulte Bombarderos famosos de la Segunda Guerra Mundial, temporada 1, episodio 6 . Este espectáculo comienza desde el principio y lo lleva a través del proceso de diseño y construcción, así como los desafíos y triunfos del programa B-29.

Finalmente, vea el documental de NOVA titulado B-29 Frozen in Time , que sigue la restauración y posterior desgarradora desaparición de Kee Bird.

Especificaciones del bombardero B-29.

Bell X-1 y su nave nodriza B-29

  • Velocidad máxima: 365 mph
  • Velocidad de crucero: 220 mph
  • Alcance: 5,830 millas.
  • Techo de servicio: 31,850 pies.
  • Peso bruto: 105.000 libras.
  • Motores: Cuatro motores Wright R-3350-23 Duplex-Cyclone de 2200 caballos de fuerza
  • Longitud: 99 pies.
  • Altura: 28 pies.
  • Envergadura: 141 pies 3 pulgadas.
  • Complemento de tripulación: 11
  • Armamento: Doce ametralladoras calibre .50; Un cañón de cola de 20 mm; Carga de bomba de 20.000 libras

Comidas para llevar

El B-29 Superfortress ocupa un lugar importante en la historia debido a su papel en el fin de la Segunda Guerra Mundial. Este bombardero pesado fue construido según un conjunto de objetivos y parámetros muy específicos.

Representaba los avances tecnológicos de la aviación militar con su cabina de tripulación totalmente presurizada y su sistema de observación de armas por control remoto de última generación.

A pesar de la necesidad de numerosos cambios de diseño sobre la marcha, el B-29 hizo el trabajo y finalmente demostró ser un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial.

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